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El legendario entrenador femenino de Tulsa, Dale McNamara, cuatro veces campeón nacional, muere a los 86 años

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El legendario entrenador de golf femenino de la Universidad de Tulsa, Dale McNamara, que llevó a cuatro equipos a los campeonatos nacionales y entrenó a Nancy López durante sus 26 años de carrera, falleció el domingo a causa de complicaciones con un segundo ataque de cáncer. Tenía 86 años.

Las dos hijas de McNamara, Cathy y Melissa, estaban a su lado en el momento de su fallecimiento, según un comunicado del departamento deportivo de Tulsa. Melissa Luellen, entrenadora de Auburn, ganó un título nacional individual bajo la dirección de su madre en Tulsa en 1988.

Publicó un emotivo homenaje a su madre en Instagram.

«Con gran tristeza comparto el fallecimiento de mi madre Dale McNamara», escribió Luellen. «Una increíble madre, esposa, entrenadora, defensora, mentora y amiga. Nunca se echó atrás ante un reto y siempre luchó por ‘sus chicas’. Las chicas eran mi hermana Cathy y yo y todas sus jugadoras de @tulsawgolf. Ella tocó muchas vidas y vivirá en aquellas en las que marcó la diferencia. Descansa en paz, mamá».

McNamara ayudó a lanzar el programa femenino de Tulsa en 1974 y entrenó a los Golden Hurricane hasta el año 2000. Sus equipos se proclamaron campeones nacionales de la AIAW en 1980 y 1982 y consiguieron títulos de la NCAA en 1982 y 1988. Los dos títulos del 82 fueron los últimos de la AIAW y los primeros de la NCAA. McNamara también ayudó a Tulsa a conseguir otros cinco subcampeonatos nacionales. Sus 81 victorias totales en su carrera ocupan el cuarto lugar en la lista de todos los tiempos de los entrenadores universitarios femeninos.

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En el aspecto individual, McNamara también ayudó a producir campeones. Su contratación de Nancy López en 1975 ayudó a poner a Tulsa en el mapa del golf, y López ganó el campeonato nacional en 1976. Kathy Baker se llevó otro título en 1982 y Melissa ganó en 1988.

«Se nos ha roto el corazón al conocer el fallecimiento de la matriarca del golf femenino de la Universidad de Tulsa Dale McNamara. Nuestro más sentido pésame a sus hijas Cathy y Melissa y a sus seres queridos durante este difícil momento», dijo Rick Dickson, vicepresidente y director de atletismo de Tulsa. «Dale fue una pionera, comenzando el programa de golf femenino en Tulsa en 1974 y convirtiéndolo rápidamente en una potencia nacional. Tuvo un gran impacto en el atletismo de la Universidad de Tulsa, en el campus, en la comunidad de Tulsa y en el mundo del golf universitario femenino.

«Tuve la suerte de pasar un tiempo significativo con ella en el Dale McNamara Invitational a principios de este mes y fue tan efervescente y entusiasta para TU y el juego del golf como siempre lo ha sido. El legado de Dale vivirá en la historia del atletismo de Tulsa. Se la echará mucho de menos».

Durante el mandato de McNamara en Tulsa, los Huracanes de Oro hicieron 22 viajes al campeonato nacional y terminaron entre los 10 primeros en 21 ocasiones. Entrenó a 28 jugadoras del primer o segundo equipo de los Estados Unidos y 32 jugadoras llegaron a jugar profesionalmente.

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Fue incluida en el Salón de la Fama de la Asociación Nacional de Entrenadores de Golf en 1988.

«Una competidora feroz, una entrenadora cuidadosa y un Huracán de Oro hasta la médula, Dale siempre será recordada como una fuerza formidable dentro del golf femenino universitario», dijo el presidente de Tulsa Brad R. Carson. «Es apropiado que Dale haya vivido para ver el 50º aniversario del Título IX, que dio lugar al programa que ella nutrió, así como el 40º aniversario de la histórica victoria del equipo de dos campeonatos nacionales. Nuestra universidad y nuestra ciudad le deben una gran gratitud por haber puesto a Tulsa en el mapa justo cuando el golf femenino estaba ganando terreno. Ella trajo una cantidad inconmensurable de aclamación a TU y continuó apoyando nuestros programas de atletismo durante décadas. Lamentamos esta tremenda pérdida y enviamos nuestras condolencias a la familia y amigos de Dale».

Una celebración de la vida de McNamara está prevista para el 28 de noviembre a las 3 p.m. en la Capilla Sharp en el campus de Tulsa. La familia ha solicitado que las donaciones en honor a McNamara se hagan a la Universidad de Tulsa en apoyo del programa de golf femenino.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.