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El mejor dúo de hermanos del golf universitario del que nunca has oído hablar: Conoce a Carolina y Eugenio Chacarra

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Nelly y Jessica Korda, Minjee y Min Woo Lee, Preston y Grace Summerhays. La lista de dúos de hermanos en el golf es numerosa, y éstas son sólo algunas de las parejas prósperas más recientes a nivel profesional y amateur. Muchas de esas parejas han triunfado la una al lado de la otra, al menos en algún momento de sus carreras. Pero un nuevo dúo de hermanos -Eugenio y Carolina Chacarra, de Madrid, España- los supera a todos cuando se trata de desmarcarse simultáneamente.

Eugenio, estudiante de último año en Oklahoma State, y Carolina, estudiante de primer año en Wake Forest, consiguieron recientemente sus primeras victorias universitarias de forma épica. Eugenio hizo una ronda final de 10-bajo 62 y ganó como individuo en el Amer Ari Invitational de Hawai el 8 de febrero. Tres días después, Carolina también hizo 10-bajo 62 en la ronda final para ganar el UCF Challenge en Orlando.

El hecho de que los 62 golpes coincidieran hizo que ambos momentos fueran aún más especiales para Eugenio y Carolina, pero ¿fueron sus victorias consecutivas una completa coincidencia? Resulta que los jóvenes españoles ya han puesto en práctica un poco de esa magia de hermanos.

«Cada vez que uno de nosotros gana nos empuja cuando tenemos otro torneo, y tratamos de emularnos mutuamente», dijo Eugenio. «Cuando gané el Campeonato de España de 18 y menores en 2018, dos semanas después Carolina ganó el Campeonato de España de 16 y menores. Tenemos éxito cuando vemos ganar al otro».

Lección: Un poco de rivalidad entre hermanos nunca viene mal. Eugenio y Carolina crecieron jugando juntos casi todos los días en su campo de origen, Golf La Moraleja. Comparten el mismo entrenador de swing, entrenador mental y entrenador de fuerza. Los hermanos suelen jugar desde los mismos tees, empujando a Carolina con la distancia añadida.

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«Cuando vamos al campo, nos jugamos algo, ya sea tener que limpiar los palos o conducir el coche hasta casa», dice Eugenio. «Nos gusta poner algo de presión en la línea».

Aunque las primeras victorias colegiales de Eugenio y Carolina se produjeron con sólo tres días de diferencia, sus caminos hacia la victoria parecían bastante diferentes. El 62 de Carolina en el Eagle Creek Golf Club se repartió en dos días. El pronóstico de las inclemencias del tiempo obligó a los equipos del UCF Challenge a seguir su segunda ronda exprimiendo al máximo su tercera ronda. Al final de la larga jornada, la joven de 18 años había jugado todos los hoyos menos cuatro y estaba ocho por debajo en su tercera ronda.

«Empecé a hacer todo», dijo Carolina. «Era raro no saber cuándo íbamos a terminar. Mi objetivo para los últimos cuatro hoyos del día siguiente era disfrutar, porque estaba haciendo mi mejor resultado personal. Antes era siete bajo».

Al terminar sus últimos cuatro hoyos en dos bajo, Carolina llevó a los Demon Deacons a una victoria por equipos y ganó el torneo por cuatro golpes como individual. Su final de 19 bajo par estableció el récord de Wake Forest de puntuación más baja en 54 hoyos en relación con el par y empató el segundo más bajo en la historia de la NCAA.

La victoria de Eugenio también batió récords. Su 62 rompió el récord del campo de golf de Hapuna, que se había registrado previamente en el Intercollegiate de Waikoloa de 2005. Después de conseguir los honores de medallista, y de seguir con un reciente final en T-3 en el Gator Invitational, Eugenio se situó en el puesto número 3 de la clasificación global del PGA Tour University Velocity. Los cinco mejores jugadores al final de la temporada universitaria 2021-22 obtendrán la condición de exentos en el Korn Ferry Tour.

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La victoria de Eugenio marcó un punto de inflexión en su juego, especialmente en los greens. Después de luchar con su putt durante varios años, el joven de 21 años encontró esperanza para su golpe después de hablar con el profesional del PGA Tour y ex campeón de la NCAA Aaron Wise mientras competía en el Mayakoba Classic el otoño pasado (Chacarra jugó a través de una exención del patrocinador). Al escuchar a Wise explicar por qué había cambiado al putter «palo de escoba», que implica un putter extra largo y un agarre separado, Eugenio se sintió inmediatamente identificado con su historia. Después de pasar el corte por dos golpes con un solo green perdido en el Mayakoba, Eugenio sabía que quería probar el método no convencional.

«Finalmente, ahora disfruto mucho con el putt», dijo Eugenio. «Cuando llego a los greens, siento que puedo hacer todos los putts».

Las victorias no tan casuales de los hermanos Chacarra podrían ser las primeras de muchas. Eugenio y Carolina llegaron a Estados Unidos con objetivos a largo plazo: llegar al PGA y al Tours. Subir en varios rankings y acumular victorias es importante, pero los hermanos siempre buscan madurar como jugadores a partir de sus experiencias en el golf amateur. Carolina participará en el Augusta National Women’s Amateur a principios de abril y Eugenio aspira a ganar el campeonato nacional con los Cowboys cuando termine su carrera universitaria esta primavera.

«Nuestro principal objetivo no es sólo ganar hoy o mañana», dijo Eugenio. «Es estar ahí fuera durante mucho tiempo, llegar a la gira y seguir creciendo».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.