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BLOG DEL JUGADOR: LINN GRANT

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Escrito por DP World Tour

En el Blog del Jugador de esta semana presentado por Enterprise Rent-A-Car, Linn Grant habla de su orgullo por romper los límites, de su larga amistad y rivalidad de 2022 con Maja Stark, de su amor por los caballos y de tomar el Augusta National con calma.

Estoy muy orgullosa de ser la primera mujer ganadora del DP World Tour. Todavía es bastante extraño decirlo, algunas personas se acercan y dicen que es hacer historia y es bastante extraño, pero estoy muy orgullosa de ello. Espero haber hecho una declaración porque creo que hay muchas mujeres jóvenes que vienen de la universidad y del golf amateur que son realmente buenas. He llegado un poco pronto, pero somos muchas las que venimos y espero que la gente abra un poco más los ojos al golf femenino.

Me gustó mucho jugar con los chicos en el Mixto Escandinavo de 2021. Cuando crecí siempre jugaba con los chicos de mi club y jugar esa semana en los grupos mixtos con los profesionales que jugaban para el mismo bolso, me pareció muy divertido. Me gustó volver en 2022 y creo que esa es una de las razones por las que jugué muy bien. Disfruté del formato y de estar allí con hombres y mujeres.

Recuerdo que en 2022 alguien me dijo que era la mejor clasificada para el evento y pensé: «¿Qué, me estás tomando el pelo? Hay tantos buenos jugadores aquí’. No me pareció bien, pero disfruto mucho en Halmstad y me encanta jugar en casa. Jugar el primer día con Annika Sorenstam fue más angustioso que llegar al domingo con la ventaja. Estaba en casa y había mucha gente mirando que conocía, así que el primer día fue el peor. Salir el último día fue realmente manejable y pude trabajar con ese tipo de nerviosismo. Recuerdo que esperaba que alguien volviera a por mí, así que tenía que hacer una buena puntuación para mantener el liderato. Hacer esos birdies desde el principio me ayudó a relajarme.

Mi objetivo siempre ha sido ser uno de los mejores jugadores del mundo y uno de los jugadores a los que todos los demás quieren vencer. He dejado un poco de lado la Solheim Cup porque no es hasta el año que viene, pero obviamente también es uno de mis objetivos.

Mi abuelo era golfista, pero falleció cuando yo tenía seis años, así que nunca formó parte de mi golf, lo que es un poco triste.. Mi padre jugó al golf en la universidad y trató de convertirse en profesional, pero después formó una familia con mi madre y lo dejó durante un par de años. Luego, al cumplir los 40 años, volvió a empezar y me llevó al campo de golf. No me obligó a ir, pero sí un poco. Sólo iba a comer helado y a ir en el buggy, pero me gustaba y hacía algunos amigos. Empecé a jugar campamentos y pequeños torneos en mis vacaciones de verano y así fue como empezó.

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Formé parte de los equipos amateurs que ganaron el Campeonato de Europa Femenino en 2017 y el Campeonato de Europa Femenino de 2018 a 2020 y nuestra receta para el éxito fue estar en un equipo donde el nivel de golf es tan alto y siempre nos empujamos unos a otros para ser mejores. Nunca nos vimos como rivales, siempre fuimos compañeras de equipo. Incluso cuando jugábamos torneos individuales, siempre nos animábamos los unos a los otros y practicábamos juntos e intentábamos mejorar con la ayuda de los demás. Creo que eso nos ayudó mucho a todos en aquellos años, no estábamos en un equipo en el que se compitiera constantemente por quién iba a estar en el equipo. Eso fue una gran parte de la evolución de mi juego, formar parte de un equipo que se empujaba mutuamente para ser mejor y con un entrenador y una federación detrás de nosotros que lo apoyaba. Tuvimos un entrenador increíble, Fredrik Wetterstrand, que es algo totalmente diferente. Ve el juego desde una perspectiva totalmente diferente y nos entrenó muy bien.

Maja Stark y yo estuvimos en algunos de esos equipos y todavía estamos cerca. Quedamos en algunos eventos y tenemos el mismo equipo de gestión, así que nos vemos más de lo que pensaba, lo cual es muy agradable. Es muy agradable seguir teniendo a alguien que sabe de dónde vienes y me alegro de tenerla como compañera de equipo constantemente competitiva. Cada semana miro la tabla de clasificación y me alegro por ella, pero también me alegro si le gano cada semana, y creo que ella piensa exactamente lo mismo.

Quiero vencer a Maja y ganar la Carrera de la Costa del Sol. Mi objetivo para este año era estar entre los 50 mejores del mundo al final del año, y de momento estoy fuera de esa meta, así que sigue siendo un objetivo, y estaría bien conseguir más victorias. Es mi primer año, así que hay que empezar a pensar en el calendario y en lo que me gusta.

Jugar contra profesionales en el Nordic Golf Tour cuando estaba fuera de la universidad me ayudó a aprender no sólo a ganar sino a estar en la contienda. Me preparó para mi siguiente temporada de primavera. Tuve muchos momentos ese verano en los que necesitaba jugar bien para ganar o terminar bien o estaba en una posición en la que la gente me perseguía y me sentí más cómodo estando en esas situaciones.

Como aficionado, estaba deseando convertirme en profesional, pero al mismo tiempo me daba mucho miedo. Ha habido mucha gente que ha sido buena como amateur y no ha encajado con ellos, y yo tenía eso en la cabeza: ¿y si me hago profesional y no me siento igual y no puedo jugar el mismo tipo de golf? Así que jugar dos primeros eventos profesionales en el LET en Suecia y tener a Maja y a mi familia allí me ayudó a tener la sensación de que no tenía que hacer nada diferente. Sólo tenía que jugar mi juego y eso fue suficiente para quedar segundo esas dos semanas.

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Siempre ha habido una parte de mí que necesita probarse a sí misma. No habría ganado seis eventos en el último año si no creyera que puedo hacerlo. Siempre he tenido en mente que mi juego era lo suficientemente bueno, sólo era cuestión de estar cómodo.

No soy aficionada al golf, no veo mucho golf, así que al ir a Augusta para el Augusta National Women’s Amateur 2019 no conocía cada hoyo. Algunas personas con las que jugué la ronda de prácticas que conocían los greens y dónde no debías estar pero yo no tenía ni idea. Lo asimilé pero de una manera diferente. Es uno de esos lugares en los que la hierba no crece en sentido contrario. Recuerdo que lo jugué el primer año y pensé que era sólo un campo de golf, pero la segunda vez lo disfruté más porque mis expectativas eran demasiado altas la primera vez.

Estoy emocionado por esta semana. He jugado en los dos campos hoy y ayer y creo que hay muchos birdies que hacer y eso lo necesitamos en un evento mixto con puntuaciones bajas en ambos lados. He jugado antes en Irlanda del Norte, en el Royal County Down, pero es un tipo de campo diferente. Nunca califico mi juego de golf hasta un jueves. Siempre es un poco desordenado antes de empezar, pero me siento bien. Confío en que los dos campos se adapten a mí bastante bien.

Tengo muchos objetivos fuera del golf cuando éste termine. No creo que me gustaría ser un profesional de la enseñanza, no estoy en el golf de esa manera. Haga lo que haga, sólo sé que disfruto mucho de mi vida fuera del golf y de estar cerca de mi familia. Siempre me han gustado los caballos, me encantan. Siempre que tengo la oportunidad intento rodearme de gente que tiene caballos. Así que mi sueño es tener un pequeño establo y cuando llegue ese momento, eso es lo que voy a tener. Cada vez que juego bien en un torneo siento que estoy un paso más cerca de eso.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com