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El PGA Tour concede liberaciones a los jugadores que competirán en el Saudi International

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El PGA Tour ha concedido liberaciones por conflicto de eventos a los miembros que han solicitado jugar en el Saudi International, un evento del Asian Tour cuya fecha del 3 al 6 de febrero de 2022 coincide con el AT&T Pebble Beach Pro-Am.

Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Phil Mickelson y Xander Schauffele son algunos de los jugadores del PGA Tour que se han comprometido a jugar el torneo, que ha sido controvertido desde su creación como evento del European Tour en 2019. El torneo es organizado por el gobierno de Arabia Saudí, que ha sido objeto de escrutinio internacional por su historial de derechos humanos. Una segunda capa de controversia se desarrolló cuando el Fondo de Inversión Pública del gobierno saudí estableció LIV Golf Investments este otoño, nombrando a Greg Norman su CEO y anunciando que bombearía 200 millones de dólares en el Tour Asiático con la idea de establecer potencialmente una serie de eventos en el futuro que podrían desafiar la posición del PGA Tour en la cima del golf profesional.

El PGA Tour anunció su decisión en un memorándum distribuido el lunes a sus miembros, en el que se describía la política de eventos conflictivos del circuito y se explicaba su razonamiento en este caso para conceder los permisos. Según las reglas del PGA Tour, los jugadores tienen prohibido jugar en cualquier otro torneo o evento de golf en una fecha en la que el jugador es elegible para el evento del PGA Tour de esa semana. Sin embargo, hay algunas excepciones limitadas: un evento en el «circuito de origen» de un jugador extranjero, los grandes campeonatos/olímpicos/eventos por equipos, y cuando el jugador obtiene una autorización previa por escrito.

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Más de una docena de jugadores del circuito pidieron permiso mediante dicha autorización, que está limitada a tres por temporada y por jugador. Pero, como se lee en el memorando, «el Comisionado puede denegar cualquier solicitud particular si determina que tal liberación causaría que el PGA Tour esté en violación de un compromiso contractual con un patrocinador del torneo … o de otra manera perjudicaría significativamente y sin razón al PGA Tour y sus socios.»

Se especuló con la posibilidad de que el circuito utilizara esa cláusula final para denegar estas solicitudes, y los informes anteriores preveían que el PGA Tour y el DP World Tour (antes el European Tour) lo harían. (El DP World Tour aún no ha anunciado su decisión, aunque se espera que siga el ejemplo del PGA Tour).

En su lugar, el tour optó esencialmente por no entrar en conflicto con algunas de sus mayores estrellas. «Como se ha señalado anteriormente, [the PGA Tour handbook] apoya plenamente la denegación de estas solicitudes. Sin embargo, en un esfuerzo por permitir a estos miembros la oportunidad de jugar en un único torneo sancionado fuera de Norteamérica en una gira reconocida, hemos decidido aprobar todas estas liberaciones.»

Sin embargo, hay condiciones. Si un jugador ha jugado en Pebble Beach al menos una vez en los últimos dos años, deberá jugar en el evento de 2023 o 2024. Aquellos que no hayan jugado el torneo en los últimos cinco años deberán jugar en dos de los próximos tres AT&T.

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El memorándum también señalaba que el tour no consideraba la decisión de conceder las liberaciones como «un precedente». «Evaluaremos todas las futuras solicitudes de liberación (para este evento y cualquier otro) individualmente y las decisiones se basarán en los hechos y circunstancias de acuerdo con el Reglamento».

La decisión será popular entre los jugadores, aunque envalentonará a LIV Golf Investments en su empeño por aflojar el control del PGA Tour sobre los mejores jugadores.

«Creo que somos contratistas independientes y deberíamos poder jugar donde queramos», dijo Rory McIlroy, presidente del Consejo Asesor de Jugadores del PGA Tour, a principios de este mes en el Hero World Challenge. «Así que, en mi opinión, creo que el tour debería conceder liberaciones. Es un evento del Asian Tour, es un evento que tiene una clasificación mundial de golf oficial.

«Veo razones para que no concedan liberaciones», continuó McIlroy. «Pero creo que si están tratando de hacer lo que es mejor para sus miembros y sus miembros van a un lugar que no sea el PGA Tour y ser capaz de ganar ese dinero, quiero decir, somos contratistas independientes y siento que debemos ser capaces de hacer eso si eso es lo que nuestra elección personal es. Mi elección personal es no hacerlo, pero obviamente muchos jugadores lo hacen y creo que es justo que lo hagan».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.