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El gran cambio de paradigma de Tiger Woods

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NASSAU, Bahamas – El escenario enmoquetado de la carpa de medios del Hero World Challenge tiene una mesa y tres micrófonos, tres sillas negras y una moto roja. Está a medio metro del suelo.

Tiger Woods se bajó de ella sin pausa ni preocupación el martes, aterrizando sobre su pierna derecha.

Aun así, no se está confiando.

«No preveo que esta pierna vuelva a ser lo que era», dijo mientras se sentaba junto al presidente y consejero delegado de Hero MotoCorp, Pawan Munjal, y respondía a las preguntas de los periodistas durante unos 35 minutos.

Fue la primera rueda de prensa de Woods desde su terrible accidente de coche en Los Ángeles el 23 de febrero. Los cirujanos le insertaron una varilla en la tibia derecha, que tenía múltiples fracturas, y tornillos y clavos en el pie y el tobillo derechos. La amputación, dijo el martes, era una clara posibilidad en las primeras etapas. Llevaba una escayola, luego una bota y después una manga.

Pasó tres semanas en el hospital y luego tres meses en una cama de hospital en su casa del sur de Florida.

«Es difícil explicar lo difícil que ha sido, estar inmóvil durante tres meses», dijo, y especialmente para un tipo que estaba tan acostumbrado a pasar buena parte del tiempo fuera.

«Tengo la suerte de estar vivo, pero también de seguir teniendo la extremidad», añadió. «Son dos cosas cruciales».

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Un gran momento, añadió, fue cuando pudo salir al exterior por primera vez y sentir el sol en la cara.

Los días en los que jugaba a tiempo completo han terminado, dijo. Suponiendo que la pierna continúe mejorando, añadió, espera hacer salidas competitivas limitadas, como Ben Hogan después de su propio accidente de coche casi fatal. Agradecido por lo que se le ha evitado y por lo que todavía puede hacer, Woods, que vestía pantalones negros y una camisa negra de camuflaje, parecía estar en paz con este cambio de paradigma en su carrera.

El problema: todavía puede competir y tal vez incluso ganar a pesar de tener sólo salidas limitadas.

«Conozco la receta para ello», dijo. «Sólo tengo que sentirme cómodo haciéndolo».

Sin duda, las remontadas han definido su carrera.

Cuando Woods ganó el TOUR Championship de 2018, rompió una sequía de cinco años de victorias. Cuando ganó el Torneo de Maestros de 2019, después de cuatro operaciones en la espalda, incluyendo una cirugía de fusión que amenazaba su carrera, fue su primer major en más de una década. Cuando ganó el ZOZO CHAMPIONSHIP en Japón a finales de ese año fue después de hacer bogeys en sus tres primeros hoyos.

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A continuación, se puso 3-0-0 como capitán del victorioso equipo de la Copa de los Presidentes de Estados Unidos. Desafiar las expectativas es lo que hace, pero ese tramo mágico del final de su carrera le pasó factura en 2020.

Tal vez sea comprensible, Woods parecía cansado. Golpeó tres bolas en el agua e hizo un 10, la puntuación más alta de su carrera, en el hoyo 12 de par 3 en el Masters (noviembre) de 2020. Él y Charlie robaron el espectáculo en el Campeonato (padre-hijo) de la PNC en Orlando hace casi exactamente un año, pero resultó que su espalda estaba doliendo de nuevo, lo que hizo necesaria una quinta cirugía, una microdiscectomía para eliminar un fragmento de disco que le daba dolor en los nervios. Fue anfitrión pero no jugó el Genesis Invitational.

Entonces llegó el accidente.

Hogan se recuperó de un choque frontal con un autobús. Woods ganó el Abierto de Estados Unidos de 2008 en Torrey Pines con fracturas por estrés y una rotura del ligamento cruzado anterior en la rodilla izquierda. ¿Pero ahora? Ni siquiera él puede asegurarlo. Tuvo la gran charla con su familia, pidiendo su bendición en este próximo regreso, si la pierna derecha se comporta. Le dieron luz verde.

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