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Encontrar la recompensa en las amistades de golf intergeneracionales

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Mi mejor compañero de golf se llama Bill. Él y yo nos enviamos mensajes de texto a menudo y nos llamamos «perro». Cuando necesito un cuarto de emergencia para completar un grupo, Bill es mi recurso. Ha sido mi compañero en un socio-invitado y será uno de los primeros invitados a mi próxima boda. Bill tiene más del doble de mi edad.

Casi todos los golfistas tienen un amigo en una etapa de la vida totalmente diferente. La naturaleza del juego y la ingeniosidad del sistema de hándicap hacen que cualquier cuarteto de jugadores y habilidades sea factible. A su vez, el golf fomenta amistades intergeneracionales que no se dan en la naturaleza.

Pasé la mayor parte de las mañanas de los fines de semana de mi infancia acompañando a papá en su juego habitual y burlándome de las canas por su temblor en los golpes de metro y medio. Aprendí cuándo entablar una conversación (después de los buenos tiros) y cuándo evitar el contacto visual a toda costa (después de una bola de agua). Descubrí que, dejando a un lado las diferencias vernáculas, todos nos reímos de los mismos chistes. Llegué a abrazar estas relaciones únicas, a enorgullecerme de mi capacidad para mezclarme con los padres de mis amigos cuando otros niños no podían reunir mucho más que un «¡Hola, señor Johnson!».

Es sencillo: Los adultos también son guays. Matt Fitzpatrick, del PGA Tour, lo sabe. Mientras sus compañeros perseguían chicas los viernes por la noche, él marcaba sus bolas de golf. «Esa era mi vida cuando crecía», dice el dos veces ganador de la Ryder Cup. «Me apuntaba a los partidos del sábado por la mañana en el club de golf, y jugaba solo con los mayores».

Su juego floreció, y su don de gentes también.

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«Esa es una de las cosas que más agradezco de este juego», dice. «Aprendí a una edad temprana cómo interactuar con los adultos: cómo hacerles preguntas, cómo responder a sus preguntas, cómo disfrutar de su compañía».

También ocurre lo contrario. Jugar con los niños saca el niño que todavía llevas dentro. (O eso me han dicho.) ¿En qué otro lugar de la vida puedes soltar un grito gutural? ¿Recibir un cóctel a mediodía? ¿Pasar cuatro horas al aire libre, con un cerebro moldeado por una época diferente?

«No hay ningún otro deporte en el que puedas competir de verdad en tu avanzada edad con jóvenes y fuertes bombarderos», dice Bill. Sólo puedo suponer que se refiere a mí. «Pero la verdadera atracción es la fanfarronería y la charla animada y eléctrica. Un gran golf y una gran diversión es una combinación imbatible».

Rory McIlroy no está del todo preparado para la AARP, pero a sus 33 años ya no es uno de los jóvenes del golf mundial. Sin embargo, todavía está muy presente en la rotación del Grupo Destacado, y la afluencia de talentos aún más jóvenes en el circuito significa que es el jugador de más edad en su grupo con la misma frecuencia que el más joven.

«Cuando juego con Viktor Hovland o con Collin Morikawa o con Joaquín Niemann, es como, Me acuerdo de esos días,» dice McIlroy. «Todo es como nuevo, no eres tan cínico, eres un poco más ingenuo. Es una forma muy agradable de ser. Juego con estos chicos y me veo reflejado en ellos.

«El golf es el juego de toda la vida. He jugado en un campeonato importante contra Tom Watson, y he jugado en un campeonato importante contra alguien nacido en la década de 2000. Es increíble».

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Las dos amistades más famosas de Tiger Woods son con personas de otras generaciones. El único testigo de lo que Woods llama la mejor ronda de su vida fue un hombre que le dobla la edad. Cuando un Woods de 21 años se trasladó a Florida, famoso como el demonio pero con pocos amigos genuinos, Mark O’Meara fue su mentor. Los dos jugarían juntos innumerables rondas en el Isleworth Golf & Country Club, como la del 4 de abril de 1997, seis días antes del primer Masters de Woods como profesional. Woods hizo 59 golpes ese día, la única ronda por debajo de 60 golpes de su vida. Al día siguiente volvieron a jugar, como hacen los amigos. «Salimos en el 10 -hice un birdie en el 10, hice un hoyo en uno en el 11- y Mark se marchó», recuerda Woods con una risa cálida. «Fueron dos días infernales».

Desde entonces, O’Meara ha dado por terminada su carrera. El nuevo amigo de Tiger en la gira, Justin Thomas, es lo suficientemente joven como para ser su hijo y mentor de su hijo.

«Nos hemos hecho tan amigos que creo que Charlie es como el hermano pequeño que Justin nunca tuvo, y Justin se ha convertido en el hermano pequeño que yo nunca tuve», dijo Woods a finales del año pasado.

Ahora que la temporada de golf está en pleno apogeo, haz un esfuerzo por jugar con el Bill (o Dan) de tu vida. Si no tienes uno, búscalo. No debería ser demasiado difícil. Cualquier golfista es, literalmente, un candidato. Esa es la belleza de nuestro juego.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.