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Daniel Berger lidera con cinco golpes en el Honda Classic

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PALM BEACH GARDENS, Florida – Daniel Berger no estuvo impecable. Simplemente evitó grandes problemas, algo que casi nadie ha logrado hacer en el PGA National esta semana.


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Por eso sigue siendo el líder de The Honda Classic.

Berger comenzó con una ventaja de tres golpes y terminó con cinco, después de que su ronda de 1-bajo 69 le dejara a 18 hoyos de ganar un torneo a 15 minutos en coche de su casa.

Shane Lowry (67), Chris Kirk (71), Sepp Straka (69) y el líder de la primera ronda, Kurt Kitayama (71), estaban empatados en la segunda posición con 6 bajo par.

Sólo 13 de los 73 jugadores que pasaron el corte tiraron por debajo del par el sábado. Nadie bajó, y a menos que Berger comience a cometer muchos errores, alguien tendrá que hacerlo el domingo para negarle una quinta victoria en el PGA TOUR.

Lowry tuvo la mejor ronda del día – y eso fue sólo 3 bajo.

«He conducido la bola en juego y he conseguido puttear bastante bien», dijo Lowry. «Mi putt se sintió bastante promedio al comienzo de la semana. Encontré algo a medida que avanzaba la semana».

Necesita encontrar algo más.

O más concretamente, esperar que Berger extravíe algo.

«Obviamente quieres salir y alcanzarlo mañana, pero no creo que puedas ir a alcanzar a nadie en este campo de golf», dijo Lowry. «Sólo tienes que hacer lo tuyo y disparar la mejor puntuación que puedas y, con suerte, será en algún lugar lo suficientemente bueno».

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Andrew Kozan, Curtis Thompson, Billy Horschel y Kevin Streelman tiraron 68s el sábado, aunque en los cuatro casos, eso significó simplemente llegar al par de la semana y no acercarse a Berger.

«Hoy se jugó mucho más duro», dijo Kitayama.

Hubo indicios de que Berger podría volver al pelotón, empezando por su primer golpe de salida del día, cuando metió la bola en el rough izquierdo. El rough izquierdo le esperaba también en el nº 4, así como un búnker junto al green en el nº 7.

Salvó el par en cada ocasión, y de nuevo en el nº 10, cuando hizo dos putts desde 65 pies para mantener la tarjeta impecable. El único error llegó en el último, su único bogey del día.

Kirk fue el más cercano durante un tiempo, a sólo tres golpes de distancia cuando se dirigía al par-4 14. Pero un viaje a los árboles llevó a un doble-bogey, y Berger retrocedió su putt antes de rodar con frialdad en un 5-pie para salvar el par de nuevo.

Armado con una ventaja de cinco golpes, Berger fue a por todas en el par 3 del hoyo 15, el comienzo del tramo de tres hoyos conocido como la «Trampa del Oso» que normalmente frunce el ceño ante la agresión. Se dirigió a la bandera, mantuvo la bola por debajo del viento y vio cómo se asentaba a 7 pies del hoyo.

El putt para birdie fue al centro, lo que le llevó a 12 bajo – seis golpes por delante de los más cercanos en ese momento.

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Kozan fue quizás la mayor historia de éxito del día. Esperó 12 horas para jugar cuatro golpes, y luego jugó 68 golpes más en las tres horas siguientes aproximadamente.

Kozan dejó de jugar en la calle del par 5 18 el viernes por la noche debido a la oscuridad, una decisión acertada ya que necesitaba el par para pasar el corte. Después de cinco horas de sueño, estaba en el campo a las 5:40 a.m. del sábado para calentar y reanudar el juego a las 6:47. Utilizó un par de hierros cortos para llegar al green desde unos 260 metros, y luego hizo dos putts para el par que le permitió pasar su primer corte en el PGA Tour.

Eso fue a las 6:59. A las 7:35, salió en un grupo en solitario para comenzar la tercera ronda y a las 10:51, embocó un golpe de 4 pies para birdie para terminar una tercera ronda de 2 bajo 68.

«No hay nada que perder», dijo Kozan.

Y bastante que ganar.

El mayor cheque de Kozan como profesional hasta ahora es de 29.333 dólares por haber quedado segundo el año pasado en la escuela de clasificación del Korn Ferry Tour. Podría superarlo el domingo; cualquiera que termine solo en el puesto 43 o mejor en el Honda tiene asegurados al menos 30.000 dólares, y Kozan estaba empatado en el puesto 19.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour