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Ben Crenshaw, los 100 años del Texas Open

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En la primavera de 1973, Ben Crenshaw ganó su tercer título individual de la NCAA en la Universidad de Texas. El junior de Austin tomó entonces una decisión.

Ben Crenshaw, Valero Open

Dejó la universidad antes de tiempo y se inscribió en el Torneo de Clasificación del PGA TOUR, que en aquel momento constaba de ocho agotadoras rondas.

Crenshaw quería ver si estaba preparado para el golf profesional. La respuesta llegó en forma de una contundente victoria de 12 golpes en la Q-School. Crenshaw anunció que debutaría en el Valero Texas Open, a setenta millas de su ciudad natal.

El torneo se trasladó en otoño del 73 al Woodlake Golf Club, un diseño de Desmond Muirhead con cautivadores bunkers y un final de par 5 flanqueado por agua. Crenshaw tenía 21 años. Había ganado un par de campeonatos juveniles del estado de Texas en Brackenridge Park, la sede original del Texas Open.

Pero nunca había jugado en Woodlake. Hizo 65 golpes en la primera ronda y 72 en la segunda. Hizo 66-67 en el fin de semana, superando a Orville Moody por dos y a George Archer por tres. Crenshaw se convirtió en el ganador más joven de la historia del Valero Texas Open, que comenzó en 1922.

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«Este chico va a ganar torneos durante muchos años», dijo a los periodistas Gordon Glenz, funcionario del Valero Texas Open. Glenz tenía razón. Crenshaw ganó 19 veces en el PGA TOUR, incluyendo el Torneo de Maestros en 1984 y 1995.

En febrero, Crenshaw habló en un evento que marcaba el papel del Oak Hills Country Club de San Antonio en los 100 años de historia del Valero Texas Open. El torneo pasó 24 años en Oak Hills, donde Crenshaw ganó su segundo VTO en 1986 y quedó subcampeón tras Bill Rogers en 1981.

Crenshaw no sólo es uno de los grandes jugadores de la historia del golf de Texas, sino también un destacado historiador del golf, lo que le convierte en un orador apropiado en este evento que celebra el sexto torneo profesional más antiguo del mundo y el tercero del PGA TOUR.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.