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UN ESTUDIANTE DE SECUNDARIA ESLOVENO DICE «HOLA MUNDO» EN EL CAMPEONATO DE CHEVRON

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RANCHO MIRAGE, CALIFORNIA | A Pia Babnik le queda un año y medio de instituto. Pero eso no frenó a la estrella eslovena, que comenzó su segunda temporada como profesional con una explosión y casi un chapuzón, ya que la joven de 18 años hizo un birdie en el último hoyo reglamentario de Mission Hills, en medio de una gran ovación. Fue un final que dejó a Babnik sola en el tercer puesto del Chevron Championship y la introdujo en el mundo del golf.

Aunque era conocida entre los aficionados europeos, ya que había ganado dos eventos del Ladies European Tour como novata la temporada pasada, el Chevron marcó la segunda salida de Babnik en los EE.UU. Y el final, un 66 de cierre para igualar la ronda más baja del domingo y ponerla en la lucha por el título a media tarde, hizo que Babnik pasara del número 109 en el Rolex Ranking al 43rd. Terminar con 11 bajo par en el primer major del año también aseguró que los aficionados al golf de todo el mundo conocieran su nombre a partir de ahora.

«Intento hacerlo lo mejor posible en cada torneo, pero depende mucho de la suerte. A veces es tu semana. A veces no. Sigo teniendo el mismo objetivo de ser el número 1 del mundo. Y seguiré intentando conseguirlo», dijo Babnik.

El tercer puesto es el mejor resultado de una golfista eslovena en cualquier evento del LPGA Tour, y mucho más en un major. Y su final en el desierto le garantiza la aceptación para jugar en los cinco majors de este año.

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Dijo: «Estaba muy contenta con mi juego esta semana. Ha sido estupendo. Es un campo con el que hay que tener paciencia, y eso es algo que he hecho».

Babnik no dejó que la presión de competir contra golfistas establecidos se interpusiera en su juego. Dijo que lo trató como una ronda normal y no como el último día de un major.

Su actuación fue igualmente sorprendente porque era la jugadora más joven del campo y una de las más largas. Babnik dijo que tuvo que reducir su potente swing para mantenerse en las calles. Dijo que normalmente golpea entre 270 y 280, pero dejó abierta la cuestión de si se trataba de yardas o de metros. Si se trata de esto último, sería la mujer más larga del juego con un buen margen.

La joven aspirante también afirmó que intentará jugar en el LPGA Tour a tiempo completo en cuanto termine el instituto. Babnik dijo: «Desde que era más joven, siempre me ha gustado jugar torneos, sobre todo ganar. Sigo compitiendo porque me encanta».

Su primer torneo fue un torneo para menores de ocho años en Eslovenia, donde hizo su primer birdie a los 4 años. Babnik creció como una atleta multideportiva que jugaba al tenis, al bádminton y al baloncesto, además de al golf con sus hermanos. Pero, según ella, «el golf siempre fue el número uno. Siempre amé el golf más que cualquier otro (deporte)».

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Pia ha recibido orientación de sus padres, Ales y Mateja Babanik, ambos jugadores profesionales de bádminton. «Mis padres decían que lo más importante era desarrollarse como atleta», dice.

Está claro que Babnik se ha ido perfeccionando como deportista en escenarios de alto riesgo a lo largo de los últimos años. Su ronda final en el Chevron Championship parecía diferente a su inicio en el Jabra Ladies Open 2021.

En el Evian Resort Golf Club, «La ronda final no empezó como esperaba, hice dos dobles bogeys en los dos primeros hoyos, así que me dije que tenía cuatro pares 5 antes del final, así que al menos vamos a intentar hacer cuatro birdies más para terminar al par», dijo Babnik.

La adolescente compensó sus primeros errores y se fue triunfante a Francia. Pero, dijo, «supongo que tuve un poco de suerte. Jugué los 16 hoyos muy bien, así que me alegré mucho de volver después de los dos primeros hoyos».

Babnik se ha convertido en un icono en su país, y sus logros iniciales y previsibles pueden inspirar a otros jóvenes golfistas. Dijo: «Espero que en el futuro más gente (en Eslovenia) lo conozca y se decida a jugarlo, porque es realmente increíble.»

Con algunos logros profesionales en su haber, Babnik será una jugadora a tener en cuenta durante el resto de la temporada. No es una competidora a la que haya que subestimar.

Aprovechar su impulso y gestionar su nueva fama será crucial para que Babnik se mantenga entre las 50 mejores del mundo.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour