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Un profesional del circuito que espera a ver si ha ganado sentado en un sillón es el colmo del golfismo frío

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Pablo Larrazabal había jugado 27 hoyos de golf el domingo y se imaginaba que podría haber algunos más en su futuro. Aun así, el jugador de 38 años se merecía un momento para deleitarse con lo que ya había logrado en el Campo del Lago de Infinitum, en su España natal.

Por la mañana, Larrazabal terminó la tercera ronda del ISPS Handa Championship del DP World Tour, retrasada por el tiempo, con un golpe en los últimos nueve hoyos para un total de 68 golpes. Esto le dejó a tres golpes del liderato y en un empate por el sexto puesto al entrar en la ronda final. Luego procedió a reajustar, disparar un torneo mejor 62 en la ronda final para llegar a 15 bajo -265 para el torneo.

El impulso de Larrazabal durante su ronda final fue un tramo de cinco hoyos desde el número 9 al 13 en el que hizo todos los birdies. «El golf que jugué en esos cinco hoyos fue probablemente el mejor en mucho, mucho tiempo», dijo después. Después de hacer un bogey en el hoyo 15, su única mancha en la ronda final, los birdies en el 16 y el 18 le dieron una ventaja de dos golpes.

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Aún así, tuvo que esperar para ver si alguno de los contendientes en el trío final -Adrian Otaegui, Hennie Du Plessis y Aaron Cockerill- jugaba los tres últimos hoyos. Pero al menos encontró un lugar cómodo para hacerlo.

Hablando del colmo de la frialdad.

Pero sólo su compatriota Otaegui hizo un birdie, y sólo uno, dándole a Larrazabal su segunda victoria en el DP World Tour en dos meses, la séptima de su carrera, pero la primera en casa.

«No pude hacer ningún putt los tres primeros días, pero anoche le dije a mi novia que tenía que elegir la ropa para el [winning] fotos», dijo Larrazabal. «Sabía que tenía uno bajo en mi bolsa y eso es lo que hice. Hoy he embocado putts y eso ha sido la clave. Tirar 62 en condiciones de viento y con las banderas fuera, ha sido bueno».

Larrazabal vive a 75 minutos del campo, lo que significaba que tenía una sección de apoyo seria en la asistencia, incluyendo su hermano.

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Los últimos dos meses se han convertido en una especie de resurgimiento de la carrera de Larrazabal, que ganó el Alfred Dunhill Links en 2019, pero antes de eso había estado sin ganar desde 2015.

«Ha sido duro, los últimos tres años, los últimos quizás cinco, seis años», dijo Larrazabal, que subió al séptimo puesto en la clasificación del DP World Tour Race to Dubai mientras ganaba 313.467,42 euros. «Sé que gané hace tres años, pero cuando tu golf no está ahí y luego las lesiones, y luego estos chicos de 20 años están llegando y están volando la bola 50, 60 yardas por encima de la tuya y no estás poniendo bien, no estás chipping bien. Se me ocurren muchas cosas.

«Pensé mucho en no jugar más. Y a veces, si crees y sigues trabajando duro, la vida te devuelve y ha sido un largo camino. Por la confianza y por el trabajo que hice, y por la paciencia, creo que me lo merezco de verdad.»

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.