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Anna Nordqvist es una aspirante al Grand Slam, pero insiste en que nunca ha pensado en ello

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SOUTHERN PINES, N.C. – La lista de mujeres que han ganado un Grand Slam en su carrera es de sólo siete jugadoras, y ese número se reduce a una -Annika Sorenstam- cuando se considera la era moderna de los cinco grandes. El pasado mes de agosto, otra estrella sueca, Anna Nordqvist, no habría estado ni cerca de la conversación sobre el Grand Slam. Es cierto que era una jugadora de gran éxito, pero a los 34 años y con sólo dos victorias en grandes premios, no había razón para pensar que un slam fuera siquiera una posibilidad remota.

Entonces ganó el Open Británico Femenino, y de repente tenía tres de los cinco, con el Open Femenino de Estados Unidos y el ANA Inspiration como trofeos que aún le faltaban.

Todavía falta mucho para completar el palmarés, pero después de las rondas de 67 y 68 con las que comenzó el Abierto Femenino de Estados Unidos en Pine Needles, puede que sea el momento de empezar a darle bombo a la máquina. A pesar de sentirse enferma el viernes por la mañana, Nordqvist se mostró sólida durante todo el día, haciendo sólo un bogey y cuatro birdies, incluyendo una bomba en el 7, su penúltimo hoyo del día. Con ello, se sitúa con siete bajo par y empatada en la tercera posición, sólo por debajo de las colíderes Mina Harigae (69), que nunca ha estado entre las 10 primeras en casi 50 participaciones en grandes premios, y Minjee Lee (66), la ganadora del Campeonato de Evian del año pasado.

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(El putt al 7 fue uno de los cuatro que Nordqvist ha hecho desde más de 6 metros esta semana, un tramo notablemente caliente teniendo en cuenta que no está entre las 100 mejores putters del LPGA Tour).

A pesar de otras victorias importantes en el Campeonato Femenino de la PGA de 2009 y en el Evian de 2017, Nordqvist no tiene muchas ganas de hablar del Grand Slam y parece que piensa en ello mucho menos que el resto de nosotros.

«En realidad nunca se me pasa por la cabeza», dijo. «Supongo que he tenido la suerte de ganar tres majors hasta ahora, y casualmente han sido tres diferentes. Incluso si hubiera ganado tres iguales me habría sentido muy orgulloso de mí mismo».

Nordqvist estuvo tan enferma la semana pasada que tuvo que quedarse fuera del Match Play de la LPGA después de jugar en el pro-am. Es una decisión difícil, pero más aún porque el torneo está patrocinado por MGM Grand, que también es uno de sus principales patrocinadores. Se quedó en la cama hasta el sábado por la noche, y apenas practicó antes de la ronda de apertura del jueves; de hecho, no vio sus palos durante casi una semana.

Incluso hasta el viernes por la mañana, durmió todo lo que pudo para recuperar su energía. Sin embargo, el jueves consiguió un buen resultado de 67 golpes, y el viernes, con las ráfagas de viento que arreciaban en la vuelta, jugó de forma conservadora, golpeando con sus hierros medios y largos en puntos seguros de los greens, donde podía hacer dos putts con seguridad. La paciencia fue su lema, y se vio recompensada con un puñado de birdies que la acercaron al liderato. Este es su decimocuarto Abierto de Estados Unidos, y la experiencia la ha preparado bien.

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«Normalmente, me encantan los retos», dijo. «Creo que en esos momentos sólo tienes que confiar en el trabajo que has estado haciendo y en la experiencia que puedes tener por haber jugado en esos 13 campeonatos anteriores».

También sabe lo punitivo que puede ser el campo. En el cuarto hoyo, el lugar de su único bogey, jugó lo que parecía un buen golpe de búnker que siguió rodando y rodando hasta que salió del green. La lluvia que amenazó durante toda la tarde no cayó hasta que terminó su ronda, y aunque lo agradeció, no le importará que llueva durante la noche, suavizando el campo para el fin de semana.

Entre sus rivales del sábado estará la tailandesa Moriya Jutanugarn (séptima con cinco bajo par), que destaca por el hecho de que el veterano caddie de Jutanugarn es Kevin McAlpine, que casualmente es el marido de Nordqvist. Pero ni la familia, ni el tiempo, ni los tentadores pensamientos de un slam de carrera impedirán a Nordqvist atacar el fin de semana. Para ella, sólo hay un objetivo que importa, y no es algo que tenga que anotar.

«Puedo soñar con cosas», dijo. «La sensación cuando ganas un major, no hay nada más que pueda describirla».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.