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Tom Kim enciende las esperanzas del equipo internacional con un día épico en la Presidents Cup

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CHARLOTTE, N.C. – Trevor Immelman dice que el chico está conectado de forma diferente.

Así que no le sorprendió saber que Tom Kim admitió que estaba pensando en cómo podría ser su celebración antes de golpear su esfuerzo de birdie de 10 pies en el green 18 de Quail Hollow el sábado por la tarde en la Presidents Cup.

El joven de 20 años cree tanto (o si le preguntan a Xander Schauffele… la cicatriz que tiene es tan mínima) que Kim se preguntaba, literalmente, cómo podría superar el fuelle que proporcionó a principios de la ronda durante sus muchos momentos de embrague.

El novato coreano no decepcionó. Cuando el putt cayó, dio una serie de épicos golpes de puño y rugidos y se abrazó con su compañero de juego Si Woo Kim, lo que podría dejar una marca cuando todo esto termine.

«Estaba mirando ese putt y lo deseaba más que nada en el mundo. Habría hecho cualquier cosa para que entrara», dijo.

«Sólo trato de aportar vibraciones positivas e intentar que el equipo se ponga en marcha y dar impulso al equipo. Al ganar a un equipo como el de hoy, siento que mañana vamos a tener mucho impulso.»

Kim había conseguido su segundo punto de la ronda para el equipo internacional, lo que provocó una gran remontada por la tarde. Después de reducir a la mitad los Foursomes por la mañana (2-2), su equipo internacional ganó los Four-balls de la tarde (3-1) para recortar la ventaja dominante de Estados Unidos a 11-7.

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Los Kims ganaron oficialmente 1-up sobre el equipo de Schauffele / Patrick Cantlay, hasta entonces invicto, y antes había formado equipo con K.H. Lee en los Foursomes para derrotar al número 1 del mundo Scottie Scheffler y Sam Burns por 2 y 1.

«Ha sido un tremendo regalo para nuestro deporte. Tiene la capacidad de ser una superestrella mundial, este chico. Hemos visto que tiene el juego. Pero lo que he aprendido sobre su personalidad y su corazón y lo que representa esta semana, hombre, soy un gran fan», dijo el capitán internacional Immelman después.

Aunque el putt fue épico, Immelman también se apresuró a señalar lo impresionante que fue el golpe que le llevó hasta allí. Con su compañero de juego entre densos árboles y su propia bola muy lejos del green, Kim salió airoso.

«Está a unos 240 metros. Está probablemente 60 yardas detrás de sus oponentes. Está por encima de la bola. Miro hacia atrás, y veo el quién es quién del golf estadounidense en carros de golf detrás de él», dijo un Immelman claramente orgulloso.

«Veo a Thomas, veo a Spieth, veo a Finau, veo a Homa, veo a Morikawa, todos ellos sentados en carros a 15 metros de él. Y este chico pega un hierro 2 a 3 metros y hace el putt… eso demuestra unas agallas.

«He estado en algunos momentos como ese en mi carrera. En esos momentos hay cierta agitación interior. Estás emocionado, estás ansioso, estás nervioso. Tienes algo de creencia ahí dentro. Están pasando muchas cosas, hombre. Y lo consiguió… estábamos muy orgullosos de él».

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El final de Kim eclipsó muchos otros aspectos destacados, incluido el hecho de que hizo un eagle en el hoyo 11 de par 4 en ambas sesiones. Por la mañana dejó caer un putt desde 36 pies antes de superarse a sí mismo con una bomba de 54 pies y 6 pulgadas por la tarde.

Todo fue música para los oídos de Immelman, que sólo conoció a Kim hace poco más de dos meses durante una ronda de prácticas en el Open Championship. Pero aunque les faltaba historia, Kim recuperó el tiempo perdido e increíblemente forzó su entrada en el equipo unas semanas después al ganar el Wyndham Championship.

«Me he convertido en un gran fan de este chico… Le conocí en el cuarto hoyo de St. Andrews e inmediatamente me impresionó», continúa Immelman. «Seguimos en contacto desde entonces, y él es simplemente diferente.

«Sé lo mucho que ha significado esta semana para él. Sé lo mucho que quería entrar en este equipo, porque desde el momento en que lo conocí y le di mi número en la cuarta calle, me enviaba mensajes de texto casi todos los días… Estoy ansioso por ver lo que trae mañana».

Todos lo estamos.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour