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Tiger Woods se mantiene paciente en su regreso al golf

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Woods ha sido el raro atleta que asume las grandes expectativas y las supera. Esta vez, cuando se prepara para cumplir 46 años, deberíamos esperar menos. Eso es parte del nuevo trato. Woods se movió con cautela durante algunos puntos de su ronda, y después de algunos hoyos de sus segundos nueve, parecía estar agotado. Dijo que probablemente ésta era sólo su segunda o tercera ronda después de su accidente del 23 de febrero. Mientras se recupera, reconoce que le falta resistencia. El último golpe completo que realizó en el formato scramble fue una madera 3 en el hoyo 14 de par 5. Sólo hizo un chip y un putt. Pero físicamente, superó su primera prueba.

«Va a pasar un tiempo», dijo Woods. «No podría caminar por este campo de golf ni siquiera ahora, y es plano. No tengo la resistencia necesaria. Mi pierna aún no está del todo bien y va a llevar tiempo. Te lo dije en las Bahamas (en el Hero World Challenge), estoy muy lejos de jugar un torneo de golf. Esto es golpear, subirme a un carro y moverme por mis asuntos como lo haría en Medalist (su club de origen).

«Ser capaz de jugar golf de torneo y ser capaz de recuperarse, practicar y entrenar y golpear bolas después de una ronda y hacer todas las cosas que necesito para estar a un alto nivel, estoy muy lejos de eso».

Todo muy bien. Esta es la cuestión: El golf puede, y lo hará, esperar por él. El viernes, simplemente fue el momento de exhalar y mirar al cielo y agradecer que Tiger Woods (a) esté vivo y (b) vuelva a jugar al golf. El sábado, Tiger y Charlie se unirán a Justin y Mike Thomas en la ronda de apertura del PNC, saliendo a las 12:18 p.m. Tiger dijo el viernes que Justin es como el hermano mayor que Charlie nunca tuvo. Para Justin, Tiger ha sido el hermano mayor que nunca tuvo. Es una dinámica estupenda». El viernes, una multitud limitada en el Ritz-Carlton (unos 3.000 espectadores) pudo unirse a ella. Jóvenes y mayores se deleitaron con el regreso de Woods, aunque no acertara todos los golpes. Teniendo en cuenta lo lejos que ha llegado y lo mucho que ha luchado para llegar hasta aquí, estar de vuelta significaba algo.

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«Poder estar en posición de competir esta semana es notable», dijo Notah Begay, de la NBC, ex compañero de equipo de Woods en Stanford y residente desde hace tiempo en su círculo íntimo. «Se está moviendo bien, se siente bien. No hay resistencia. Es casi como si estuviera en un conteo de lanzamientos. Sólo tiene un número determinado de lanzamientos completos al día, y él lo sabe».

«Pero es bueno para él estar en un lugar donde está bien con eso. Sé que ha madurado mucho y que ha aceptado la realidad de un accidente que podría haber sido catastrófico, y que se encuentra en un buen momento. Creo que ha madurado mucho durante todo este asunto, y eso se ve ahí fuera. Se lo está pasando muy bien».

El ex ganador del PGA TOUR Champions, Jim Thorpe, de 72 años, también estuvo entre el público el viernes. Cuando está en casa, pone en la televisión viejos momentos de golf. Cuando su joven nieta y su nieto ven a Woods en la pantalla, reaccionan de forma diferente.

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«Estoy muy contento de verle de vuelta», dijo Thorpe. «Creo que muchos de los que jugamos al golf entendemos que nunca será el antiguo Tiger. … Estar aquí para jugar con su hijo, la recepción que tuvo de la gente, el golf lo necesita. El golf quiere que vuelva. No me malinterpreten, hay muchos jugadores magníficos ahí fuera. Pero sólo hay un Tiger».

Woods, que puso un nuevo conductor y bola de golf en juego, bombardeó un corte sangriento en el par 4 del segundo, y pegó un hermoso baby draw desde el tee en el par 5 del tercero. Le encanta dar forma a sus golpes. Puede que no posea su habitual velocidad y chispa desde el tee, pero le estaba pegando más largo de lo que muchos esperaban. Cuando se le escapó un hierro desde el tee en el par 3 del hoyo 4 -su primer mal golpe, en realidad-, volvió a subirse a su carro, miró a un reportero de televisión y se encogió de hombros. «Hace tiempo que no juego», dijo, sacando un sándwich de una bolsa en su carro.

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