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El DP World Tour impone multas y suspensiones a los golfistas de la LIV

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No se mencionó la relación actual del DP World Tour con el PGA Tour, pero el director ejecutivo Keith Pelley ha criticado duramente a los miembros del circuito del Viejo Continente que participaron en el evento inaugural del LIV Golf Invitational en el Centurion Club al norte de Londres a principios de este mes.

En un comunicado difundido a los medios de comunicación el viernes, Pelley reveló que personas de la talla de Sergio García, Lee Westwood, Richard Bland, Martin Kaymer, Ian Poulter, Bernd Wiesberger, Sam Horsfield, Adrián Otaegui, Oliver Fisher, Graeme McDowell, Wade Ormsby y Pablo Larrazábal serán multados con 100.000 libras esterlinas (125.000 dólares) y suspendidos de participar en tres eventos del DP World Tour el próximo mes: el Genesis Scottish Open, el Barbasol Championship y el Barracuda Championship (todos ellos co-sancionados con el PGA Tour). La participación en otros torneos conflictivos sin las liberaciones requeridas «puede acarrear más sanciones».

Aquellos jugadores que compitieron en el primer evento de la LIV y que actualmente están en Múnich para el BMW International Open fueron informados de su destino el jueves en lo que una fuente dijo a Golf Digest que fue una reunión «a veces acalorada». Se sabe que Wiesberger, el campeón del Open de Escocia 2019, estaba especialmente molesto, según la fuente.

Contactado por mensaje de texto, Westwood (que no está en Alemania) respondió a Golf Digest que le habían «aconsejado no hacer comentarios» sobre el castigo.

«Cada acción que alguien realiza en la vida tiene una consecuencia y no es diferente en el deporte profesional, especialmente si una persona decide romper las reglas», escribió Pelley en el comunicado. «Eso es lo que ha ocurrido aquí con varios de nuestros miembros. Muchos miembros con los que he hablado en las últimas semanas han expresado el punto de vista de que los que han elegido esta ruta no sólo les han faltado al respeto a ellos y a nuestro Tour, sino también al ecosistema meritocrático del golf profesional que ha sido la base de nuestro juego durante el último medio siglo y que también será la base sobre la que construiremos los próximos 50 años. Sus acciones no son justas para la mayoría de nuestros miembros y socavan el Tour, por lo que estamos tomando las medidas que hemos anunciado hoy.»

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La reacción del DP World Tour ante la amenaza que suponen las series LIV en términos de disciplina de los jugadores fue más específica (y limitada) que la tomada anteriormente por el PGA Tour, ya que sus estatutos y constitución no permiten prohibir a los jugadores indefinidamente. Sin embargo, como muestra el comunicado del viernes, hay otras formas de imponer castigos. Otra medida que se sabe que se está considerando es la de prohibir a los participantes de la LIV competir en los eventos del DP World Tour que ofrecen un fondo de premios de más de 2 millones de euros.

La declaración de Pelley también reveló el destino del dinero recaudado con las multas. Se repartirá de dos maneras distintas: (1) se añadirá a los fondos de premios de los próximos torneos del DP World Tour, en beneficio de los miembros del DP World Tour que hayan cumplido con las normas de liberación y (2) se distribuirá a través del programa Golf for Good del circuito a causas benéficas merecedoras en las comunidades en las que juega el DP World Tour.

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En el futuro, al menos un jugador del DP World Tour espera que las multas impuestas aumenten de tamaño e incluyan más suspensiones de eventos.

«Si cada vez que juegas te van a sancionar por, digamos, dos eventos, no vas a jugar mucho hasta el final del año», dijo. «También puedo ver un cambio en el reglamento para que el número mínimo de salidas retiradas para mantener la membresía del tour se eleve en 2023, hasta el punto de que sea casi imposible jugar nuestro tour y las LIV Series. Y si los saudíes pagan las multas de los jugadores, podrían encontrarse financiando algunos de nuestros eventos el próximo año.»

En cuanto a la relación que mantiene el DP World Tour con el PGA Tour, podría anunciarse en breve una mayor integración en su alianza estratégica, según fuentes de Golf Digest. Una posibilidad que se está considerando, según otro jugador familiarizado con la discusión que pidió el anonimato, es que los 10 o 15 mejores jugadores del DP World Tour Race to Dubai al final del año ganen una tarjeta del PGA Tour.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.