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El novato de Vanderbilt Gordon Sargent gana el campeonato nacional con un birdie en el primer hoyo de desempate

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Fue más dramático que artístico, al menos hasta el primer hoyo extra del lunes, cuando la estrella de primer año de Vanderbilt, Gordon Sargent, con una precisión milimétrica, ganó el título individual en el Campeonato de la NCAA en un desempate de cuatro hombres.

Sargent embocó un putt de cinco pies para birdie en el green 18 del Grayhawk Golf Club de Scottsdale, Arizona, su primer birdie del día, para derrotar a Ryan Burnett de Carolina del Norte, Parker Coody de Texas y Eugenio Chacarra de Oklahoma State.

Sargent se une a un grupo de élite de jugadores que incluye a Ben Crenshaw, Curtis Strange y Phil Mickelson que han ganado el campeonato nacional como estudiante de primer año. El último de los nueve en lograr la hazaña fue Jamie Lovemark, de la USC, en 2007.

«Definitivamente, hubo que tener mucha paciencia ahí fuera», dijo Sargent. «Estaba jugando duro. Me limité a mantener mi juego. Fue un día duro y gestioné bien las expectativas».

Aunque parecía menos eufórico de lo que cabría esperar de un campeón nacional, Sargent no ha terminado la semana. Llevará a Vanderbilt a la competición de match-play de ocho equipos que comienza el martes, con otro campeonato nacional en juego. Junto a Vandy, cabeza de serie, jugarán por equipos Oklahoma, Carolina del Norte, Texas, Oklahoma State, Pepperdine, Arizona State y Texas Tech. Es impresionante que las ocho escuelas estuvieran clasificadas entre las ocho primeras al comienzo de la semana.

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«Todos hemos venido aquí a por un campeonato nacional por equipos, así que nadie está satisfecho todavía», dijo Sargent. «Creo que te empapas después de esta semana. Todavía hay que trabajar».

Será difícil que la competición por equipos produzca el dramatismo que el título individual proporcionó a última hora de la tarde. Había un empate a cinco por el liderato con par en el hoyo 72 -dos habían concluido sus rondas (Coody y Burnett) y el trío formado por Sargent, Chacarra y Chris Gotterup, de Oklahoma, jugaba el hoyo 18.

Ninguno de los cinco superó el par. Coody y Burnett hicieron 70 pares, Chacarra 72 y Sargent y Gotterup 74. Gotterup no pudo entrar en el desempate con un bogey en el hoyo 18, mientras que Sargent y Chacarra hicieron pares para unirse al grupo que fue a la prórroga.

Sargent, que tenía una ventaja de un golpe al llegar a la ronda final, no habría sido el favorito para el desempate, dado el 74 sin birdie con el que cerró. Por otra parte, su temporada de primer año sugería que era poco probable que se marchitara.

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Ocupa el puesto 14 en el ranking mundial de golf amateur y es finalista del premio Haskins, y estuvo a la altura de su reputación en el hoyo extra. Su golpe de salida cayó en el rough de la derecha, y luego se complicó el golpe de aproximación para conseguir el golpe ganador.

Mientras tanto, Chacarra y Coody golpearon sus tiros de salida en un búnker de la calle y ninguno de ellos llegó al green con sus tiros de aproximación. Y Burnett llegó al green en dos, pero se dejó un golpe de 30 pies que no pudo convertir.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.