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El calentador de Cantlay continúa, el guerrero de la carretera del tour está en la cima y una celebridad da el golpe del día

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Patrick Cantlay, como es habitual en él, está cerca de la cima de la tabla de líderes del AT&T Pebble Beach Pro-Am gracias a un 6-bajo 65 en la Península de Monterey el jueves. Se deshizo de un par de bogeys en la parte delantera para encadenar cinco birdies en la parte trasera, destacados por los números rojos en los tres últimos hoyos. Es la novena ronda de Cantlay en 2022, y en ocho de ellas ha hecho 68 golpes o más.

«Sí, empecé fuerte y tuve una mitad de ronda extraña, definitivamente regalé algunos. Y luego cerré muy fuerte», dijo Cantlay el jueves por la tarde. «Así que terminar con tres seguidos en este campo de golf es un final muy bonito, y estoy contento con mi inicio de semana».

Está bien establecido que Cantlay ha sido un tour de force en los últimos dos años. Así que no estamos aquí para hablar de rendimiento, sino de invitaciones. Concretamente, de la revelación de Cantlay de que nunca ha jugado en un miembro-invitación.

Tras su ronda, se le preguntó al actual campeón de la FedEx Cup si el formato pro-am del torneo es similar a competir en un member-guest. Cantlay no pudo responder afirmativamente simplemente porque no tiene esa experiencia.

«No he jugado muchos torneos para miembros, quizá ni uno, para ser sincero», respondió Cantlay.

En el fraternal contexto del PGA Tour, Cantlay actúa como un lobo solitario. No tiene estómago para la ceremonia y la formalidad, por lo que hay un 99,99% de posibilidades de que esto sea por su propia voluntad. Sin embargo, por la casualidad de que Cantlay nunca ha jugado porque, bueno, nunca ha sido invitado, nada puede unir al deporte en estos tiempos difíciles como una campaña para que el hombre sea miembro-guía este verano. Después de todo, se trata de un tipo que hizo 60 golpes en un evento del tour como amateur; piense en el daño que podría hacer en su pista de cabras de 6.300 yardas.

Además, el aspecto del equipo le convence claramente, como demuestra el hecho de haber empatado el récord del campo de Pebble Beach (62) durante el torneo del año pasado.

«Definitivamente, estoy más comprometido, sí, con mi compañero que con la competencia», dijo Cantlay sobre la adaptación a la dinámica del pro-am. «Pero aparte de eso, es una semana normal, excepto que las rondas duran entre 45 minutos y una hora más».

No pedimos mucho. Pero sí pedimos esto: Que alguien convenza a este gato para que se ponga a jugar en su M-G este verano. Y por favor, grabad un vídeo.

Esto es lo que te perdiste del primer día del AT&T Pebble Beach Pro-Am.

El perfil de Tom Hoge dice que juega desde Fargo, N.D., pero en realidad lo hace desde su maleta.

Hoge ya ha jugado en 11 eventos esta temporada (de un total de 13 eventos). Supongo que no es demasiado sorprendente; sólo Sungjae Im y Brian Stuard hicieron más salidas en la gira la temporada pasada, y Hoge terminó segundo tras Sungjae en apariciones hace tres años. Pero el jugador de 32 años está empezando a ser conocido por algo más que por ser un guerrero de la carretera. Hoge hizo una exhibición de luces en Pebble Beach, acumulando nueve birdies -incluyendo seis consecutivos- contra cero bogeys para un jueves de 63.

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«Es difícil estar de mal humor aquí», dijo Hoge. «Pebble Beach y el clima perfecto es lo mejor que puede haber. Así que fue muy divertido. Siento que he estado jugando bien. Me ha entusiasmado salir aquí al campo de golf y siento que Pebble Beach es un campo de golf que se adapta bien a mí. Así que estaba emocionado por salir aquí esta semana».

Un sólido juego de segundo golpe ha impulsado el ascenso de Hoge esta temporada (entró en la semana sexto en golpes ganados/aproximación), pero fue su palo plano el que fue crucial el jueves, ganando casi cuatro golpes sobre el campo en los greens. Curiosamente, el juego corto ha sido históricamente la debilidad de Hoge; ocupa el puesto 157 en SG/putting este año y fue el 130 la temporada pasada. Atribuyó el cambio del jueves a un nuevo putter.

«Sí, hice algunos putts», dijo Hoge. «Ver que uno entra de golpe hoy en el primer hoyo fue enorme para mí. Sentí que hice un montón de buenos putts allí hoy, pero sentí que estuve muy cerca la semana pasada, sólo un campo de golf muy duro allí. Me metí en el rough demasiadas veces y no hice suficientes putts».

Queda mucho golf, y Hoge -cuya última victoria llegó en el Mackenzie Tour en 2011- conoce muy bien la delgada línea que separa el competir el domingo de llegar al domingo. «Los márgenes son muy pequeños entre no pasar el corte y estar en la contienda, así que sólo hay que mantener una actitud positiva y seguir trabajando», dijo. Hoge, que en sus siete primeras temporadas en el circuito ha sido principalmente un jugador de base, entró en la semana en el puesto 12 de la FedEx Cup gracias a un segundo puesto en el American Express y a un T-4 en el RSM Classic, y está en camino de engrosar su currículum con la salida del jueves. Y es fácil idealizar lo que significaría una victoria y las puertas que abriría.

Incluyendo, tal vez, a su propia casa para un tiempo de descanso.

No es ningún secreto que este año se ha reducido la potencia de las estrellas gracias a la coincidencia de un evento en el extranjero, y que el campo de Pebble ha recibido golpes adicionales a principios de la semana con la retirada de Will Zalatoris (COVID-19) y Daniel Berger (lesión de espalda). Sin embargo, los jugadores que están aquí cumplieron, y lo hicieron con vigor.

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Junto a Hoge y Cantlay como estrellas de la primera ronda están Seamus Power con ocho bajo, y Jonas Blixt y Austin Smotherman con siete. Smotherman, recién graduado en el Korn Ferry Tour y compañero de equipo en la universidad de Bryson DeChambeau, consiguió dos eagles en el día jugando en Pebble Beach, incluyendo en el famoso par 5 18.

«Sólo he jugado los primeros nueve hoyos esta semana, así que los últimos nueve hoyos en Pebble es la primera vez que los veo y la primera vez que juego el 18 esta semana», dijo Smotherman. «Y hacer un tiro de 35 pies para el eagle fue enorme. Pero he metido muy bien el putt, diría que esa ha sido la clave».

Jason Day, recién llegado del Farmers Insurance Open de la semana pasada, mantuvo las buenas vibraciones con una ronda de apertura de cuatro bajo par. Justo detrás se encuentra Jordan Spieth. El tres veces ganador de un major, que conquistó este evento en 2017, firmó un respetable tres-bajo 68 en la Península de Monterey. Acompañando a Spieth con tres bajo es el dos veces ganador de la Ryder, . Otros notables son Kevin Kisner, Maverick McNealy y el novato sensación Sahith Theegala están con dos bajo.

Somos conscientes de que el componente de celebridades de este evento no es universalmente aceptado, con la mayoría de las críticas dirigidas a la transmisión del sábado. Pero esto es el jueves, es un pro-am, y, bueno, cuando en Roma, como dicen. Por eso nos quedamos con la siguiente joya de Jake Owen como la toma de la primera ronda.

Emparejado con Spieth, la estrella de la música del condado condujo al green del quinto par 4 de la Península de Monterey. Antes de que preguntes, sí, los amateurs juegan desde un juego de tees diferente al de los profesionales. Aun así, si embocas un par 4 durante un evento del PGA Tour, eso es hacerlo, hijo.

Mejor aún, Owen no desperdició la oportunidad:

Buscamos brevemente una letra de Owen para acompañar este momento, pero eso requería ahondar en la música country y esa no es nuestra especialidad. En su lugar, hacemos un guiño al anfitrión original del Clambake, Bing Crosby, y recordamos que la última vez que oímos mencionar a Owen por estos lares fue cuando salió en el negocio de una exención de la gira de Korn Ferry. Lo más destacado de Owen el jueves fue un recordatorio de que, por mucho que este hermoso y estúpido juego nos golpee, siempre hace algo para devolvernos. Como cantó una vez Bing, «Oh, debería odiarte; Pero supongo que te amo … Me tienes en medio; El diablo y el profundo mar azul

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.