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Un estudiante de primer año de secundaria encuentra un propósito en el golf y las lecciones de vida que enseña

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El golf puede ser muchas cosas. Para Taliyah, fue un escape de un mundo que no ha sido justo. «Los entrenadores son las figuras paternas que nunca he tenido», dice.

Taliyah, estudiante de primer año de secundaria, es miembro del equipo de golf del Central Gwinnett de Lawrenceville, Georgia. Su mejor resultado en nueve hoyos este año fue de 59. Su media es de unos 68.

Taliyah, cuyo nombre ha sido cambiado para proteger su identidad, es el tipo de jugadora que teníamos en mente cuando fundamos la Fundación Fire Pit.

Chris Gallagher, a quien conocí a través de Twitter, quería crear una fundación para ayudar a los equipos de golf de los institutos. Él y yo hablamos de lo importante que era el juego para nosotros y de nuestro deseo de devolverlo. Esas conversaciones terminaron con Chris extendiendo un cheque para iniciar lo que ahora es la Fundación Fire Pit. Nuestro objetivo principal es ayudar a los equipos de los institutos que no tienen recursos para competir.

Chris y yo éramos como muchos golfistas junior; pensábamos que íbamos a jugar en el PGA Tour. Chris lo intentó, jugando en el eGolf Tour con cierto éxito. Ganó a jugadores como Seamus Power y Peter Malnati, entre otros miembros actuales del PGA Tour, pero dejó de jugar y formó una familia.

Nuestras conversaciones que condujeron al inicio de la fundación tuvieron poco que ver con los golpes de golf. Más bien se trataba de las lecciones de vida que enseñaba el golf. Queríamos facilitar el acceso al juego; no nos importaba el tiro de cada uno.

Eso nos llevó a Gwinnett Central, una escuela de las afueras de Atlanta en la que casi el 80% de los estudiantes dependen de un almuerzo gratuito o reducido. El golf no es un deporte al que muchos en la zona crezcan con acceso. Kenneth Jackson quiso cambiar eso cuando asumió el cargo de entrenador del equipo masculino hace cinco años. Kenneth Jackson es un héroe.

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Gwinnett Central probablemente nunca producirá un golfista universitario. Bajo el mando de Jackson, los Caballeros Negros no han ganado un solo partido. Nada de eso importa. Se hizo cargo de un equipo con sólo tres jugadores. Incluyendo el equipo de chicas, 16 chicos juegan ahora al golf. La mayoría nunca había cogido un palo antes de unirse al equipo.

El equipo proporciona estructura y enseña lecciones de vida que muchos miembros del equipo no habían experimentado. El año pasado, el promedio del equipo fue de 3,3. Esta es una escuela que tiene una despensa de alimentos y un armario de ropa en la escuela para los estudiantes que necesitan las necesidades básicas.

Jackson enseña Geografía, y allí es donde conoció a Taliyah, una estudiante de su clase. Se dio cuenta de que llevaba la misma ropa casi todos los días, y de que algunas no le quedaban bien. La apartó y le preguntó si estaba interesada en el equipo de golf. Ella dijo que su abuelo jugaba al golf, pero que nunca había tocado un palo.

Jackson no sólo la convenció para que se uniera al equipo de golf, sino que él y su esposa, Tanya, también gastaron cientos de dólares en ropa nueva.

Taliyah creció en un hogar con su madre y su abuela. Sin embargo, era una situación difícil. Las luces no siempre estaban encendidas y la comida era escasa. En medio de acusaciones de que su madre abusaba de ella, Taliyah, que entonces tenía 14 años, fue colocada en un hogar de acogida el año pasado. El último recurso de los trabajadores sociales es sacar a un niño de un hogar, especialmente a un adolescente. El hecho de que la sacaran del hogar habla de los problemas a los que se enfrentaba.

La situación era tan grave que Taliyah no podía volver a la casa por sus pocas posesiones. «Sólo quiero un par de Nike Air Max», me dijo en una entrevista telefónica. «Echo de menos las zapatillas que tenía».

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Tras unas breves estancias en casas de acogida, una prima mayor la acogió. Su prima, que es madre soltera de un niño de dos años, espera adoptarla. Mientras tanto, Taliyah sigue luchando.

Emmanuel Rutledge, el entrenador de golf de las chicas, organizó la entrevista con Taliyah, y me quedé impresionado. Ella había tomado notas. Estaba segura de sí misma y era honesta. Respondió a las preguntas con un «sí, señor» y un «no, señor», y cuando le dije que podía llamarme Ryan, respondió: «Prefiero el Sr. French. Es lo que me han enseñado».

Taliyah se adaptó al juego rápidamente. Se divertía y le encantaba formar parte de un equipo. Gwinnett practica de lunes a jueves, principalmente en el campo de fútbol. Una vez a la semana, los Black Knights viajan a un campo municipal para practicar en el campo de tiro o jugar nueve hoyos. «Deberías ver su swing», dice Rutledge sobre Taliyah. «Es muy atlética».

Taliyah hizo 73 en su primer partido de nueve hoyos. Rutledge dice que vino a practicar al día siguiente con ganas de mejorar. Más tarde, hizo bogey en el último hoyo para tirar 59. Rutledge dice que «estaba sonriendo como una loca».

El golf es muchas cosas para mucha gente. Para Taliyah, es una familia que nunca ha tenido. Le ha dado un propósito, un lugar al que pertenecer y entrenadores en los que puede confiar.

Chris y yo tenemos el honor de ser una pequeña parte del equipo de golf de Gwinnett. Hemos creado un programa de verano para los jugadores, y tendrán privilegios de juego y acceso a bolas de campo. Para la próxima temporada están en camino nuevas bolsas, y encontraremos otras formas de ayudarles.

Queremos ayudar a más equipos. Queremos dar acceso a más niños como Taliyah.

Durante las próximas 48 horas, enviaremos una parte de todas las donaciones a Taliyah para cubrir sus necesidades vitales. Si quieres donar, haz clic en el enlace aquí.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.