Inicio Noticias Un año más, otra aficionada acapara la atención de la primera ronda...

Un año más, otra aficionada acapara la atención de la primera ronda del Abierto Femenino de Estados Unidos. Conoce a Ingrid Lindblad

261
0

SOUTHERN PINES, N.C. – Si ha visto las camisetas con el pequeño cocodrilo impreso en el pecho, conoce la marca Lacoste. Puede que también conozcas a su homónimo, René Lacoste, la leyenda del tenis de la vieja escuela. Y si estás muy metido en la familia Lacoste, puede que también sepas que la hija de René, Catherine Lacoste, sigue siendo la única amateur que ha ganado el Abierto Femenino de Estados Unidos, un triunfo que obtuvo en 1967 en el Hot Springs Country Club de Virginia.

Pero en un caluroso jueves en Pine Needles, Ingrid Lindblad, de 22 años, «Iggy» para sus amigos, realizó una ronda de seis bajo cero y 65, la más baja realizada por una amateur en la historia del Open Femenino, para hacerse con el liderato de la ronda inicial y volver a hablar de si otra amateur podría ganar algún día el título más codiciado del golf profesional femenino.

Lindblad, natural de Halmstad (Suecia), es la número 2 del ranking mundial de golf amateur femenino y la actual campeona de la SEC por la LSU. Entró en el campo de esta semana como suplente de última hora. Cuando el lunes se dieron a conocer los horarios de salida de la primera y la segunda ronda, no podía creer con quién había quedado emparejada: además de la ex ganadora del Abierto Femenino de Estados Unidos, So Yeon Ryu, jugaría con su heroína Annika Sorenstam, tres veces ganadora del campeonato, que volvía a competir por primera vez desde 2008.

«Cuando vi que iba a jugar con ella me quedé en shock», dijo Lindblad, que terminó el día en segunda posición en solitario, a un golpe de la líder Mina Harigae. «Me dije: esto no puede ser cierto. Luego, en el primer tee de salida, me dieron su tarjeta de puntuación, y me dije: ‘Tengo la tarjeta de puntuación de Annika en mis manos'».

Al igual que muchas jóvenes golfistas suecas, Lindblad lleva mucho tiempo influenciada por Sorenstam. En 2014, jugó por primera vez en un evento patrocinado por Sorenstam. En 2019, en el Annika Invitational de St. Augustine, Florida, las dos se conocían lo suficiente como para que, después de que Lindblad ganara el torneo y se diera cuenta de que no tenía quien la llevara al aeropuerto de Orlando, Sorenstam la llevara.

Leer   Kristof Ulenaers: "¿El Challenge Tour? Es difícil"

«Puede ser bastante burlona», bromeó Sorenstam el jueves, después de hacer tres sobre 74 en su ronda de vuelta, «así que fue más escuchar que hablar».

Sorenstam continuó elogiando el juego de Lindblad, destacando no sólo su impresionante longitud, sino también su toque alrededor de los greens. Para Lindblad, que Sorenstam le diera un puñetazo a algunos de sus birdies fue una experiencia surrealista y gratificante. Después de un birdie inicial, hizo su primer bogey en el hoyo 10 de par 5, pero tras ese tropiezo, Lindblad estuvo casi perfecta, haciendo seis birdies más en los siguientes 16 hoyos y puntuando su ronda con un último putt largo para birdie en el octavo.

«Sentí que el campo sería un poco más estrecho», dijo. «Hoy he fallado algunos golpes de salida que pensé que estarían un poco más lejos, pero luego llegué a la bola y me dije, ‘oh, está bien’… Pegué unos cuantos tiros cerca del pin, y luego mi putt fue genial».

También ayudó a Lindblad la veterana que tiene como caddie. Sólo que Sophie Gustafson no es una veterana caddie, sino una veterana jugadora que ha participado en los tres anteriores Opens femeninos de Estados Unidos en Pine Needles, además de en ocho equipos europeos de la Solheim Cup. Gustafson, de 48 años, ejerció de caddie después de poner fin a su carrera como jugadora y se reunió con Lindblad por primera vez esta semana. Los dos fueron puestas en contacto por el entrenador del equipo nacional sueco después de que Lindblad obtuviera su plaza de última hora en el campo.

Si el éxito de una aficionada en la primera ronda del Abierto Femenino de Estados Unidos le resulta familiar, es porque ocurrió hace sólo un año. Con un 67 en el Olympic Club, la adolescente estadounidense Megha Ganne compartió el liderazgo del primer día. Finalmente, jugó en el trío final del domingo antes de terminar T-14.

Leer   Minjee Lee se une a Jennifer Kupcho en la cima de la clasificación del premio Rolex ANNIKA Major

En su comparecencia ante los medios de comunicación, con el pelo recogido en una trenza, Lindblad estaba emocionada y un poco sorprendida por la atención recibida. Cuando el funcionario de la USGA leyó su nombre, antes de enumerar los logros de su ronda, dijo «¡sí!», como si respondiera a un pase de lista. Cuando un periodista le preguntó si deseaba haberse convertido en profesional hace unos días, teniendo en cuenta la enorme bolsa de 10 millones de dólares, se rió y declaró su compromiso de seguir en la universidad «un año más o menos».

Lindblad llega a Pine Needles tras una increíble temporada en la LSU, en la que fue finalista del Premio Annika -por supuesto- como mejor golfista universitaria del país. A finales de la temporada, ganó cuatro de los cinco torneos, terminó segunda en el Augusta National Women’s Amateur y culminó la tórrida racha con una victoria en el Campeonato de la SEC. En el Campeonato de la NCAA, terminó en un empate en el tercer puesto, a cinco golpes de la amateur número 1 del mundo, Rose Zhang.

Ahora, ha comenzado con fuerza lo que sería no sólo el mayor logro de su vida competitiva, sino una de las historias más notables del golf femenino. Lindblad es una aficionada a los rompecabezas – «al menos de mil piezas», dijo- y, utilizando esos términos, quizá haya resuelto las fronteras en Pine Needles, pero tiene mucho espacio que rellenar a partir de mañana. La presión será única, y también la competencia, pero incluso a la joven edad de 22 años, es una ganadora probada que parece tener el talento y el pedigrí para seguir los pasos de … bueno, ya sabes quién.

Artículo anteriorHideki Matsuyama es descalificado por usar un palo no conforme en el Memorial
Artículo siguienteUs Women’s Open, Annika Sorenstam está de vuelta
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.