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El nuevo y brillante circuito junior de Steph Curry es aún mejor de lo que podías imaginar

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CHICAGO – ¿Has sido alguna vez la única persona blanca en una fiesta? Tal vez hayas sido el único niño asiático en el equipo de la liga infantil, o la única mujer en la reunión. Si lo has sido, sabes lo que se siente al sobresalir. Los prejuicios. Las miradas. La atención aparentemente interminable y no deseada que conlleva ser diferente en ciertos círculos. El golf se juega en uno de esos círculos. El Underrated Golf Tour quiere cambiar eso.

El golf, como institución, tiene un desafortunado pasado en lo que respecta a la inclusión. Podemos estar agradecidos de que una nueva generación de líderes, incluyendo Fred Perpall, presidente electo de la USGA, se ha propuesto cambiar esta situación. El Tour de Golf Subestimado de Steph Curry es una de las iniciativas más audaces que buscan una mayor inclusión en el juego entre los jóvenes altamente competitivos.

Disruptores de corazón, Steph Curry’s Equipo infravalorado pretende cambiar el statu quo del golf juvenil y ofrecer una mayor equidad, acceso y oportunidades principalmente, pero no exclusivamente, a los jugadores de color. Dada la enorme ola de interés por el golf juvenil, el momento no podría ser mejor.

Will Lowery, embajador del Underrated Golf Tour, es uno de los principales agentes de cambio del circuito. Natural de Charlotte (Carolina del Norte), Lowery es uno de los pocos afroamericanos que ha conseguido convertir su actividad profesional en una carrera en los medios de comunicación. Tiene talento, es apasionado y está motivado: Es el embajador perfecto del Underrated Golf Tour. En resumen, Lowery conoce el nombre del juego.

«Estamos aquí para facilitar el acceso a los niños infrarrepresentados, especialmente los negros y los morenos», me dijo Lowery en el Cog Hill Golf Club, a las afueras de Chicago, donde se ha inaugurado esta semana el Underrated Golf Tour. «Vamos a ofrecerles oportunidades dentro y fuera del golf. Y esperamos crear algo de equidad en el panorama actual del golf para estos niños».

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En su temporada inaugural, la gira visitará Chicago, Phoenix, Tampa, Houston y San Francisco. Un campo de 60 (30 chicos y chicas) competirá en cada ciudad. El Underrated Golf Tour tendrá una carrera de puntos durante toda la temporada, al igual que los circuitos profesionales. Aparte de los 60 niños seleccionados originalmente para jugar, otros tendrán la oportunidad de clasificarse el lunes, por así decirlo, en los eventos a medida que el espacio lo permita.

Tal vez se pregunte por qué es necesaria una gira de este tipo. Con programas como Youth On Course, el golf juvenil nunca ha sido más saludable. Los niños nunca han disfrutado de tantas oportunidades. Y el golf es la gran meritocracia del deporte, ¿verdad? Bueno, más o menos.

Para que quede absolutamente claro, infrarrepresentados no significa desfavorecidos y sin talento. Los chicos seleccionados para la gira son juniors por encima de la media y de la élite. Lamentablemente, muchos de estos chicos son pasados por alto y no reciben la exposición que merecen.

Al más alto nivel, la escena junior está dominada por la hipercompetitiva American Junior Golf Association. La mayoría de los mejores juniors compiten en la AJGA. El problema es que, a menos que hayas acumulado puntos de la AJGA, es difícil entrar en los eventos. Abby Liebenthal, fundadora de Fore the Ladies, trabajó con la AJGA de 2010 a ’14. Está entusiasmada con lo que les espera a los niños en el Underrated Golf Tour. «En los eventos de la AJGA, los niños tienen acceso no sólo a los entrenadores universitarios, sino también a los fabricantes de equipos», dijo Liebenthal. «Eso es algo muy importante para el Underrated Tour en esta nueva era del NIL». Este acceso es otro ejemplo casi inmediato de la oportunidad que ofrecerá el Underrated Golf Tour.

La principal barrera para los juniors de alto nivel que quieren competir a nivel nacional es el dinero. Las tasas de inscripción y los gastos de viaje pueden acumularse rápidamente, lo que supone una inmensa presión para los chicos y sus familias. «Ahora sabes por qué los padres de Tiger tuvieron que pedir una segunda hipoteca», dijo Freddy Cruz, el padre de Lucky Cruz, de 14 años, famoso por su Drive, Chip & Putt.

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El Underrated Golf Tour cubrirá todos los gastos de los competidores como Lucky y sus familias. «Estamos rompiendo esa barrera financiera», dijo Lowery con orgullo. «Todo está cubierto para estos niños y sus padres». Es realmente un increíble acto de generosidad por parte de Curry. Está dando a estos niños y a sus familias acceso a los eventos cuando, de otro modo, tendrían que quedarse en casa.

Le pregunté a Lowery qué más hay en el futuro del Underrated Golf Tour. Sonrió, hizo una pausa y dijo: «Queremos que nuestro tour sea un espejo de nuestro país». Le recordé a Lowery que Estados Unidos es más del 60 por ciento de blancos. «Necesitamos a esos jóvenes de alto nivel. Necesitamos que esos chicos que podrían elegir jugar en el AJGA Tour miren al Underrated Tour como una opción para venir a competir a un alto nivel.» Lowery no se detuvo ahí. «Queremos llevar esto a todo el mundo», dijo. «Un día tendremos campos completos de 144 jugadores compitiendo en todo el mundo». Si las primeras impresiones significan algo, creo que lo harán.

Al salir de Cog Hill, pasé por el tee del 1, donde un DJ estaba preparando la música. A pocos metros vi a Lowery y a Gary Williams, de Five Clubs Golf, otro antiguo profesional de la PGA y presentador de Golf Channel, prestando su experiencia. «Energía y perspicacia», dije a cualquiera que estuviera lo suficientemente cerca para oírme. «En dos años, este podría ser el mejor tour de todo el golf. Profesional o amateur».

Dije la última parte mucho más fuerte. Porque es verdad.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.