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Una adolescente hace un hoyo en uno en sus primeros 18 hoyos de golf

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James Cassidy sabe que es una historia que desafía la lógica. Admitirá que si no estuviera allí, pensaría que alguien está tratando de engañarlo.

¿Cómo se puede explicar con cierta credibilidad que una chica de 16 años que se apuntó a última hora a un equipo de instituto y que sólo había practicado el golf en el campo de prácticas hiciera un hoyo en uno en los primeros 18 hoyos que jugó? «Estoy recibiendo muchas respuestas cuando se lo cuento a la gente», dijo Cassidy el sábado. «Los chicos que llevan mucho tiempo jugando al golf me dicen: ‘No sé si debería alegrarme por ella o enfadarme ahora mismo'».

Sí. Los que hemos tardado años (¿décadas?) en conseguir una, o no tenemos ninguna, vamos a reír o a llorar.

«Es algo sin precedentes, ¿verdad?» dijo Cassidy. «¿Cuántas personas en la historia del juego han hecho un hoyo en uno la primera vez que jugaron? Quizá nadie».

La historia del hoyo en uno de la joven Kathy Ko tiene muchos detalles interesantes.

Estudiante de segundo año en el Poway High School, el alma mater del veterano Charley Hoffman en el PGA Tour, Ko dice que la primera vez que golpeó pelotas en un campo de prácticas en Chicago fue a los 8 años, después de que su familia se trasladara desde su Corea del Sur natal. Pero pronto perdió el interés y adoptó el voleibol como deporte principal.

No había pensado realmente en volver a jugar al golf hasta que Cassidy, el entrenador de golf femenino de Poway High, hizo saber que necesitaba más jugadoras para la temporada de otoño. Ko llegó a San Diego unos días antes para vivir con una familia de acogida, Rob y Miki Crafts, mientras sus padres se quedaban en Chicago. Se presentó al primer entrenamiento con unos palos poco usados que salieron del armario de Miki.

Cassidy, ayudante de campo en el Club de Golf Maderas, donde juega el equipo, reconoció inmediatamente que Ko tenía un swing crudo, pero prometedor. Para un partido de práctica el 6 de septiembre en Madreras, un campo público de lujo diseñado por Johnny Miller y gestionado por Troon, el entrenador planeó que Ko y otra principiante jugaran detrás de las titulares. Pero dos chicas no pudieron venir, así que puso a las recién llegadas en la alineación. Jugaron tan despacio que sólo pudieron terminar siete hoyos del partido de nueve antes de que anocheciera.

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Al día siguiente, el equipo de Poway se enfrentó a otro equipo, Ramona, y esta vez Cassidy puso a Ko con un jugador más experimentado. Cuando llegaron al par 3 de la sexta hoya -que para las chicas se ha elevado a 140 yardas cuando normalmente se juega como un par 4-, Ko eligió inicialmente un hierro 5, pero su compañera de equipo la aconsejó para que pegara un 6. (Entiéndase, Ko todavía no está segura de cuáles son las distancias de sus palos prestados).

Así que, jugando el hoyo 13 de su vida y su cuarto par 3 -y viniendo de hacer un 10 en el hoyo anterior- Ko dio su golpe de salida y vio cómo se dirigía hacia la bandera. «Pensé que era corto y volvió al búnker frente al green», dijo Ko.

Pero oyó gritos desde el green, donde el entrenador rival, Nicholas Jordan, vio cómo la bola caía corta, rodaba y se dirigía a la copa.

«Me dijo: ‘¡Tienes un hoyo en uno! Y yo me quedé como, ¿yo? «, recordó Ko riendo. «Otra chica golpeó antes que yo, así que pensé que tal vez era ella. Pero era yo. Las cuatro empezamos a gritar, y luego las chicas del otro hoyo empezaron a gritar porque nos oyeron gritar».

Cassidy también oyó la conmoción y se apresuró a tomar fotos de Ko recuperando su bola del hoyo.

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«Que el entrenador contrario lo viera, fue muy bonito», dijo Cassidy. «A veces, cuando suceden estas cosas, te quedas en plan: ‘Claro, no me fío de lo que dices que ha pasado’. «

Para que conste, Ko terminó sus primeros nueve hoyos oficiales con una tarjeta bastante impresionante de 16 sobre par 51. «Después, fue un poco divertido», dijo Ko. «Aunque lo haya estropeado, no pasa nada porque he hecho un hoyo en uno. Esa fue mi excusa para el día».

Cuando todos volvieron a la casa club, Cassidy recuperó una bandera del Maderas e hizo que todos los jugadores de ambos equipos la firmaran. Dio la casualidad de que la madre de Ko, Joohee Jun, había volado antes ese mismo día. Como no era posible comprar bebidas en el bar, todos acordaron celebrar una fiesta de pizza y refrescos después del entrenamiento del lunes.

Ko, un tipo alegre y extrovertido, recordó que en la escuela, al día siguiente, su as formó parte de los anuncios matutinos de megafonía, aunque le costó oírlo por encima del barullo normal de sus compañeros. En la clase de Biología, el profesor no sabía lo que era un hoyo en uno, así que Ko se lo explicó y el profesor se emocionó por ella. «Teníamos un examen y le pregunté si todavía tenía que hacerlo», cuenta Ko entre risas. «Me dijo que sí».

Ko dijo que todavía no ha procesado del todo la singularidad fuera de este mundo de su hazaña.

«Entiendo que es una gran cosa», dijo, «porque algunas personas no pueden hacer un hoyo en uno. Y es curioso que lo haya conseguido tan rápido. Puedo decir que es una experiencia muy humilde conseguir un hoyo en uno en la primera vez que jugué al golf.»

Es un alarde que puede usar toda la vida.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.