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Viktor Hovland se redime en Bay Hill, Rory McIlroy se despista y 50 sombras de Sergio García

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Viktor Hovland siguió el proyecto de destrozar Bay Hill con la precisión quirúrgica de un veterano el viernes, jugando los pares 5 en cuatro bajo par durante un 6-bajo par 66 que le elevó al liderato del Arnold Palmer Invitational mientras acecha su cuarta victoria mundial desde el verano pasado.

Hovland debió tener un momento de claridad en el campo de tiro antes de su ronda, ya que salió disparado. Cinco birdies en sus primeros nueve hoyos (los últimos del campo) marcaron la pauta, mientras que dos fáciles birdies en sus últimos pares 5 le permitieron alcanzar una ventaja de dos golpes en los 36 hoyos con un total de nueve bajo par.

Por supuesto, el año pasado, Hovland estaba en la mezcla aquí antes de expulsar por completo el fin de semana, disparando 77 y 78 para terminar empatado en el puesto 49. ¿La buena noticia sobre los jugadores jóvenes? Son resistentes y todo puede ser una experiencia de aprendizaje. Y así es exactamente como se lo tomó él.

«Intento olvidar el fin de semana del año pasado. Jugué muy bien los primeros días, muy parecido a como he jugado hasta ahora este año», dijo Hovland después de su ronda del viernes. «El campo se vuelve cada vez más difícil, y empezó a soplar. Un par de malos swings y terminé en malos lugares y no tomé mi medicina. En vez de jugar inteligentemente y hacer un bogey cuando estaba fuera de posición, cometí una serie de errores».

El sábado por la tarde buscará repetir la actuación de sus dos primeras rondas, ya que juega junto al campeón de 2020, Tyrrell Hatton.

El líder de la primera ronda, , Hatton y Talor Gooch son los competidores más cercanos de Hovland al entrar en el fin de semana.

Aquí hay otros tres puntos de interés de Bay Hill.

A lo largo de 14 hoyos, la tarde de McIlroy iba bien. No muy bien, pero bien. Después de marcar el ritmo el jueves, estaba empatado con Hovland por el liderato y todavía le quedaba un par 5 corto para poner un número rojo en el tablero. Si combinamos eso con el hecho de que estaba metiendo golpes de casi 50 pies, parecía que podría ser su semana.

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En lugar de ello, vaciló, repetidamente, en el camino a un dos sobre nueve con bogeys en el 15 y el 17. Su putt para birdie en el 16 nunca tuvo una oportunidad y dejó un putt casi igual de largo para volver al par en su eventual ronda de 72. La perdición de McIlroy fue una reminiscencia de varios torneos en los últimos años en los que ha mostrado algo de la antigua gloria que una vez le hizo el mejor del mundo en una ronda, sólo para parecer pedestre en la siguiente.

Pero bueno, los torneos son de 72 hoyos por una razón, y sería imprudente apostar en contra de un jugador del calibre de McIlroy, especialmente cuando está un poco molesto por la forma en que anotó el viernes, a pesar de golpear bien la pelota. Y es que la golpeó bien, ganando más de cuatro golpes sobre el campo de tee a green. Sólo que le devolvió dos golpes al campo una vez que llegó al green. Se espera que esos greens sigan siendo más firmes a medida que avanza el torneo, así que si puede estar caliente, o tal vez menos frío, con el putter, cuidado.

Preguntado por el hecho de que Hovland y Hatton sólo hayan metido 23 y 22 putts, respectivamente, en la segunda ronda, McIlroy bromeó: «A ver cómo lo hacen mañana».

Los grandes campos de golf tienen una forma de separar a los que están realmente en su juego de los que no lo están. Esta semana en Bay Hill puede ser un caso exagerado.

Cinco jugadores están seis bajo o mejor. Luego hay una gran diferencia ante un grupo de siete jugadores empatados con tres bajo. Como las condiciones del campo han sido un punto de énfasis esta semana, esto puede convertirse en una batalla de desgaste a medida que nos acercamos al fin de semana. El viernes por la tarde, el equipo de televisión ya comentaba que el rough había crecido más de diez centímetros y que el equipo de tierra no tenía previsto cortarlo antes del domingo. Por otro lado, los greens se han endurecido, han cambiado de color y se han vuelto tan vidriosos como los que vemos fuera de los majors.

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Entre ese grupo de cinco líderes hay tres categorías: los putters calientes, los golpeadores de bolas y Billy Horschel.

Hovland y Hatton ganaron 5,23 y 3,75 golpes, respectivamente, en el putt del campo el viernes. Para un jugador como Hovland -cuyo juego corto y putt han sido un poco difíciles- estar poniendo así, otros jugadores deberían estar temblando en sus picos.

Mientras tanto, Rory hizo su cosa de Rory y Gooch tuvo la ronda baja de la tarde, ganando 6,16 (!) golpes en el campo en el camino a un 68, superado sólo por el 66 de Hovland.

Luego está Horschel, que es simplemente sólido en todo el tablero. El Gator de Florida no tuvo la tarjeta más limpia (tres bogeys y un doble) pero lo compensó con creces con seis birdies. Tiene un poco de terreno que recuperar, pero cuando el campo empieza a morder, el ardiente floridano parece que estará listo para devolver el golpe.

Ya sabes lo que dicen: si te ves bien, te sientes bien, juegas bien.

Pues bien, Sergio García, otro residente en Florida, ha dado los dos primeros pasos esta semana. Con un más, pasó el corte, lo que nunca es «malo», pero es seguro decir que no será un factor en cualquier drama de la tabla de líderes del fin de semana.

Pero seguro que tiene un buen aspecto. Aprovechando el clima cálido y soleado de Florida, García se ha puesto unas elegantes gafas de sol durante las dos rondas en Bay Hill.

El jueves, combinó su traje blanco con unas gafas de sol blancas de estilo wayfarer. Parecía más preparado para una noche de fiesta en Miami que para una ronda de tarde en los suburbios de Orlando.

El viernes por la mañana volvió de su apertura, con un look totalmente negro.

Con otro juego de sombras a juego, García consiguió un resultado de dos bajo cero y se quedará el fin de semana.

Todavía no está en el territorio de los jerséis marrones de Adam Scott, pero si empieza a sacar las gafas para combinarlas con trajes más coloridos, cuidado.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.