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Campeonato de la PGA 2022: Qué esperar cuando el campo de Southern Hills acoja su primer major en 15 años

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Las aspiraciones a un campeonato importante, los momentos de nerviosismo y el horizonte de Tulsa están en el horizonte mientras los jugadores se preparan para poner el pie en el primer tee del Southern Hills Country Club el jueves. Anfitrión de siete grandes campeonatos en su historia, la sede del Campeonato de la PGA de esta semana será la primera en la que aparezca la restauración de Gil Hanse.

Dirigiendo el proceso de revisión de 2018-19, las intenciones de Hanse y compañía eran claras: hacer que Southern Hills juegue como el arquitecto original Perry Maxwell pretendía. Diseñado a mediados de la década de 1930, el antiguo Southern Hills fue visto por última vez ante el público en el Campeonato de la PGA de 2007, ganado finalmente por Tiger Woods.

Southern Hills, un campo de golf estrecho y arbolado, con bunkers monótonos y un rough pesado, era una dura prueba para los mejores jugadores del mundo. Ahora, 15 años después, se puede describir como algo generoso desde el tee, con formas de búnkeres variadas y escorrentías ajustadas alrededor de los greens. Casi el polo opuesto, la severidad de la tarea sigue siendo y puede incluso intensificarse.

«Creo que lo que pasa con Southern Hills es que nunca entendí la topografía», dijo Hanse al podcast The Fried Egg. «Y al restaurar las escalas de la calle y abrir de nuevo las vistas y permitir que la escala de la topografía brille, creo que lo que realmente hemos descubierto es un terreno mucho mejor de lo que yo pensaba en un principio».

Torneos profesionales en Southern Hills desde 2000

2001

Abierto de Estados Unidos

Retief Goosen

-4

2007

Campeonato de la PGA

Tiger Woods

-8

2021

Campeonato de la PGA Senior

Alex Cejka

-8

Entonces, ¿qué ha cambiado Gil Hanse?

A simple vista, las modificaciones son claras. Hanse eliminó una serie de árboles para abrir la propiedad e hizo que cualquier golpe de aproximación que se desviara un poco del camino fuera repelido por el green. Amplió algunos hoyos y eliminó el rough, especialmente alrededor del green, como señaló Jim Furyk antes del Campeonato Senior de la PGA de 2021. Ese es el punto exacto que Hanse estaba tratando de hacer.

«Lo que nos gusta de la hierba corta, creo que todos nosotros incluidos, es que abre todo un abanico de posibilidades», dijo Hanse. «Creo que no sólo te mete en la cabeza el golpe de aproximación, sino que luego los golpes de recuperación son mucho más interesantes. … Lo que hace que los jugadores del circuito y los mejores amateurs sean tan buenos es que trabajan toda su vida para tener un resultado predecible… la hierba corta no les da un resultado predecible».

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El rough puede faltar, pero los bunkers del lado del green no. Como se señala en «Every Hole at Southern Hills Country Club» de Golf Digest -un fantástico vídeo sobre la propiedad-, 11 hoyos cuentan con al menos cuatro búnkers que protegen la superficie de putting. Mientras que las calles se reconfiguraron y los arroyos se hicieron más prevalentes, la clara restauración que Hanse había imaginado se basó en los greens.

Ahí es donde Maxwell dio lo mejor de sí, ya que contribuyó a algunos de los campos de golf más conocidos del mundo. Pine Valley, Augusta National, Colonial, Crystal Downs y Merion tienen un lugar en su currículum y el Southern Hills que él imaginó encontrará ahora por fin el centro de atención.

Notables jugadores coinciden con Hanse

Cada vez son más los jugadores de renombre que opinan sobre el campo y, hasta ahora, todos están de acuerdo con la opinión de Hanse. El juego corto es un tema común entre las respuestas de los jugadores cuando se les pide que den su opinión sobre el nuevo aspecto de Southern Hills.

«Creo que los complejos de green se adaptan perfectamente a los hoyos. Va a haber mucho… los greens juegan quizás tres cuartos del tamaño que tienen en realidad», dijo Jordan Spieth, que intentará completar el grand slam de su carrera esta semana. «Hay muchas más escorrentías de las que recuerdo en las zonas de chipping de Bermuda y en las zonas de escorrentía que están segadas. … Pero creo que va a ser un PGA realmente firme y rápido, y creo que va a ser uno de los PGA de mayor puntuación que hemos visto.»

El jugador de 28 años dio esta respuesta la semana pasada antes del AT&T Byron Nelson, ya que él y su buen amigo, Justin Thomas, fueron vistos participando en un viaje de exploración la semana pasada.

«Creo que de tee a green fue excelente. Creo que desafió todas las facetas de tu juego. Hay que trabajar mucho la bola, hay que ser muy bueno en los greens. No se puede fingir», dijo Thomas. «Y es difícil jugar con el chip. Las bolas ruedan fuera del green y se van muy lejos. Hay algunos greens elevados en los que es difícil rodear el hoyo con la bola, y a lo largo de la ronda en un torneo, eso puede suponer bastantes golpes. Creo que la persona que lo haga mejor tendrá más posibilidades de ganar».

No todos tuvieron la misma suerte que Spieth y Thomas, ya que Rory McIroy, dos veces ganador del Campeonato de la PGA, tuvo que jugar el lunes para ponerse al día. Participando en una ronda de prácticas, el número 7 del mundo jugó los 18 hoyos en Southern Hills y comentó no sólo las escorrentías alrededor de los greens sino también las opciones que el campo dará a los jugadores.

«Me gusta. Obviamente Gil lo ha abierto un poco, creo que nos ha dado más espacio para golpear el driver si queremos», dijo McIlroy. «El campo te da opciones. Puedes jugarlo de diferentes maneras. Las grandes claves aquí son los acercamientos a los greens y luego el chipping. No vas a golpear 18 greens aquí y las bolas van a repeler de los greens. [I’m] Sólo hay que sentirse cómodo con algunos de los golpes del juego corto por aquí y todas las salidas, eso es muy importante».

Qué esperar de Southern Hills

Con un potencial de más de 7.500 yardas y jugando a un par 70, como hemos mencionado, Southern Hills exigirá la excelencia de los jugadores en el departamento de juego corto. Pero eso no es todo. Con dos pares 5 que miden más de 630 yardas y tres pares 3 que superan las 200 yardas, son los pares 4 los que probablemente cuenten la historia de este campeonato, ya que son los hoyos en los que los competidores podrán separarse.

El par 4 del hoyo 17 es de gran interés ya que presenta la última oportunidad de birdie para los jugadores. Uno de los tres pares 4 que miden menos de 400 yardas, un final dramático podría estar en la tienda de Southern Hills. Los vientos de Oklahoma causarán estragos, la puntuación ganadora podría rondar el par, y un evento al estilo del Abierto de Estados Unidos podría tener lugar un mes antes de que comience el oficial.

«Casi no se puede acotar porque hay que hacer mucho y muy bien para jugar bien aquí», dijo Talor Gooch, que ha jugado en Southern Hills aproximadamente una docena de veces. «No se trata sólo de golpear bien el driver, o de embocar bien el putt. Tienes que hacerlo todo bien, y eso es lo que lo convierte en un campo de golf de campeonato».

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com