Inicio Noticias European TOUR 50 años de gira: Recuerdos icónicos del archivo

50 años de gira: Recuerdos icónicos del archivo

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Coincidiendo con su 50º aniversario, el DP World Tour ha seleccionado 50 imágenes memorables para celebrar los momentos más importantes de las últimas cinco décadas.

En una serie de cinco partes que se publicará en lo que queda de la temporada 2022, describiremos la historia que hay detrás de estos momentos icónicos presenciados en el Tour.

El tiro milagroso de Seve en Crans en 1993

Comenzamos nuestra mirada a los archivos con el incomparable Seve Ballesteros y su habilidad única para hacer tiros.

Un golpe en la segunda vuelta dejó a Ballesteros con la necesidad de hacer un birdie en el 18 para mantener la esperanza de alcanzar al inglés Barry Lane y ganar el Masters Europeo en 1993.

Pero un drive bloqueado a la derecha, a metro y medio de un muro de dos metros de altura, parecía haber acabado con sus posibilidades de victoria en Crans-sur-Sierre.

Sin embargo, con el caddie Billy Foster implorando a Ballesteros que tirara de lado, el español insistió en que podía ver un hueco entre la parte superior del muro y un grupo de árboles.

Incluso con su backswing obstaculizado por un árbol, Ballesteros realizó un extraordinario golpe de recuperación por encima del muro que terminó justo al lado del green, antes de embocar increíblemente para conseguir un birdie que finalmente sería en vano, ya que terminó un golpe por detrás de Lane.

Descrito por Foster como «el mejor golpe que he visto nunca», a Ballesteros se le preguntó más tarde por qué había realizado un golpe tan arriesgado, a lo que respondió, simplemente: «Me gusta seguir adelante».

Europeos con chaquetas verdes en 1995

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Ballesteros fue un pionero del golf europeo, convirtiéndose en el primer jugador del continente en vestir la codiciada Chaqueta Verde cuando ganó el Torneo de Maestros en 1980.

Sólo las tres victorias de Gary Player en 1961, 1974 y 1978 habían interrumpido anteriormente el dominio de los golfistas estadounidenses en el Augusta National Golf Club.

Ballesteros, que volvió a ganar el Masters en 1983, precedió a otros triunfos europeos de Bernhard Langer, que ganó en 1985 y de nuevo en 1993, Sandy Lyle y los títulos consecutivos de Sir Nick Faldo en 1989 y 1990.

Ian Woosnam continuaría la tendencia en 1991, antes de que el compatriota de Ballesteros, José María Olazábal, se proclamara campeón tres años después.

Y antes del Torneo de Maestros de 1995, los seis ganadores europeos posaron fuera de la casa club antes de la Cena de Campeones.

Lawrie gana el Open Championship de 1999

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A continuación, recordamos una de las mejores historias del golf, ya que Paul Lawrie protagonizó la mayor remontada de la historia de los Grandes Campeonatos.

Tras superar la fase de clasificación, Paul Lawrie venció al francés Jean Van de Velde, que llevaba una ventaja de tres golpes en el tee del 72, y al estadounidense Justin Leonard en un desempate de cuatro hoyos para ganar el 128º Open.

Tras comenzar el día con diez sobre el par, Lawrie, que entonces ocupaba el puesto 241 del mundo, realizó la ronda más baja del día, con cuatro bajo 67, para situar el objetivo de la casa club en seis sobre el par en los formidables links de Carnoustie.

Leonard hizo un bogey en el hoyo 72, mientras que el infame triple bogey de van de Velde en el 18 significó que el trío disputaría hoyos extra para decidir el ganador de la Jarra de Clarete.

Los birdies en el 17 y el 18 en el desempate de cuatro hoyos permitieron a Lawrie convertirse en el primer ganador nacido en Escocia en su país desde Tommy Armour en 1931.

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Veintitrés años después, sigue siendo el último escocés en ganar un Major.

Montgomerie gana su tercer Volvo PGA Championship

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«Estoy encantado de hacer historia».

Esa fue la abrumadora reacción de Colin Montgomerie después de ganar el Volvo PGA Championship en Wentworth por tercer año consecutivo en el 2000, una hazaña nunca antes lograda.

El escocés, número uno de Europa durante las siete temporadas anteriores, hizo una ronda final de tres bajo par y 69, incluyendo una tripleta de birdies desde el hoyo 11 en su camino hacia la victoria.

Terminó con tres golpes de ventaja sobre sus compañeros de equipo en la Ryder Cup, Lee Westwood, Darren Clarke y Andrew Coltart, en 2000.

La victoria también le convirtió en el primer jugador en ganar el mismo evento durante tres años consecutivos desde que Sir Nick Faldo ganó el Open de Irlanda de 1991 a 1993.

Primera victoria de McIlroy en el Tour

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Rory McIlroy cumplió su promesa de adolescente con la victoria en el Dubai Desert Classic 2009 en su 37º evento como profesional.

El norirlandés había sufrido derrotas por desempate en el European Masters y en el Open de Hong Kong un año antes, y se vio obligado a esperar su primera victoria en el Tour.

McIlroy lideró desde el principio hasta el final en el Emirates Golf Club, con una accidentada ronda final de dos bajo par 70 que le permitió terminar con un golpe de ventaja sobre Justin Rose y un campo de alto calibre.

Después de haber abierto una ventaja de seis golpes a mitad de la ronda, se debió a un golpe brillante desde el búnker trasero del par cinco 18 para asegurar un par en un final de nervios.

«Lo ves en la televisión y ves a los chicos que llegan a la recta final con una ventaja de cuatro o cinco golpes y piensas que es fácil, pero no lo es», dijo McIlroy.

Lowry gana en Irlanda como amateur

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Meses después, Shane Lowry hizo realidad un sueño con la victoria en el Open de Irlanda de 2009.

Su primera victoria en el Tour llegó en su primer evento en el Tour, convirtiéndose en el sexto jugador en hacerlo, y fue en casa.

«No me lo puedo creer», dijo después de hacer un par en el tercer hoyo de desempate para derrotar a Robert Rock bajo una lluvia torrencial en Baltray.

Lowry había fallado antes un putt de metro y medio para ganar en el hoyo 72, pero, animado por su público, se recuperó para rechazar a su homólogo inglés, más experimentado, en los hoyos extra.

Una década más tarde, Lowry ganó su primer título de Major en el Open Championship de Royal Portrush.

Manassero se convierte en el ganador más joven del Tour

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Con 17 años y 188 días, Matteo Manassero se convirtió en el campeón más joven de la historia del Tour con una impresionante victoria por cuatro golpes en el Castelló Masters 2010.

Tras comenzar el día con dos golpes de desventaja sobre el líder de la ronda final, Gary Boyd, el adolescente italiano Manassero hizo un 67 para terminar con cuatro golpes de ventaja sobre Ignacio Garrido.

La victoria le permitió batir el anterior récord establecido por el neozelandés Danny Lee, que tenía 18 años y 113 días cuando ganó el Johnnie Walker Championship en 2008.

«Soy demasiado joven para beber, soy demasiado joven para conducir, así que no me compraré un coche y no tengo novia que quiera un regalo», dijo Manassero después.

Su récord se mantiene invicto hasta el día de hoy.

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Hull sale al campo en GolfSixes

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No hubo nervios en el primer tee por parte de Charley Hull en el GolfSixes de 2018, que vio a dos equipos femeninos y a un equipo mixto competir en el evento por primera vez.

En una jornada inaugural histórica, fueron las damas las que robaron el espectáculo, ya que tanto Charley Hull como Georgia Hall, junto con la pareja de mujeres europeas Mel Reid y Carlota Ciganda, avanzaron hasta la fase eliminatoria en el evento de match play de dos días de greensomes.

Hull, que jugaba junto a Georgia Hall en un equipo totalmente inglés, estuvo a punto de tener un comienzo perfecto, ya que pegó su golpe de salida en el primer hoyo, un par tres, a menos de un metro.

Tal fue la brillantez del golpe, que el equipo masculino de Inglaterra, formado por Eddie Pepperell y Matt Wallace, se dirigió bromeando a la salida del primer tee antes de regresar para dividir el partido de la fase de grupos.

«Siento buenas vibraciones en este evento y creo que es realmente bueno porque se ven muchos niños y mujeres», dijo Hull sobre el formato corto.

Oliver Fisher’s 59

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Unos meses después, el campo de golf Dom Pedro Victoria de Vilamoura fue el escenario de la historia de Oliver Fisher en el Portugal Masters 2018.

Nunca desde la formación del Tour en 1972 un jugador había hecho una ronda por debajo de los 60 golpes. Se habían jugado más de 690.000 rondas de golf en los entonces 46 años del Tour.

Eso fue hasta que el inglés Fisher, que comenzó su segunda ronda con el objetivo de pasar el corte, hizo 10 birdies y un eagle para un total de 12 bajo par en el día.

En el mismo torneo de 2016, Fisher hizo un 64 para mantener su estatus en el Tour.

«Fue un gran día, mi caddie estuvo genial, fue muy diferente a hace un par de años en este green luchando por mantener mi tarjeta», reflexionó. «Tenía eso en el fondo de mi mente, pensando ‘¿sabes qué? Las cosas podrían ser peores’. Fue divertido, intenté disfrutarlo y afortunadamente superé la línea».

Morikawa gana la Orden del Mérito 2021

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Concluimos nuestro repaso inicial a algunos de los momentos más destacados del Tour reflexionando sobre un trozo de historia reciente.

Desde que debutó como profesional en 2019, Collin Morikawa ha tenido un ascenso meteórico en el juego creando varias primicias en este deporte.

Ya es el primer golfista en ganar dos campeonatos importantes diferentes en su debut en el torneo, Morikawa se convirtió en el primer ganador estadounidense del DP World Tour Rankings con la victoria en el DP World Tour Championship en noviembre de 2021.

Una ronda final de seis bajo 66, que incluyó birdies en cinco de los últimos siete hoyos, en Jumeirah Golf Estates le permitió completar el doblete de Dubái a los 24 años.

«Esto es especial», dijo después. «Es un gran honor ser el primer estadounidense que hace esto en el [DP World] Tour y poner mi nombre frente a muchos, muchos grandes del Salón de la Fama. Se me hace un nudo en la garganta sólo de hablar de ello».

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf