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El mejor golfista malo: La historia del milagroso «Holebatross» de Rowan McCarthy

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Normalmente, soy yo quien hace toda la investigación antes de una entrevista, pero en este caso, Rowan McCarthy había hecho sus deberes sobre mí, y sabía que debía guardar silencio.

A pesar de ser un ávido jugador de golf durante dos décadas, nunca he hecho un hoyo en uno, algo que señalo amargamente en mi biografía de escritor de Golf Digest. «He visto en tu perfil que no tienes ninguno», dijo McCarthy mientras terminábamos nuestra llamada. «Pero decidí hacer lo correcto y no decir nada».

Te lo agradezco, Rowan. Por otra parte, el jugador de 32 años tiene derecho a presumir de casi todos los que han jugado al golf. Ni siquiera Tiger Woods o Jack Nicklaus han hecho lo que McCarthy hizo este año. No me refiero a la instalación de aparatos de aire acondicionado comerciales, como hace el ingeniero mecánico en su trabajo diario. McCarthy no sólo hizo un hoyo en uno en el par 3 del hoyo 12 (hierro 7 desde 185 yardas) en el campo de golf Wembley de Perth en enero, sino que añadió un albatros aún más raro tres hoyos después en el par 5 del hoyo 15 (hierro 5 desde 202 yardas).

Las probabilidades de lograr un doblete tan insondable se han estimado en 72 mil millones a 1, pero eso no cuenta la historia completa. McCarthy lo hizo como un jugador de 20 golpes, un hacker de fin de semana que se aficionó al juego después de mudarse de Irlanda a Australia hace cinco años. Parecía uno haciendo dos triples bogeys y un doble bogey durante ese tramo mágico de cinco hoyos. Cualquiera puede tener suerte una vez. (Bueno, aparte de mí, aparentemente.) ¿Pero tener esa suerte dos veces? ¿En una hora? No es más que un milagro.

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La hazaña de McCarthy -sus amigos la llaman «holebatross»- se produjo incluso en un evento de Perth Golf Network. En un formato Stableford modificado, los 39 puntos de McCarthy (sus 84 fueron la tercera mejor puntuación de su vida) le convirtieron en un fácil ganador, en la categoría B, por supuesto.

La suerte siempre ha estado del lado de McCarthy, desde que ganaba rifas de niño hasta que ganó un gran torneo de póquer en la universidad. Ninguno de esos logros, sin embargo, vino acompañado de la notoriedad de su «holebatross». McCarthy dice que más de 40 medios de comunicación se han puesto en contacto con él. «La gente me llamaba para celebrarlo, y me han reconocido en los pubs», dice McCarthy. «Cuando volví al trabajo, era la comidilla de la oficina. Fue muy guay».

McCarthy está tratando de capitalizar su notoriedad a través de una cuenta de Instagram «Shank Magic» que se burla de su buena fortuna: se describe a sí mismo como «el mejor peor golfista del mundo». También espera recaudar más dinero para Beyond Blue, una organización australiana de apoyo a la salud mental, a través de un evento de golf benéfico que ayuda a organizar con amigos.

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«Mucha gente dice que debería haber sido ganadero», dice McCarthy, «porque lo ordeño mucho».

No te preocupes, Rowan, porque según DoubleEagleClub.org, que lleva un cuarto de siglo haciendo un seguimiento de las hazañas relacionadas con los albatros, McCarthy es sólo la 22ª persona (una lista que incluye al legendario entrenador de baloncesto masculino de la UCLA, John Wooden) que registra oficialmente este raro doblete en una ronda. Sin embargo, el fundador del sitio, Michael Christensen, dice que McCarthy es, con mucho, el que tiene el mayor hándicap -aunque ha bajado a un 17- para conseguirlo.

«Es absolutamente increíble pensar en eso», dice McCarthy. «Pero para mí, el golf tiene que ver con el aspecto social. Puedo jugar con gente que no conozco y al final de la ronda son los mejores amigos».

Ahora, en mí, ha conocido a otro amigo del otro lado del mundo, aunque celoso.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.