Inicio Noticias Campeonato de la PGA 2022: Justin Thomas dice que las palabras de...

Campeonato de la PGA 2022: Justin Thomas dice que las palabras de ánimo del caddie ‘Bones’ Mackay fueron la clave de su victoria

53
0

TULSA – Después de un decepcionante 74 en la tercera ronda del Campeonato de la PGA, Justin Thomas se retiró al campo de prácticas en el Southern Hills Country Club para resolver su frustración y tal vez trabajar en una pequeña puesta a punto.

Antes de empezar, el caddie de Thomas, Jim «Bones» Mackay, que se unió a Thomas el pasado otoño después de la Ryder Cup, ofreció unas palabras que no eran tanto de ánimo como de tranquilidad.

«Lo esencial fue simplemente que no hay nada aquí que tenga que arreglar», dijo Mackay. «La ronda podría haber sido fácilmente de 69 o 70, pero tiró 74. Ese fue el número de la tarjeta, pero no había nada que arreglar. Y tuvo una gran sesión de tiro para terminar el día».

De pie, cerca de él, Mike Thomas, el padre y entrenador de swing de Justin, sabía que estaba escuchando lo correcto y que venía de la persona adecuada. «Si hubiera venido de mí, podría haber sonado como si estuviera acariciando su ego», dijo el mayor de los Thomas. «Bones estaba diciendo básicamente: ‘deja de castigarte y ve a ver qué puedes hacer’. Se lo agradecí, y se lo he vuelto a agradecer esta mañana. Fue un mensaje realmente bueno».

Así es el trabajo de un buen caddie, el que lleva una carga, o la aligera.

Mackay, que ayudó a Phil Mickelson a ganar cinco majors durante una asociación de 25 años, ya fue incluido en el Salón de la Fama del Caddie en 2017, por lo que no necesitó dejar su lucrativo y menos presionado trabajo de radiodifusión en NBC Sports para volver a cargar con una bolsa llena de palos y poner más kilómetros en dos rodillas que tuvieron que ser reemplazadas hace unos años.

Sólo había una bolsa que le interesaba. Era la de Thomas. Y la recompensa llegó el domingo, cuando Thomas remontó desde siete golpes de desventaja al comienzo del día, se metió en un desempate con Will Zalatoris, y luego lo venció en un desempate agregado de tres hoyos para añadir un segundo título de la PGA al que capturó en 2017.

Leer   Donnafugata Resort de sueño a pesadilla

La victoria fue la segunda del tándem Thomas-Mackay. Triunfaron en el WGC-FedEx St. Jude Invitational de 2020 cuando Mackay sustituyó a un enfermo Jimmy Johnson, que había estado con Thomas desde 2015. La suerte quiso que jugaran la ronda final con Mickelson y su hermano, Tim, que ahora trabaja como su caddie.

Mickelson, a sus 50 años, conquistó su sexto major hace un año con una notable actuación en el PGA de Kiawah Island. No estuvo presente en Southern Hills, ya que decidió no defender su título, ya que continúa con una licencia de golf después de sus controvertidos comentarios sobre el PGA Tour y la nueva gira rival LIV Series.

Así que, casi parecía un poco del destino -o coincidencia o justicia poética o como quieras describirlo- que fuera el turno de Mackay para disfrutar del brillo de otro major, este con Thomas, y por supuesto, en el PGA que Mickelson pasó por alto.

A Mackay, de 57 años, no se le preguntó por Mickelson -y había pocas razones para sacar el nombre-, pero estaba claramente emocionado después de enrollar cuidadosamente la bandera del hoyo 18 que sería su recuerdo de la semana, diciendo, entrecortadamente y con sencillez, que «significa mucho». Se quedó solo durante un momento junto al green del 18 mientras Thomas esperaba para pronunciar un discurso de victoria que se estaba retrasando por los anuncios de televisión, tomándose un poco más de tiempo para recomponerse.

Claro que creía en Thomas, y creía en su decisión de formar equipo con el jugador de 29 años que ahora posee 15 títulos del PGA Tour. La razón era académica.

Leer   El Challenge Tour de Irlanda se traslada a Finlandia

«Porque me gusta mucho… y creo que tiene más tiros que nadie en el tour», dijo Mackay. «No estoy diciendo, ya sabes, que él es, ya sabes, esto o aquello. Digo que en su arsenal de golpes, tiene más golpes que nadie que haya visto aquí actualmente: altos, bajos a la izquierda, a la derecha… lo que sea. Las manos alrededor del green, el tipo es muy, muy bueno. Y yo quería estar cerca de él».

«Huesos ha sido realmente bueno para Justin», dijo Mike Thomas. «Ha sido genial, una influencia muy positiva sin duda».

Justin no pudo más que coincidir, haciendo un enorme guiño a su caddie por enderezarlo tras la frustrante tercera ronda del sábado. «Tengo plena confianza en decir que no estaría aquí de pie si él no me hubiera dado ese… no fue necesariamente un discurso, sino una charla, si se quiere», dijo el campeón. «Sólo necesitaba desahogarme. No necesitaba llevar mi frustración y mi ira a casa. No necesitaba salir del campo de golf con un estado de ánimo negativo. Ayer jugué bastante bien para haber tirado cuatro sobre, y sentí que había jugado fatal. Y él me dijo: ‘Tío, tienes que dejar de ser tan duro contigo mismo. Estás en liza cada semana que jugamos'».

De hecho, Thomas ya había logrado siete top-10 este año. Había estado cerca. Ahora tiene un segundo título importante. Bones apoyó al tipo correcto. Thomas eligió sabiamente, también.

«Sabes, he sido tan mimado aquí», dijo Mackay. «Es increíble, ya sabes, algo increíblemente especial para mí. Me encanta ser caddie. Es el mejor trabajo del mundo. Ha sido muy bueno para mí. He tenido mucha suerte. Significa mucho estar aquí con alguien… ya sabes, a todos los chicos para los que he hecho de caddie les estoy agradecido, pero he tenido una gran carrera aquí como caddie. Estoy agradecido por ello».

Artículo anteriorPGA Championship 2022: El putter de Will Zalatoris le envió al desempate, pero se olvidó de venir
Artículo siguienteCampeonato de la PGA 2022: Al ver a Matt Fitzpatrick en liza, era primero un amigo y después un escritor de golf
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.