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Tiger Woods: «Sólo estoy feliz y agradecido»

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Habría muy pocas veces en la vida de Tiger Woods que considerara un éxito el segundo puesto. De hecho, se sabe que ha dicho que el segundo lugar apesta. Estos días son diferentes. Sólo había dos objetivos simples que Woods se propuso en su regreso al golf junto a su hijo, Charlie, después de un año de ausencia del juego en el PNC Championship.

En primer lugar, divertirse; y en segundo lugar, mantener todos los bogeys fuera de la tarjeta. Él y Charlie, ambos vestidos con el familiar rojo de los domingos, lograron ambas cosas. No muy lejos de las sombras de Disney World, en el Ritz-Carlton Golf Club, el equipo de Woods estuvo a punto de conseguir lo improbable, haciendo 11 birdies consecutivos en un momento dado («un buen calentador», diría Woods) para emocionar a la multitud del domingo y abrirse camino hacia la contención, un lugar en el que, durante tantos años, Tiger Woods recibió su correo.

Charlie, de 12 años, volvió a ser una gran estrella, pegando magníficos golpes de hierro para conseguir birdies en los hoyos 16 y 17. En el 17, donde los profesionales y sus compañeros amateurs golpean desde los mismos tees a 169 yardas, Charlie metió un hierro 5 que terminó a 1 metro del hoyo, y luego metió el putt.

Ningún profesional en todo el día había pegado un tiro más cerca. El equipo de Woods se unió para disparar 15-bajo 57, lo que igualó el esfuerzo ganador del domingo por John Daly y John Daly II, y estaba a un tiro del récord del torneo para la puntuación más baja. Incluso un par de cierre en el hoyo 18 de par 5 -donde tanto Tiger como Charlie lanzaron agresivamente desde la salida del green en su intento de hacer un eagle- hizo poco para disminuir su alto espíritu.

Los Dalys ganaron el evento con 27-bajo 117, un récord de puntuación. El equipo de Woods (62-57), al terminar dos golpes por detrás, tuvo mucho que celebrar. Woods sobrevivió a un espantoso accidente con un todoterreno en los suburbios de Los Ángeles el 23 de febrero que le destrozó la pierna y el tobillo derechos y le mantuvo en el hospital durante tres semanas.

Durante tres meses, Woods no pudo salir de la cama.

Tiger Woods, declaraciones

«Estoy feliz, agradecido, de poder hacer esto», dijo Woods, que está empatado con la mayor cantidad de victorias en su carrera en el PGA TOUR (82) y que sólo está por detrás de Jack Nicklaus en títulos mayores (15 por 18 de Jack).

En general, Woods dio al mundo una pequeña muestra de lo que le espera después de su terrible accidente. Nadie sabía realmente qué esperar, ni siquiera él. En varias ocasiones a lo largo de la semana, expresó su gratitud por tener todavía su pierna derecha, y en una ocasión afirmó que la probabilidad de amputación era del «50-50».

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Por varias razones, el PNC tenía sentido como lugar para que Woods regresara. El evento utiliza un formato scramble, y con Charlie jugando en un campo más corto de 1.000 yardas que el que jugaba su padre, le permitió a Woods quitarse algunos golpes de encima.

Pudo ir en un carrito de golf y limitar su marcha sobre una pierna derecha que aún está muy recuperada. Hubo momentos en los que era evidente que el swing le causaba dolor. Pero más allá de eso, el PNC le permitió volver a asociarse con Charlie para crear recuerdos imborrables para ambos.

Una vez que pudo moverse, Woods no se tomó ni un solo día de descanso en su rehabilitación. Ni uno. «Para empujar tan duro como lo hemos hecho en los últimos siete meses, sin tomar días de descanso y simplemente trabajando hasta el cansancio todos los días, y tener esta oportunidad de poder jugar con mi hijo y tener estos recuerdos, para nosotros, para los dos, (para) nuestra vida, vale la pena todo el dolor», dijo Woods, que cumple 46 años en diciembre.

30. Matt Kuchar, que conoció a Woods en 1998 y jugó junto a él en el Masters de ese año, se quedó impresionado por lo que vio de Woods el domingo. «No esperaba verle con tanto juego como el que tiene», dijo Kuchar, que quedó séptimo junto a su hijo mayor, Cameron.

El domingo se agruparon con el equipo Woods. «Es decir, tiene velocidad desde el tee[…]Me impresionó lo lejos que golpeaba el driver. Sus hierros eran tan sólidos como recuerdo, realmente bien golpeados, de alta calidad – creo que pasa a ser el mejor jugador de hierros de todos los tiempos, y todavía está mostrando signos de ello.

Bolas bien golpeadas que parecían estar a la altura del pin, también. Fue impresionante». Woods se burló al escuchar los grandes elogios de Kuchar, y reiteró que está a millas de distancia de estar listo físicamente para volver a unirse a sus compañeros en el PGA TOUR.

Por mucho que se queje de su falta de velocidad de swing y de distancia, Woods se las arregló para golpear algunos grandes drives y hierros potentes y altos, golpes que tienen un sonido diferente. Ahora, si lo desea, trabajará para poder competir en 72 hoyos sin utilizar un carrito, caminando más de 65 kilómetros a la semana con una pierna que ahora mismo no está preparada.

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«Al ver lo que puede hacer al girar un palo de golf», dijo Kuchar, «me hace pensar que resolverá la otra parte. Creo que tiene la parte más difícil». Tom Lehman se maravilla de la forma en que Woods encuentra la manera de superar las adversidades de su vida.

Incluso antes de su accidente de febrero, Woods había soportado cinco operaciones de rodilla y cinco procedimientos de espalda, y de alguna manera se las arregló para agregar su 15º major en abril de 2019, cuando sorprendió a todos y capturó su quinta chaqueta verde en The Masters.

«Es el único tipo que conozco que ha sido capaz de lidiar con la inmensa cantidad de expectativas y no solo cumplirlas, sino superarlas», dijo Lehman. «Siempre. Siempre. No ha habido ningún momento en el que no lo haya hecho».

Esto es sólo un contratiempo más. El nivel de expectativas puede ser un poco más bajo por algo tan traumático como esa lesión. Pero no me sorprendería lo más mínimo que lo superara con creces. Esa ha sido siempre, para mí, la grandeza de Tiger».

A Woods no le sirvió de consuelo que él y Charlie vencieran a sus «rivales» del sur de Florida, Justin y Mike Thomas, por un golpe esta semana. Hace un año, cuando los Thomases volvieron a casa con los cinturones rojos brillantes de Willie Park, se divirtieron un poco y se presentaron en casa de Tiger con ellos puestos.

El campeón que hay dentro de Tiger no le dejaba diferenciar entre el segundo y el tercer puesto. «Tienen los cinturones», dijo Woods. Sonrió mucho el domingo por la tarde, algo que no vimos de él todos esos años en los que ocasionalmente terminaba corto.

Charlie volvió a ser la gran estrella del espectáculo, actuando para el público, y Woods pareció responder al menos a algunas preguntas con su juego, aunque queden muchas más. «No voy a volver a jugar un programa completo nunca más», dijo Woods.

«Voy a tener que elegir qué eventos (jugar), e incluso entonces, mi cuerpo podría no cooperar con eso. Así que no sé en cuántos eventos voy a jugar. «Y va a depender de los entrenamientos, las sesiones de práctica, las tácticas de recuperación, todas esas cosas diferentes para poder hacerlo.

Como he dicho… protegido de ello ahora, y muy agradecido de poder hacer esto de nuevo, porque no se veía bien allí». Esta fue una semana que llenó su corazón. No necesitaba ningún trofeo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.