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Tiger Woods vuelve con momentos de antaño en el PNC

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ORLANDO, Florida – Para Tiger Woods, el juego del golf, al menos por ahora, tendrá que tratarse de momentos, y no de la pura brillantez sostenida y la dominación que presenciamos durante una carrera que produjo 82 victorias en el PGA TOUR y 15 títulos importantes. Considérese el nuevo clima de su nueva escalada.

Uno de esos destellos se produjo en el tercer hoyo de par 5 a mediodía del sábado en la primera ronda del PNC Championship en el Ritz-Carlton Golf Club. Woods se enfrentó a 220 yardas de un hoyo cortado en la parte trasera del green y golpeó un hierro 4 que subió al cielo, aterrizó cerca del hoyo y se escurrió hasta unos 8 pies.

Woods volvió a subirse al carro que necesita simplemente para competir esta semana y le dedicó a su compañero Justin Thomas una sonrisa irónica que su buen amigo conoce demasiado bien. Fue un golpe de golf bien ejecutado, un destello de la grandeza de un hombre. Tanto Tiger como su hijo, Charlie, de 12 años, fallarían el putt para el águila, pero eso no atenuó la satisfacción interior que acompañaba a ese golpe. Se trataba de un hombre que, tras un espantoso accidente con un todoterreno el 23 de febrero que le destrozó la pierna derecha, no sabía si volvería a caminar, y mucho menos a jugar al golf. Había sido un año largo y duro; iba a disfrutar de los tiros que lanzara.

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«Hoy ha pegado un montón de buenos golpes de hierro, de verdad», dijo el caddie de Woods, Joe LaCava. «El hierro 4 en el 3, fue un golpe de golf de calidad».

Habitualmente un duro crítico, Tiger se las arregló para disfrutar de muchos de los golpes de golf que pegó, y de muchos de los que pegó Charlie, también, ya sean los buenos, los malos y los ocasionalmente feos. Al describir su día, Woods parecía utilizar la palabra «explosión» con bastante frecuencia. La primera ronda del sábado en el PNC, un torneo de 36 hoyos de la temporada del Challenge en el que algunas de las estrellas más brillantes del golf juegan junto a sus hijos y nietos -la número 1 del mundo, Nelly Korda, incluso está aquí jugando junto a su padre, Petr- cumplió su propósito para el equipo Woods.

Tiger y Charlie se combinaron para hacer 10-bajo 62, a tres golpes del ritmo del ganador del Open Championship 2009, Stewart Cink, y su hijo y caddie habitual en el PGA TOUR, Reagan. Los Thomases, Justin y Mike, campeones defensores, empezarán el domingo a un golpe del liderato después de hacer 60 golpes.

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«Nos lo hemos pasado muy bien», dijo Woods. «Fue una explosión, y nos divertimos mucho el año pasado en el primer día (jugando con el equipo Thomas), fue lo mismo. Nos divertimos mucho. Teníamos una cosa que queríamos hacer. Queríamos mantener una tarjeta limpia. El año pasado hicimos un bogey en cada ronda».

El sábado no hubo bogeys, sólo birdies. Diez de ellos. El equipo de Woods ha jugado tres rondas en el PNC durante 12 meses, y en cada una de ellas ha conseguido un 62 en el formato de scramble. Especialmente teniendo en cuenta las circunstancias de este año, esa puntuación fue bastante fuerte. Y teniendo en cuenta que Charlie Woods tiene 12 años.
«Hoy pegué dos buenos golpes -bueno, tres- que salieron exactamente como quería, según los viejos números (yardas)», dijo Woods. «Pero como les expliqué en las Bahamas, no tengo resistencia. No he jugado. Esta es, ¿qué, mi cuarta, quinta ronda de todo el año? No tengo resistencia en el golf».

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