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Bryson DeChambeau firma un 64 y es líder en el Hero World Challenge

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NASSAU, Bahamas – Este evento festivo en las Bahamas está tomando un poco más de significado para Bryson DeChambeau que busca una pequeña medida de venganza y para Collin Morikawa que persigue un objetivo más noble de alcanzar el número 1 del mundo.


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Una semana después de ser derrotado por Brooks Koepka en Las Vegas en su partido hecho para la televisión, DeChambeau hizo cinco birdies en un tramo de seis hoyos alrededor de la vuelta en Albany y se sobrepuso a un doble bogey tardío de un drive salvaje para un 8-bajo 64. Eso le valió una ventaja de un golpe de cara al fin de semana en el Hero World Challenge.

El grupo a un golpe por detrás incluía a Koepka, por supuesto, que hizo un putt de par de 12 pies en el último hoyo para un segundo 67 consecutivo.

No estarán en el grupo final el sábado, aunque DeChambeau parece disfrutar de esa oportunidad. «Eso sería muy bonito», dijo a Golf Channel.

Koepka se encogió de hombros y dijo: «Ya lo he demostrado todo».

Morikawa dio un gran paso en los últimos nueve hoyos con una secuencia de birdie-birdie-eagle hasta que fue víctima del difícil 18, jugando con una fuerte brisa. Su bogey le llevó a un 66, pero estaba justo donde tenía que estar.

«Sólo hay que aprovechar ese impulso para mañana», dijo.

Una victoria contra este campo de 20 jugadores es la única forma en que Morikawa puede alcanzar el número 1 del mundo, y sólo entonces durante una semana antes de que Jon Rahm -que no juega esta semana- se proyecte para volver a la cima en base a la fórmula de dos años de rodaje.

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No hay que pasar por alto a Tony Finau, que parece estar en la mezcla la mayoría de las semanas. Hizo uno de los dos únicos birdies en el 18, metiendo un putt de 15 pies para un 66 y terminar a un golpe.

Daniel Berger también hizo birdie en el 18 y quedó a dos golpes.

DeChambeau falló en el 16, lo que le llevó a un doble bogey, y respondió con un golpe de salida a un metro en el par 3 del 17 para mantenerse en cabeza. Estaba en 11-bajo 133.

Su gran racha comenzó con un birdie en el par-5 del sexto, y el único hoyo que no hizo birdie en la siguiente hora fue el par-3 del 12. Estuvo a punto de llegar al green en el alcanzable par 4 del 14 y tuvo una oportunidad cuando rodó por la empinada ladera y se metió en un agujero de aspersión, frenando el impulso de la bola y dejándole un simple up-and-down.

Terminó con la puntuación más baja del torneo, y Sam Burns no estuvo muy lejos con un 65 que le hizo entrar en la mezcla con 8-bajo 136, junto con Tyrrell Hatton (67).

Rory McIlroy no pudo seguir el ritmo. Estaba a tiro de los líderes hasta un doble bogey en el 14. Se recuperó con un par de birdies, sólo para caer un golpe en el 18 para un 71. McIlroy, que buscaba su segunda victoria en sus tres últimas salidas, estaba a cuatro de distancia junto con Viktor Hovland (69) y Patrick Reed (69).

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Reed y McIlroy jugarán juntos. Su emparejamiento más famoso fue el partido individual de la Ryder Cup en Hazeltine que ganó Reed, y el más significativo fue dos años después en la ronda final del Masters, que también ganó Reed.

Morikawa y DeChambeau presentan un fuerte contraste en sus juegos y personalidades. DeChambeau es todo volumen, velocidad y potencia. Morikawa es más de un golpe consistente, particularmente con sus hierros. En una época de potencia, el bicampeón de los grandes está acostumbrado a ver la bola larga sin preocuparse demasiado.

«No ha habido un estilo de golf que haya ganado todos los torneos aquí, ¿verdad?». dijo Morikawa. «Mira, Bryson está cambiando el juego y está haciendo lo que cree que va a ayudar y yo estoy haciendo lo que creo que va a ayudar. Creo que a la hora de la verdad, ¿quién va a meter la bola en el hoyo con la menor cantidad de golpes? Y todos estamos tratando de averiguarlo».

Koepka está haciendo progresos en ese departamento.

El cuatro veces campeón de un major volvió a quedarse fuera por una operación de rodilla justo antes del Masters, y no mucho después de ganar el Waste Management Phoenix Open. Se perdió cortes consecutivos en otoño antes de su victoria sobre DeChambeau en un partido de 12 hoyos (que sólo duró nueve). Y aunque se trata de un evento no oficial, Koepka al menos está empezando a ver resultados.

«Los dos últimos meses ha sido una molienda constante», dijo. «Pero cada día estoy encontrando algo. Estoy súper animado».

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