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Thomas gana la repesca y se lleva su segundo título de Major

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Justin Thomas superó a su compatriota Will Zalatoris en un tenso desempate para conseguir su segundo título del Campeonato de la PGA de Estados Unidos de forma dramática en el Southern Hills Country Club.

Thomas llegó a la última ronda con siete golpes de desventaja, pero el domingo dio una muestra de lucha y se recuperó de un comienzo lento para lograr un 67, gracias a los birdies del 11, 12 y 17.

Aunque falló un putt de 11 pies para birdie en el último hoyo, su total de cinco bajo par le bastó para meterse en un desempate global de tres hoyos con Zalatoris, después de que la ventaja de un golpe que llevaba Mito Pereira al 18 se evaporara debido a un doble bogey en el último hoyo.

Thomas aguantó los nervios para igualar el birdie de Zalatoris en el primer hoyo de desempate, el 13, antes de encontrar el green con su golpe de salida en el par cuatro del 17.

Envió su largo putt de eagle a unos pocos pies, y después de ver a Zalatoris fallar su esfuerzo de birdie, Thomas rodó para un tres para llevar una ventaja de un golpe al tee del 18.

Como Zalatoris no pudo hacer un birdie en el tercer hoyo de desempate, Thomas se conformó con un par de dos golpes para ganar el Trofeo Wanamaker por segunda vez y convertirse en bicampeón de un Major.

dijo Thomas: «Todavía no lo he asimilado. Creo que lo hice más en el momento. Estaba nervioso y casi no sentía mis extremidades al llegar a ese tap-in.

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«Aunque tratar de hacer un dos-put desde 25 pies o lo que sea suele ser bastante factible, pero cuesta abajo cuando sabes que tienes un dos-put para ganar, me alegró mucho que terminara tan cerca del hoyo».

El jugador de 29 años, que ganó este torneo en Quail Hollow en 2017, sintió que su experiencia le ayudó a superar la línea.

Y añadió: «He jugado los últimos nueve hoyos de maravilla. Los hoyos en los que no hice birdie o no tuve putts para birdie los vi muy bien, y pegué grandes putts que no entraron, y en los hoyos en los que fallé el green pude salvar el par, que es lo que tienes que hacer para ganar un Major».

«Me decía a mí mismo que ya había estado aquí. Aunque han pasado cinco años, está en algún lugar ahí abajo».

Thomas mezcló dos birdies con dos bogeys en los primeros nueve hoyos del domingo, antes de que su ronda cobrara vida cuando embocó un enorme putt para birdie en el 11 y lo siguió con otra ganancia en el 12.

Otro birdie llegó en el 17, para deleite de la enorme multitud en Tulsa, pero Thomas no pudo convertir su oportunidad de birdie en el green del 18.

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Parecía que el total de cinco bajo par de Thomas -que fue igualado por Zalatoris después de que embocara sin problemas su putt de par desde dos metros en el 18 para firmar un 71- no sería suficiente, ya que Pereira, que jugaba en el último grupo, llegó con un golpe de ventaja al último.

Pero el chileno, que comenzó el día con una ventaja de tres golpes y nunca fue desbancado de la cima hasta el último hoyo del domingo, envió su golpe de salida al agua y no logró hacer el bogey que le habría valido un puesto en el desempate.

Pereira terminó en un empate por el tercer puesto con cuatro bajo par junto con el estadounidense Cameron Young, mientras que Matt Fitzpatrick, Tommy Fleetwood y Chris Kirk quedaron un golpe más atrás.

Zalatoris estaba orgulloso de su segundo puesto. Dijo: «Obviamente, estoy muy orgulloso de estar sentado en esta posición, teniendo en cuenta que el sábado nunca pensé que estaría aquí.

«Siempre sentí que estaba uno, dos, tres atrás y luego, una vez que vi a Mito golpear en el agua en el 18, supe que ese putt que iba a tener en el 18 era probablemente para entrar en el play-off. Así que embotellaré ese putt en el 18 para el futuro».

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf