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Un cuarto golfista de la LIV se une al campo del Open de Escocia mientras el DP World Tour se prepara para un desafío legal a largo plazo

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GULLANE, – Al menos por ahora, la batalla está en suspenso. Los tres jugadores -Jason Harding, Ian Poulter y Adrain Otaegui- que el lunes ganaron un aplazamiento de las suspensiones y multas impuestas contra ellos por el DP World Tour, no sólo son libres de competir en el Genesis Scottish Open de esta semana, sino en todos los eventos del circuito en el futuro inmediato. Inmediatamente después de perder la primera ronda de arbitraje ante el LIV Golf, un portavoz del DP World Tour admitió que es probable que nada cambie a corto plazo.

«No vamos a librar ninguna de las batallas menores», fue el mensaje del tour con sede en Wentworth. «Sólo la eventual guerra [in court].»

Así es que los otros 13 miembros de lo que ya se conoce como los «16 agrios», también son elegibles para jugar en el Abierto de Escocia. Sólo uno -Branden Grace, el ganador de la semana pasada en Pumpkin Ridge- acabó uniéndose a ellos. Los cuatro jugadores se añadieron a los 156 golfistas que se esperaba que compitieran en el evento conjunto DP World-PGA Tour, jugando juntos en dos twosomes en las dos primeras rondas en el Renaissance Club.

Todo ello dentro de un ambiente de descontento en el DP World Tour y fuera de él.

«El sentimiento general es que, aunque la mayoría de los jugadores pueden aceptar que los chicos hayan elegido jugar en el LIV Tour, se ha convertido en una situación de ‘ellos y nosotros'», dice un jugador del DP World Tour que pidió no ser identificado. «Son ellos contra el circuito en el que empezaron. Para mí, es algo difícil de aceptar. Se siente como una traición. Hay un elemento de ‘¿Por qué tienes que irte?’ Nos han decepcionado. Este tour siempre ha sido una familia, como se ha demostrado en cada Ryder Cup. Siempre hemos estado juntos en todo. Ahora tenemos a Sergio [Garcia] y Rory [McIlroy] en lados opuestos de la discusión. Qué pareja han sido en la Ryder Cup a lo largo de los años. Ahora es difícil imaginar que todo funcione tan bien en la misma sala del equipo».

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Billy Horschel, actual poseedor del título más importante del circuito DP World, el BMW PGA Championship, fue otro de los que expresó su descontento con los hombres que ahora se juegan sus oficios en los eventos de la LIV Series.

«Creo que se han hecho la cama», dijo Horschel, que comparte membresía en el PGA Tour y en el DP World Tour. «Decidieron ir a jugar un tour y deberían ir a jugar ese tour. No deberían volver aquí para jugar el DP World Tour o el PGA Tour. Decir que querían apoyar a cualquiera de los dos circuitos mientras jugaban el LIV Tour es completamente asín, en mi opinión. Estoy cansado de estos comentarios. Dejadnos en paz, de verdad».

Hablando desde Irlanda, donde está compitiendo en el JP McManus Pro-Am en Adare Manor, Poulter fue igualmente franco en su respuesta. En particular, se apresuró a desmentir cualquier idea de que haya sido mal recibido por sus compañeros en los últimos días.

«Mi recibimiento aquí ha sido increíble con los 40.000 aficionados que hemos tenido», dijo el inglés de 46 años. «En el vestuario hay gente contra la que juego semana tras semana, y si tienen alguna objeción al respecto, es cosa suya. No he tenido ningún problema con ninguno de los jugadores. He visto a Rory esta semana y he tenido una charla, he visto a Thomas [Bjorn], y sí tenemos una diferencia de opinión. Pero seguimos siendo amigos. Cuando has jugado al golf con estos jugadores durante mucho tiempo es estrictamente una decisión de negocios, no es una decisión personal que tenga que interponerse en la amistad. Considero a casi todo el mundo en el tour como un amigo».

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Poulter tuvo menos que decir sobre el hecho de que actualmente está expulsado del PGA Tour, pero fue vehemente al repetir su opinión de que apelar a la suspensión del DP World era lo correcto.

«Siempre he estado comprometido con el European Tour durante los últimos 24 años y 389 torneos», continuó. «Eso nunca ha cambiado. Siempre he jugado más del 100% de los eventos en Europa de los que he necesitado, incluso teniendo la tarjeta del PGA Tour. Así que tener una suspensión sobre ti y sanciones no es una posición agradable en la que estar. Podemos nombrar a bastantes jugadores que han renunciado a su membresía a lo largo de los años para concentrarse únicamente en el PGA Tour. Yo nunca lo he hecho. No todo el mundo va a estar de acuerdo conmigo y con mi decisión, pero esa es la opinión de todos. Todavía no conozco la siguiente etapa. Cómo se desarrolla, o si es en semanas, meses, años, tendremos que esperar y ver».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.