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Woods vuelve a disfrutar de la primera ronda mientras el equipo Cink lidera el PNC Championship

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ORLANDO, Florida – Salvo por el hecho de ir en un carro en lugar de caminar, Tiger Woods por momentos lució igual que hace un año en el PNC Championship el sábado. Sólo que no muy a menudo.

«Dos buenos tiros -tres- salieron exactamente como quería», dijo Woods.

El hecho de que pudiera jugar junto a su hijo Charlie, de 12 años, fue un éxito suficiente teniendo en cuenta las lesiones que sufrió en su pierna derecha a causa de un accidente de tráfico ocurrido hace 10 meses en Los Ángeles. Woods ha dicho que los médicos hablaron de la amputación. Durante tres meses, dijo que estuvo inmovilizado en una cama de hospital improvisada en su casa de Florida.

Él y Charlie se combinaron para un 62 en el formato scramble, empatados en el quinto puesto, tres golpes por detrás de Stewart y Reagan Cink. Con una serie de siete birdies a través de la sección media de su ronda y un birdie para terminar en el 18, el equipo Cink se encontró con un tiro de ventaja sobre el equipo Daly y los Thomases que jugaron con Woods en la ronda de apertura.

Lo que Woods sacó de esta notable vuelta tuvo más que ver con la camaradería que con la competición.

«Nos divertimos mucho ahí fuera», dijo Woods.

Uno de esos tiros que destacaron para Woods fue en el hoyo 3, par 5, donde pegó un hierro 4 desde 220 yardas que retrocedió ligeramente hacia la bandera y se posó 8 pies detrás del hoyo. Fue un tiro que vio en su cabeza y luego en el aire.

«Eso fue simplemente ridículo», dijo Thomas. «Le miré y en cuanto se sentó en el carro, me miró y sonrió. Y supe exactamente que ese es el tipo de tiros que pega cuando está sano».

Woods está lo suficientemente sano como para jugar el PNC Championship, un popular evento de fin de año para los grandes campeones y un miembro de la familia. Sólo que no está lo suficientemente sano para ser un golfista habitual.

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«No tengo resistencia. No he jugado», dijo Woods, cuya última competición fue el PNC Championship hace un año, cuando él y su hijo terminaron séptimos contra un campo de 20 equipos.

«Es agotador ahí fuera, así que fue un día lento. Pero eso es algo que voy a tener que – si quiero competir aquí a nivel del TOUR – voy a tener que recuperar la resistencia y golpear miles y miles de bolas de golf. Sólo lleva tiempo».

Woods también mencionó el metal de la calle que golpeó en el green en el par-5 14, y un hierro 7 que fumó en el par-3 17, inseguro de que podría llegar allí.

«Fue uno de mis viejos golpes», dijo Woods.

Thomas habría elegido otro tiro. Estaba decidido a que Woods, que cumplirá 46 años a finales de mes y aún camina con dificultad por la rotura de los huesos de la pierna y el tobillo derechos, no le pegara un drive. Eso cambió en el hoyo 11.

«Le pegué bastante bien y en cuanto su bola cogió ese gran rebote nos miramos y me dije: ‘Si va a pasar, va a ser esta porque creo que acaba de lanzar’. Y sí, eso fue un disparo al ego», dijo Thomas con una sonrisa.

Woods mostró los efectos de sus lesiones en su forma de caminar, trabajosa en ocasiones. La caminata más dura fue la de Mike Thomas, el profesional del club de 62 años con un disco abultado en la espalda que hacía muecas con frecuencia.

«Definitivamente, tanto mi padre como Tiger lograron hacer 18 hoyos», dijo Justin Thomas.

El lado competitivo en Woods se mostró en lo orgulloso que estaba de que su equipo lograra mantener los bogeys fuera de su tarjeta para un tercer 62 consecutivo en el Ritz-Carlton Golf Club Orlando.

Thomas y su padre tiraron 60 y se quedaron a un golpe junto con John Daly y su hijo. Vijay Singh y su hijo fueron otro detrás. Woods y su hijo estaban entre los seis equipos con 62, que incluían al jugador de más edad (Gary Player con 86 años) y al más joven (Karl Stenson, el hijo de 11 años de Henrik Stenson) del campo.

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Pero este programa de la cadena de televisión se centraba en Woods, la mayor atracción del deporte, especialmente ahora que las escenas y los informes de su accidente de coche del 23 de febrero hacían pensar que pasaría mucho tiempo, si es que alguna vez podía jugar en algún torneo.

«Es bastante sorprendente, ¿no?» dijo Nick Faldo. «Pasar de tener miedo a no poder usar el pie a estar de pie, ha pasado por todas las etapas y ha marcado todas las casillas con puro trabajo duro y una determinación increíble. Quizá esto era un gol. Esto era un gran objetivo para él, venir a jugar con su hijo».

El torneo agotó las entradas, limitadas a unos 3.000 espectadores, la mayoría de ellos persiguiendo a Woods y a su hijo, que dio su cuota de buenos golpes. Al igual que el año pasado, Woods no se molestó en pegar drives en los hoyos siete y nueve porque Charlie juega desde un juego de tees adelantado y lo hace con mucha distancia.

«Esperaba que Charlie condujera tan bien como lo hizo hoy para no tener que pegar tantos, y salvarme de los golpes cortos», dijo Woods. «Todavía puedo pegar hierros cortos y todavía puedo puttear. Eso no me ha abandonado. La velocidad y algunos de los golpes -los más largos- sí lo han hecho».

La parte más dura para Woods fue estar en un carrito, que era necesario para poder jugar. Woods había dicho que nunca consideraría la posibilidad de solicitar el uso de un carrito en un evento del PGA TOUR; si esa fuera la única forma de jugar, no lo haría.

«En términos de golpes, no está tan lejos», dijo Thomas. «Pero en términos de ser capaz de competir y recorrer 72 hoyos varias semanas seguidas, sí, esa es una historia diferente y él es el único que puede responder a eso».

Para Woods, esto era un golf divertido, no lo real. Por ahora, era suficiente.

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