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Willett está preparado para defender el título del Alfred Dunhill Links Championship

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Danny Willett volverá a St Andrews el próximo mes para intentar unirse al exclusivo club de golfistas que han ganado el Alfred Dunhill Links Championship en dos ocasiones.

Solo Tyrrell Hatton (2016 y 2017) y Padraig Harrington (2002 y 2006) han inscrito sus nombres en el trofeo en dos ocasiones. Ahora el campeón del Masters 2016, Willett, espera igualarlos.

Willett dijo: «He tenido mucha suerte de ganar en algunos de los escenarios más importantes del golf, pero ganar en el Old Course el año pasado en mi 34º cumpleaños fue realmente muy especial. Nada me gustaría más que repetirlo el mes que viene».

«He tenido un año bastante agitado, con covida, problemas de muelas del juicio y apendicitis, así que ganar en St Andrews en un torneo tan importante ha sido enorme.

«Algunos olvidan que he ganado dos veces el Dunhill Links. Con mi caddie Jonathan Smart, ganamos el Campeonato por Equipos en 2016. Así que hay una relación muy especial entre este evento y yo».

Willett es uno de los cinco únicos golfistas, junto con Harrington, Michael Hoey, Nick Dougherty y Robert Karlsson, que han ganado tanto el Campeonato Profesional Individual como el por Equipos.

Willett lidera un campo de clase mundial en el evento, una celebración del golf Links, que se juega en el Old Course St Andrews, Carnoustie y Kingsbarns, del 29 de septiembre al 2 de octubre.

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Cuatro veces campeón de un Major , ya ha confirmado su participación, y el campo incluirá ahora al dos veces ganador Hatton, Ganador del campeonato por equipos Alfred Dunhill Links 2019 Tommy Fleetwood y campeón del Open 2018 Francesco Molinari se pondrá en el tee.

Para la estrella italiana Molinari será un feliz regreso a Carnoustie tras su memorable victoria allí en el Open Championship, cuando terminó con dos golpes de ventaja sobre McIlroy, Justin Rose, Xander Schauffele y Kevin Kisner.

Molinari dijo: «Tengo muchas ganas de jugar el Alfred Dunhill Links Championship. Siempre me encanta volver a St Andrews, pero tengo especial ilusión por jugar en Carnoustie por primera vez desde que gané allí en 2018. Me va a traer unos recuerdos muy especiales y no puedo esperar».

Como es habitual, habrá un fuerte desafío sudafricano. Brandon Stone busca convertirse en el segundo jugador de la historia en ganar tanto el Alfred Dunhill Links como su evento hermano el Alfred Dunhill Championship en Leopard Creek en Sudáfrica, mientras que Dean Burmester vuelve a St Andrews tras haber conseguido su mejor resultado en un Major, cuando terminó empatado en 11º lugar en el Open Championship en el Old Course en julio. El año pasado terminó como líder sudafricano en el Alfred Dunhill Links, compartiendo la séptima posición.

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Burmester dijo: «El Alfred Dunhill Links Championship es una semana muy importante para mí. Si quieres ganar un Open, tienes que aprender a jugar al golf Links y tenemos tres grandes campos Links que jugamos en ese torneo», dijo.

Con un fondo de premios de 5 millones de dólares, el Alfred Dunhill Links incorpora dos competiciones distintas: un torneo individual de profesionales para los principales golfistas del mundo y el campeonato por equipos en el que los profesionales se emparejan con golfistas amateurs, lo que crea un ambiente único.

Durante los tres primeros días la entrada es gratuita. Sólo se necesitan entradas para el último día, el domingo 2 de octubre, en el Old Course. No habrá venta de entradas en la puerta, las entradas se pueden comprar por adelantado a través del siguiente enlace: www.alfreddunhilllinks.com/tickets/

En junio de 2011 se creó la Fundación Alfred Dunhill Links como Fundación oficial del Campeonato Alfred Dunhill Links. La Fundación está comprometida con el desarrollo de jóvenes golfistas amateurs en Escocia y Sudáfrica y también apoya a la Universidad de St Andrews y a la Fundación St Andrews Pilgrim, que rehabilita y preserva los monumentos históricos de la ciudad.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf