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Una increíble caminata de 100 hoyos a 44 bajo par para las edades

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Joe Hooks tenía el 29 de junio de 2022 marcado en su calendario desde hace meses. «Mi amigo Roger Steele, que es embajador de Youth on Course, me pidió que jugara en su grupo para la excursión de 100 hoyos, así que quería asegurarme de que estaría disponible».

Hooks es un joven de 29 años jugador del mini-torneo de Detroit, Michigan. «Quiero ayudar a que el golf sea una realidad para los niños que se parecen a mí», dijo Hooks, que es afroamericano. «Por eso apoyo Youth on Course. Son una solución inmediata y concreta para eliminar la barrera del coste. Y eso es muy importante en las comunidades de color. A través de Youth on Course, los niños pueden jugar al golf por sólo 5 dólares en más de 1.800 campos de todo el país».

Youth on Course ha recaudado más de 650.000 dólares hasta la fecha este año en la iniciativa 100 Hole Hike gracias a los golfistas que se comprometen a jugar 100 hoyos de golf, a pie, en 11 lugares de Estados Unidos. Hooks unió fuerzas con el equipo HIPE de Steele, junto con Rory Blacklroy, Aaron Ross y Keith Lally, en Sweetens Cove, en la zona rural de South Pittsburg, Tennessee. Para los que no están familiarizados, Sweetens Cove es un campo de golf de nueve hoyos de ensueño. El equipo HIPE jugaría el campo 11 veces (más un hoyo extra) para conseguir su cuota de 100 hoyos. Hooks los jugaría en un increíble 44 bajo par.

«El vuelo de Roger se retrasa, así que sólo somos cuatro en el tee del 9 a las 5 de la mañana», dijo Hooks. «También teníamos a nuestro sherpa Ryan Hardenbrook, que es miembro de Sweetens, llevando la cuenta y cuidando de nosotros». Hooks abrió con un fácil par en el par 3 del hoyo 9. Hizo un birdie en su segundo hoyo, el primero de par 5. A partir de ahí las cosas se volvieron un poco confusas. «La primera parte de la ronda, no voy a mentir, está un poco borrosa», recordó Hooks. «Probablemente debido a los importantes acontecimientos que ocurrieron a las cuatro horas del día».

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Alrededor de las 9 de la mañana, se produjo el primer acontecimiento significativo. Hooks llegó al hoyo 1 del par 5 por tercera vez. Sacó el driver. «Le gané a ese drive, hermano. Ese drive se acercó a los 350», afirmó Hooks. «Estaba en la calle, tenía un pequeño hierro 7 a la izquierda y embocó. Fue una locura, hermano. Una locura».

Loco es una forma de decirlo. Roger Steele, que acababa de llegar a Sweetens Cove tras un retraso en el viaje, dijo: «Lo primero que oí al salir del coche fueron sus gritos». Hooks nunca había hecho un albatros. Se habría sentido feliz si eso hubiera sido lo mejor del día. Pero habría más. Muchos, muchos más.

A partir del albatros, Hooks entraría en una racha sin igual. «En ese momento, empecé a encerrarme en volverme absolutamente loco», dijo Hooks, que es uno de los jugadores que aparecen en la docuserie «The Grind» del Fire Pit Collective. «Sentí que podía embocar cada golpe». Hizo un eagle dos hoyos después del albatros. «Como puedes imaginar, definitivamente me estaba sintiendo, a falta de una palabra mejor».

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Sintiéndose a sí mismo en el sentido figurado, Hooks llegó al hoyo 4 de 125 yardas en Sweetens Cove. Lo hizo. Por supuesto que lo hizo, ¿verdad? Por qué no. En un tramo de 12 hoyos, Hooks haría un albatros, un águila y un hoyo en uno. Todo en nombre de la caridad. El equipo HIPE era, de hecho, HYPE.

A lo largo de un día que comenzó a las 5 de la mañana y terminó pasadas las 7:30 de la tarde, Joe Hooks jugó 100 hoyos. Los recorrió todos con temperaturas que se acercaban a los 90 grados. Hizo un total de cuatro bogeys. Nunca hizo un doble bogey. Hizo tres eagles. El albatros y el as ya los conoces. Sorprendentemente, nunca hizo un birdie en el hoyo 7 en 11 intentos. Compañero de equipo Rory Blacklroy, sin embargo, hizo eagle en el 7. Le pregunté a Hooks si alguno de sus compañeros de equipo estuvo cerca de igualar su ridículo resultado. «No», dijo sin dudar. «Rory estaba haciendo demasiados bogeys».

Al final, el equipo HIPE de Hooks y Roger Steele recaudó más de 50.000 dólares para Youth on Course. Gracias a su esfuerzo y al trabajo de gente desde Pebble Beach hasta Palm Beach involucrándose, los niños van a poder jugar al golf por sólo 5 dólares. No es demasiado tarde para donar si quieres formar parte de la eliminación de las barreras para los niños que quieren jugar al golf.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.