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Daniel Berger lidera por tres en el Honda Classic

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PALM BEACH GARDENS, Florida – Daniel Berger ya no necesita responder a preguntas sobre cómo se siente su espalda. La tarjeta de puntuación lo dice todo.


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Berger – que juega lo que es un torneo en casa para él, con su residencia a 15 minutos en coche en Jupiter – tenía una ventaja de tres golpes a través de dos rondas de The Honda Classic, después de una segunda ronda consecutiva de 5-bajo 65 el viernes.

«Tienes la comida de tu madre, puedes dormir en tu propia cama», dijo Berger. «Es bastante cómodo».

El líder de la primera ronda, Kurt Kitayama, hizo un eagle en el par 5 18 cuando la oscuridad se acercaba, terminando una ronda de 69 y terminando el día empatado en segundo lugar con 7 bajo, con Chris Kirk (68). Mark Hubbard (64) estaba a otro golpe de distancia, con 6 bajo, al igual que Adam Svensson, que alcanzó los 18 greens en su camino hacia un 65 y terminó con un par a las 6:41 p.m., 22 minutos después de la puesta del sol.

«Este campo es una locura», dijo Hubbard. «Hay tantos problemas. Puede pasar cualquier cosa en cualquier hoyo, así que realmente no puedes adelantarte».

El 10-bajo 130 de Berger empató la tercera puntuación más baja a través de 36 hoyos desde que The Honda Classic se trasladó al PGA National en 2007; Aaron Wise fue 12 bajo a través de dos rondas el año pasado, Rory McIlroy fue 11 bajo en el punto medio en 2014 y Brendon De Jonge fue 10 bajo ese mismo año.

Ninguno de ellos llegó a ganar. McIlroy perdió en un desempate con Russell Henley, Wise hizo 75-73 en el fin de semana para empatar en el puesto 13 y De Jonge hizo 76-78 en el fin de semana para caer en picado hasta empatar en el puesto 63.

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Pero el PGA National parece irle bien a Berger; ha tenido un par de finales entre los cinco primeros aquí en seis salidas anteriores, incluyendo la derrota ante Padraig Harrington en un desempate el lunes en 2015.

«Cada torneo en el que juego quiero ganar», dijo Berger. «Pero sería especialmente bonito ganar aquí teniendo tantos amigos y familia aquí conmigo esta semana».

Berger tuvo una ronda de apertura de cinco birdies y cero bogeys el jueves y fue casi igual de impecable el viernes, con seis birdies y un bogey. El único golpe que devolvió fue en el par 3 del 15, su sexto hoyo del día, cuando su bola de salida cayó en un búnker y acabó fallando un putt de par de 5 metros.

Es el primer liderazgo de Berger en 36 hoyos en un evento del PGA TOUR desde el Travelers Championship en agosto de 2016. Ha ganado cuatro veces en el TOUR, la última en Pebble Beach en 2021.

Pero los problemas de espalda que se agudizaron en las últimas semanas le impidieron jugar Pebble este año y defender ese título. Jugó el Abierto de Phoenix hace dos semanas, probando su espalda y declarando después que estaría bien para jugar en el PGA National – un lugar donde jugó una tonelada de golf junior – y obtener una semana de casa en el Honda Classic.

Hasta ahora, todo va bien.

«En realidad, tardé más de lo que pensaba en sentirme mejor», dijo Berger. «Hace seis o siete años sentía que podía haberme roto el tobillo y 10 días después habría estado bien. Pero ahora me estoy haciendo mayor e incluso a los 28 años ya no me siento como antes, sorprendentemente, pero eso es miles y miles de swings de golf después, así que es parte del trabajo.»

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Chase Seiffert (66) estaba en un grupo empatado en el sexto lugar con 5 bajo. Seiffert fue tercero aquí el año pasado, se perdió el campo de este año al quedarse corto en un salvaje desempate de 16 por 1 el martes, y luego entró de todos modos como primer suplente cuando Tyler Duncan se retiró del torneo.

Seiffert no jugó la semana pasada, también como primer suplente, en el Korn Ferry Tour.

«Fue realmente un alivio, un peso que me quité de encima al no pasar el desempate pero poder participar en el evento», dijo Seiffert.

Entre los notables, Brooks Koepka (72) está al par en dos rondas. Joaquín Niemann, el ganador de la semana pasada en Genesis, que estuvo 4 bajo par el jueves, se fue al agua en su hoyo final y no pasó el corte por un golpe, su 73 le dejó 3 sobre.

El corte será de 2 sobre, y avanzarán los jugadores de 72 o 73.

El destino de Andrew Kozan es indeterminado.

Fue el único jugador que no terminó la segunda ronda. Kozan tenía 2 sobre, justo en la línea de corte, y estaba en la calle en el par 5 del 18 a unas 250 yardas del green. Decidió no jugar su segundo golpe debido a la oscuridad y se reanudará el sábado a las 6:50 de la mañana.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour