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Will Zalatoris sigue ascendiendo en el FedEx St. Jude Championship

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GERMANTOWN, Tennessee – Will Zalatoris estaba a nueve golpes en el puesto 86 tras la primera ronda del St. Jude Championship, tan atrás que su prometida le preguntó qué había planeado para el fin de semana. Un corte fallado parecía más probable que una victoria, pero eso parece que fue hace mucho tiempo.


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Zalatoris entrará en la ronda final a sólo dos golpes del liderato después de los resultados de 63-65 el viernes y el sábado, respectivamente, y podría estar levantando su primer trofeo del el domingo. Su cambio de rumbo es un testimonio de la naturaleza impredecible del TPC Southwind, uno de los campos más penales del TOUR y un campo con una larga historia de finales salvajes, como el año pasado.

Está por detrás de dos jugadores que obtuvieron sus primeras victorias en el PGA TOUR a principios de este año. El ganador del Valero Texas Open, J.J. Spaun, lidera con 13 bajo par, uno por delante del campeón del Honda Classic, Sepp Straka. A Zalatoris le gustaría mucho unirse a ellos. Se sabe que el mejor jugador del TOUR sin una victoria es un jugador cuyas mejores actuaciones se producen en campos difíciles. El TPC Southwind encaja en esa categoría.

El rough de Bermuda penaliza a los jugadores que se saltan la calle, y ningún campo del TOUR ha tenido más bolas en el agua desde 2003. La precisión desde el tee es crucial en un campo que no es excesivamente largo. Spaun recuperó tres golpes sobre Straka en los tres últimos hoyos del sábado, haciendo dos birdies mientras que Straka hizo un bogey en el 18 desde el rough.

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«Si fallas una calle, es difícil», dijo el campeón del Abierto de Estados Unidos, Matt Fitzpatrick, que está 9 bajo. «No sabes qué mentira te va a tocar, no sabes si te va a tocar un salto o no».

Los líderes no tienen que mirar más allá de la ronda final del año pasado para ver lo que el TPC Southwind es capaz de ofrecer. Harris English y Bryson DeChambeau se combinaron para una vuelta de 81 golpes el domingo, mientras se enfrentaban a la presión de estar en cabeza y en el reloj. Sam Burns estaba ocho por detrás al comienzo de la ronda final del año pasado. Hideki Matsuyama estaba a nueve. Hicieron 64 y 63 golpes, respectivamente, para entrar en un desempate que ganó Abraham Ancer, que empezó el día a cuatro de la cabeza.

Este año, 15 jugadores comenzarán el domingo a cuatro golpes del liderato de Spaun, y otros ocho estarán a cinco bajo par. Hay seis jugadores a cuatro golpes del liderato que podrían desbancar a Scottie Scheffler en la clasificación de la FedExCup con una victoria: El nº 2 Cameron Smith (T3), el nº 12 Zalatoris (T3), el nº 3 Burns (T8), el nº 10 Sungjae Im (T8), el nº 14 Fitzpatrick (T8) y el nº 7 Tony Finau (T8).

Smith, ganador del PLAYERS y del Open de este año, también se convertiría en el número 1 del mundo con una victoria.

«Miras los nombres, es decir, esos tipos, campeones importantes y múltiples ganadores y tienes golfistas realmente calientes que están, ya sabes, jugando realmente bien», dijo Spaun, que tiró 68 el sábado con birdies en dos de sus últimos tres hoyos. «No va a ser fácil mañana».

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Un nombre por el que no tendrán que preocuparse es el de Scheffler, que se perdió el corte tras golpear tres bolas al agua en las dos primeras rondas. El mejor jugador de la temporada estuvo en el campo de tiro el sábado, pero sólo para matar el tiempo antes del BMW Championship de la próxima semana.

Mientras tanto, dos jugadores que han luchado por pasar el corte en los últimos meses son líderes. Imagínate.

Spaun y Straka, que formarán el grupo final por segundo día consecutivo, han combinado un top-10 desde el comienzo de mayo (el T8 de Spaun hace dos semanas en el Rocket Mortgage Classic). Spaun dijo que le costó mucho trabajo tomarse demasiado tiempo libre después de su victoria, mientras que Straka sólo necesitaba un descanso.

Straka ganó su primer título del PGA TOUR a principios de este año en otro campo conocido por tener más agua que Sea World, el Champion Course del PGA National. Además de su victoria en el Honda, Straka terminó en el top 10 en el RBC Heritage (T3) y en el THE PLAYERS, pero se perdió sus últimos seis cortes al entrar en esta semana. Además, en esos seis eventos ha estado 39 veces por encima del par. La semana pasada estuvo 13 sobre el par en el Wyndham Championship, pero dijo que los tres días que se tomó de descanso después de hacer 78-75 le sirvieron.

¿Qué hizo?

«Absolutamente nada», dijo Straka. «Miré a los Braves».

Una ronda final en TPC Southwind puede ser un poco más estresante.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour