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Un vistazo al prototipo de palos de Ben Hogan de hace 60 años

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Cuando creció, el padre de Hogan era herrero, pero cuando se suicidó en 1922, Hogan, de 9 años, tuvo que ayudar a su familia económicamente vendiendo periódicos. A los 11 años, empezó a hacer de caddie en el Glen Garden Country Club, y finalmente abandonó la escuela secundaria. Aunque Hogan nunca obtuvo una educación superior en ciencias o ingeniería, su inteligencia golfística y su conocimiento del swing le ayudaron a crear palos de golf en sus últimos años que eran realmente progresistas.

En 1953, en medio de su carrera como jugador, Hogan fundó su propia empresa de equipamiento.

«Creó su propia compañía, y mi propia creencia fundamentada es que lo hizo porque su compañía anterior no podía mantenerse al día con la rapidez con la que estaba haciendo cambios de diseño en el equipo», dijo Stennett. «Así que creó su propia empresa en 1953. Tenía su propio científico. Estoy seguro de que el Sr. Hogan dibujaba algo en papel, lo enviaba, le llevaban una maqueta y luego iban de un lado a otro mientras creaban nuevos diseños de equipos». Gene Sheeley fue uno de sus primeros científicos. Estuvo allí durante mucho tiempo».

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Hogan tenía ideas para mejorar el diseño de los palos de golf, y junto a su antiguo fabricante de palos Gene Sheeley, Hogan tenía tanto el acceso como los medios para elaborar palos de golf experimentales. Mientras que los avances tecnológicos de hoy en día se prueban en máquinas robóticas -como el «Iron Byron»- debido a su capacidad de repetición, Hogan también sirvió como su propio probador de máquinas.

«El señor Hogan era el ‘Byron de Hierro'», dijo Stennett. «En su época no tenía una máquina de golpear (para probar los equipos). Iba a la fábrica, inventaba, jugaba con un palo y lo llevaba a Shady Oaks y era el Byron de Hierro. Lo probaba, lo llevaba a la fábrica, lo modificaba, y estos son algunos de los palos experimentales con los que el Sr. Hogan jugaba. La mayoría de ellos se convirtieron posteriormente en palos muy famosos».

Aunque los prototipos de palos de golf en posesión de Stennett no llegaron necesariamente al mercado minorista, y Hogan no los utilizó en competición, ilustran la previsión de Hogan y su voluntad de superar los límites.

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«Acabo de traer cinco ejemplos aquí», dijo Stennett. «Una cosa es escuchar (con) mis palabras lo creativo e innovador que era el Sr. Hogan. Otra cosa es mostrarte un palo que nadie conoce y que quizás fue inventado 20 o 30 años antes de que tú hayas oído hablar de él… su atención al detalle era tan asombrosa y era tan meticuloso, y pasó tanto tiempo investigando y aprendiendo el swing de golf que el diseño del equipo fluyó de forma natural hacia su amor por el golf y su interés por buscar la perfección.»

La colección de prototipos que Stennett desveló el martes incluye un «híbrido», un driver hecho de metal, un driver con formas modernas e ideas de peso, un hierro hecho de aluminio con ranuras únicas y un putter con la varilla en la sección de la punta en lugar del talón.

Echa un vistazo a las fotos de abajo para saber un poco más sobre lo que hace que los palos sean tan increíbles.

El driver «metálico» de Hogan

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour