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Un Kia robado es el último contratiempo de Mark Baldwin en el sinuoso camino del golf profesional

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Abrí las persianas de nuestro Airbnb, miré afuera y me detuve. «¿No hemos aparcado nuestro coche de alquiler justo ahí?»

El ex miembro del PGA Tour Edward Loar me dijo una vez: «Si es demasiado bueno para ser verdad, es demasiado bueno para ser verdad». Se refería a los eventos del minitour, pero lo mismo puede decirse de los Airbnbs baratos. Mark Baldwin acababa de fallar en el clasificatorio 3M del lunes, y necesitábamos conseguir una casa para el Colorado Open del día siguiente. Como suele ocurrir, no lo habíamos planeado muy bien. Mark buscó en la web y encontró una casa de tres dormitorios a sólo 20 minutos de Green Valley Ranch, sede del Colorado Open. Sólo costaba 96 dólares la noche, lo cual era una señal de alarma evidente. Revisamos los comentarios y, en general, parecían bastante buenos. Volvimos a comprobar la ubicación del campo. «Tiene que haber algún problema», nos repetimos. Pero como el tiempo no estaba de nuestro lado y buscábamos algo económico después de un viaje de un día de 2.000 dólares (cuota de inscripción, vuelo, hotel, coche) a la clasificación del lunes, apretamos el gatillo.

Aterrizamos en Denver y nos dirigimos a nuestro coche de alquiler en Avis. Mark es miembro preferente, una de las pocas ventajas de estar siempre en la carretera. El tablero electrónico nos señala el punto N15. Allí nos esperaba un Kia Optima, un transporte bastante básico que nos pareció bien. Lo único inusual era el estado del coche; estaba en mal estado para ser un coche de alquiler, con numerosos arañazos, un tirador de puerta roto y una pequeña grieta en el parabrisas. Mark sacó fotos para asegurarse de que no se haría responsable de los daños que ya tenía el coche cuando lo devolviera.

Tan pronto como nuestro GPS mostró que estábamos a una milla de nuestra casa de alquiler, nos dimos cuenta rápidamente de por qué la tarifa nocturna era inferior a 100 dólares. Los edificios dilapidados se alineaban en las calles, y las casas que quedaban se hundían. Llegamos a nuestra casa en la calle Thrill -no me lo estoy inventando- y la cosa no mejoró. La hierba estaba desgreñada, había maleza a lo largo de la casa y en el patio trasero había dos sofás tirados en una esquina con bolsas de basura encima. Mark y yo compartimos una buena risa cuando llegamos a nuestra casa para la semana. Las casas eclécticas de Airbnb son algo a lo que estamos acostumbrados. La casa no tenía entrada, así que aparcamos en la calle directamente en frente. Por costumbre, saqué los palos de Mark del maletero y los llevé con nosotros. El interior de la casa estaba en excelente estado, aunque la cocina estaba atestada de una lavadora y una secadora de ropa. Con un largo día de viaje y una hora de salida temprana para el pro-am del día siguiente, nos fuimos a la cama temprano.

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El zumbido de mi alarma me despertó a las 5:30 am, y después de ducharme y vestirme, fui a la cocina donde Mark estaba haciendo café. Fue entonces cuando corrí la cortina para mirar a la calle.

«Nuestro coche ha desaparecido», dije en voz alta. Mark se rió y dijo: «No puede ser. De ninguna manera. De ninguna manera.» Me eché a reír y salí a investigar. ¿Habíamos aparcado en el lado equivocado de la carretera y nos habían remolcado? No, había coches en el mismo lado en el que habíamos aparcado. ¿Hemos infringido alguna ordenanza municipal? No, la única señal visible era que se barrían las calles los jueves y era miércoles. Definitivamente, nos habían robado el coche. Mark y yo sólo sacudimos la cabeza con asombro.

Llamé al 911 -primero lo intenté en el 311, pero nadie contestó- y la operadora pasó la matrícula por el sistema y confirmó lo que ya sabíamos: ahora era oficialmente robado. La operadora dijo que un agente saldría en cuanto estuviera disponible.

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Mientras tanto, la hora de salida de Mark a las 7:30 am se acercaba a nosotros. Sin coche, comprobamos la situación del Uber. Acordamos que si un oficial no aparecía pronto, Mark se dirigiría al pro-am, y yo me quedaría atrás para gestionar el informe policial. Pero poco después, un oficial se presentó. Nos informó de que los Kia estaban siendo robados casi cuatro a uno sobre cualquier otro coche (una rápida búsqueda en Google revela que hay un fallo sistémico que permite que se lleven sin llavero una vez que un delincuente se abre paso dentro). Nos sugirió que pidiéramos algo más que un Kia cuando volviéramos a Avis. Nos dio un número de informe y llamamos a un Uber.

Durante todo el viaje al campo y la mayor parte del tiempo antes de dar el primer golpe, Mark estuvo en espera con Avis. Cuando finalmente se puso en contacto con un operador, les hizo saber la situación y reservó un coche de sustitución.

Después del pro-am -Mark ganó una piel por valor de 475 dólares- nos llevó uno de nuestros compañeros de juego de GolfTec, uno de los patrocinadores de Mark, que generosamente nos alojó en un hotel durante el resto de la semana.

Llegamos a Avis (de nuevo), pero el tablero electrónico no tenía el nombre de Mark esta vez. Se dirigió al final de la larga cola. Después de esperar casi treinta minutos, se acercó al mostrador para explicar la situación. En cuanto le explicó la situación, el empleado dijo: «¿Kia?». Mark asintió.

Aseguramos nuestro nuevo Chevy Malibu, volvimos al Airbnb, recogimos rápidamente nuestras pertenencias y nos dirigimos al hotel.

Es sólo otro contratiempo, y una historia colorida, a lo largo del sinuoso camino que llamamos «The Grind».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.