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Zalatoris se prepara para celebrar su aniversario en el Nedbank Golf Challenge

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La estrella estadounidense Will Zalatoris debutará en el Nedbank Golf Challenge del 10 al 13 de noviembre, cuando el torneo celebre su esperado 40 aniversario.

El número 14 del mundo, que actualmente ocupa el segundo puesto en la clasificación del DP World Tour en colaboración con Rolex, jugará en el Gary Player Country Club, en Sun City, y tratará de convertirse en el primer ganador del evento procedente de Estados Unidos en más de 15 años.

El evento de 6.000.000 de dólares es el penúltimo torneo del calendario del DP World Tour de 2022 y también conllevará un mayor número de puntos de la clasificación del DP World Tour, ya que los 64 jugadores compiten por una plaza en el DP World Tour Championship de final de temporada.

Zalatoris se dio a conocer al mundo del golf profesional en 2020 tras terminar en un sexto puesto compartido en el Abierto de Estados Unidos. Al año siguiente, el jugador de 25 años terminó a un golpe de en el Torneo de Maestros y fue elegido Novato del Año del PGA TOUR para la temporada 2020-21.

Su subcampeonato en el Masters de 2021 fue el primero de los tres segundos puestos conseguidos en tan solo diez participaciones en Major hasta la fecha, y este año fue subcampeón tanto del US Open como del US PGA Championship, perdiendo ante Justin Thomas en un play-off en Southern Hills.

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Zalatoris intentará convertirse en el quinto ganador del torneo procedente de Estados Unidos, y el primero desde que Jim Furyk defendió su título en 2006, cuando compita en la histórica edición de aniversario del Nedbank Golf Challenge, que se ha aplazado dos años debido a la pandemia mundial de Covid-19.

«Me hace mucha ilusión viajar a Sudáfrica para jugar en la edición del 40º aniversario del Nedbank Golf Challenge», dijo Zalatoris. «He tenido grandes experiencias jugando eventos del DP World Tour en Dubai y Escocia y estoy seguro de que Sudáfrica no será diferente.

«He oído hablar mucho del Nedbank Golf Challenge y estoy deseando experimentar un nuevo país y una nueva cultura a finales de este año. Seguro que será una ocasión especial para todos los implicados después de haber esperado tanto tiempo para celebrar un hito histórico.»

Las dos primeras ediciones del torneo, antes conocido como Nedbank Million Dollar Challenge, fueron ganadas por jugadores de Estados Unidos. Cinco jugadores participaron en la primera edición del evento, Seve Ballesteros, Johnny Miller, Jack Nicklaus, Gary Player y Lee Trevino. Miller derrotó a Ballesteros en el noveno hoyo de un desempate a muerte súbita en 1981 y se llevó a casa el primer premio de 500.000 dólares. Al año siguiente, el campo se amplió a diez jugadores y Raymond Floyd derrotó a Craig Stadler en un desempate.

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Incluido en el calendario del DP World Tour, una vez más en asociación con Nedbank y Sun International, el torneo cuenta con un grupo de fieles patrocinadores encabezados por Nedbank y es el patrocinio más antiguo del banco, primero como banco oficial del torneo y después como patrocinador principal.

Las celebraciones del torneo de este año tratarán de recoger la historia de un torneo que cambió el panorama del golf mundial al ofrecer el primer premio de un millón de dólares en la historia del golf, ganado por Ian Woosnam en 1987.

Algunos de los nombres más célebres del golf, como Woosnam, Bernhard Langer, Ballesteros, Nick Faldo, Colin Montgomerie, Nick Price y Ernie Els, figuran entre los antiguos campeones del torneo.

Las entradas para el Nedbank Golf Challenge, a partir de R40 para los Pro-Ams y R250 para las Rondas del Torneo, están disponibles aquí, mientras que los Paquetes de Hospitalidad para el Circa Champions Club, el Circa Pavilion o el Circa 18th Green pueden adquirirse aquí. La edición de 2019 del Nedbank Golf Challenge ofreció cifras récord de asistencia y hospitalidad agotada.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf