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Xiyu Lin se sitúa en cabeza en los 18 hoyos del Kroger Queen City Championship presentado por P&G

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Después de terminar en un empate en el séptimo lugar en el Dana Open presentado por Marathon, Xiyu Lin se encuentra en la cima de la tabla de posiciones en la primera ronda del Kroger Queen City Championship presentado por P&G. Lin hizo un 8-bajo 64 el jueves, con un bogey y nueve birdies, cinco de los cuales se produjeron en sus primeros seis hoyos. La puntuación es la segunda ronda más baja de la carrera de Lin en el LPGA Tour -la última vez que hizo un 64 fue en el Honda LPGA Thailand a principios de esta temporada- y fue suficiente para darle una ventaja de un golpe en los primeros 18 hoyos.

«Está bien empezar con tres birdies seguidos», dijo Lin, que mantiene el liderato de la primera ronda por tercera vez en su carrera. «En el primer hoyo, el tiro de aproximación, la calle estaba todavía un poco húmeda, así que me alegro de haber acertado con la distancia. Luego, en el segundo hoyo, metí un putt desde fuera del green. Y luego en el tercer hoyo volví a tirar cerca y hice birdie. Fue un comienzo de ensueño. No se puede pedir un comienzo mejor. Así que me dije que tenía que seguir adelante».

Lin ha estado jugando un golf sólido esta temporada, anotando otros dos finales entre los cinco primeros, además del resultado T7 de la semana pasada, incluyendo un segundo puesto en solitario en Tailandia en marzo. Antes de la semana en el campo Kendale del Kenwood Country Club, Lin ocupaba el quinto lugar en birdies (273), el sexto en greens en regulación (76,12%) y el décimo en promedio de puntuación (69,84). Pero a pesar de todo ese éxito, el veterano de nueve años en el Tour sigue buscando esa esquiva primera victoria, y aunque queda mucho golf por jugar en la Ciudad de la Reina, Lin aspira a convertirse en el noveno ganador de la Rolex First-Time de la temporada 2022.

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«Supongo que un poco más de confianza en mí misma, porque he estado trabajando en lo mismo durante años y me esforcé mucho, así que sólo creo que necesito confiar más en mí misma y creer en mí, que merezco estar ahí fuera y en la contención y todo», dijo. «Mencioné durante el COVID que ese fue el momento en que me di cuenta de que ya no soy uno de los chicos jóvenes del Tour. Así que me siento un poco apretado con el tiempo. Definitivamente estoy haciendo todo lo posible para perseguir mi primera victoria aquí».

Alguien que no es ajeno a ganar en el LPGA Tour es la japonesa Nasa Hataoka. La número 9 del Rolex Women’s World Golf Rankings hizo 7-bajo 65 para comenzar su semana en Cincinnati, haciendo ocho birdies y un bogey, incluyendo cinco en seis hoyos de los números 11-16, y se sitúa a uno del liderato a falta de 54 hoyos. Hataoka se mostró satisfecha con su putt y su juego con los hierros, pero pensó que podría trabajar en lo que está haciendo desde el tee.

«Creo que fui capaz de manejar el campo. No es muy largo, así que pude golpear mis 3 maderas realmente bien», dijo Hataoka, que golpeó 12 de 14 calles y 16 de 18 greens el jueves. «Todavía tengo que ajustar mis golpes de salida, pero aparte de eso, mis hierros y mi putt son buenos. Tengo que seguir así».

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La australiana Sarah Kemp y la campeona del U.S. Women’s Open 2020 presentado por ProMedica, A Lim Kim, están empatadas en el tercer puesto tras firmar 6-bajo 66. Kemp hizo ocho birdies y dos bogeys durante su ronda y acertó 13 de 14 calles y 14 de 18 greens, un día de sólido golpeo de bola que fue crítico para su éxito en los greens.

«Le pegué muy bien. Tuve un montón de wedges que golpeé dentro de los tres metros y los hice. No creo que haya metido un putt de más de 16 pies hoy, así que le he dado muy bien. Tuve un montón de buenos looks y los metí», dijo Kemp, que sólo necesitó 26 putts para hacer el trabajo en el campo de Kendale. «Creo que he acertado todas las calles menos una. Puedes golpear a los bolos y no vas a conseguir mucho rollo. Es una especie de golpear y parar. La verdad es que es un campo de golf muy bonito. Lo he disfrutado mucho. Los greens funcionan de maravilla».

Seis jugadoras están empatadas en el quinto puesto con -5, entre ellas la #LPGAMom Katherine Perry-Hamski, la campeona de un major Sei Young Kim y las novatas del LPGA Tour Atthaya Thitikul y Hye-Jin Choi. Gianna Clemente, de catorce años y clasificada el lunes, hizo 2 bajo 70 (T31) en su tercera aparición consecutiva en el LPGA Tour, y Paula Creamer, de 36 años, hizo un par 3 en el hoyo 8 en su segunda aparición desde que fue madre, en camino a un par 72 (T64).

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour