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Cameron Smith «no comenta» la noticia de que se dirige a LIV Golf

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MEMPHIS – Durante la mayor parte del martes, los correos electrónicos del equipo de comunicación del decían lo mismo: Cameron Smith, golfista número 2 del mundo, hablaría con los medios de comunicación reunidos en el FedEx St. Jude Championship a las 5:15 pm CT antes de la primera etapa de los Playoffs de la FedEx Cup. Los acontecimientos del día hicieron que ese resultado pareciera cada vez más improbable, pero la sintonía no cambió: Smith iba a venir.

A primera hora de la tarde, The Telegraph informó de que Smith había llegado a un acuerdo con LIV Golf tras meses de negociaciones, y que el total final que se le pagaría por dar el salto al nuevo circuito con sede en Arabia Saudí era de 100 millones de dólares, una cifra que quizás aumentó tras su victoria en el Open Championship.

La intención de Smith era competir en los playoffs antes de unirse a la LIV, informó The Telegraph, pero perdería su derecho a unirse al equipo de la International Presidents Cup al jugar en el próximo evento de la LIV fuera de Boston a principios de septiembre. El informe siguió a otro acontecimiento curioso, cuando el profesional australiano Cameron Percy dijo a los presentadores de un programa de radio australiano que tanto Smith como otro compatriota, Marc Leishman, se dirigían a la LIV.

«Desafortunadamente, sí, se han ido», dijo, desatando el furor de los medios de comunicación y provocando una llamada telefónica de Andy Pazder, jefe de torneos y competiciones del PGA Tour. Más tarde, en declaraciones a Australian Golf Digest, Percy dijo: «Mira, sólo estaba transmitiendo lo que se dijo en el vestuario durante los muchos retrasos por lluvia que hemos tenido en el tour las últimas semanas.»

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Las especulaciones sobre el futuro de Smith se han agitado durante un tiempo, su respuesta a la pregunta crítica después de ganar el Campeonato Abierto se leyó como una señal potencial de que estaba en el camino de salida. Pasaron las semanas, no se tomó ninguna medida, y Smith llegó a Memphis para la primera prueba de desempate, con toda la intención de jugar hasta el Tour Championship e intentar ganar el primer premio de 18 millones de dólares. Además, tenía una buena oportunidad: sus dos victorias en el Players Championship y en el Open le situaban en segunda posición en la clasificación de puntos de la FedEx Cup al final de la temporada regular, sólo por detrás de Scottie Scheffler.

De forma un tanto sorprendente, a las 5 de la tarde del martes -justo cuando sonó una bocina meteorológica en la propiedad del TPC Southwind y los aficionados fueron evacuados del recinto-mith entró en el centro de medios y comenzó la rueda de prensa. Después de una pregunta sobre el golf, se le preguntó sobre una posible salida a la LIV.

«Mi objetivo aquí es ganar los Playoffs de la FedEx Cup», dijo. «Eso es todo para lo que estoy aquí. Si hay algo que tenga que decir con respecto al PGA Tour o a la LIV, lo dirá Cameron Smith, no Cameron Percy. Soy un hombre de palabra y siempre que necesiten saber algo, lo diré yo».

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Un seguimiento sobre el informe de The Telegraph provocó otra falta de respuesta.

«No tengo ningún comentario al respecto», dijo. «Como he dicho, estoy aquí para jugar los Playoffs de la FedEx Cup. Ese ha sido mi enfoque la última semana y media, para eso estoy aquí, estoy aquí para ganar los Playoffs de la FedEx Cup.»

En cuanto a la Presidents Cup, programada del 22 al 25 de septiembre en el Quail Hollow Club en Charlotte, todavía profesó su emoción ante la perspectiva de jugar.

«Absolutamente, sí», dijo. «Es algo que hemos estado esperando durante los últimos tres años. Nos perdimos un año por culpa del COVID, y eso es algo de lo que estoy deseando formar parte».

Por supuesto, sus posibilidades de jugar en la Presidents Cup son escasas si juega en el evento LIV Boston tres semanas antes, pero cuando se le hizo una última pregunta específicamente sobre ese torneo LIV, negó con la cabeza al reportero y básicamente repitió su declaración anterior.

Hasta la fecha, la política del PGA Tour ha sido que un jugador no está suspendido hasta que juegue en un evento de LIV Golf. Smith podría ganar millones de dólares en los playoffs, y luego pasar a la LIV después.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.