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Sungjae Im: «Tengo grandes recuerdos de 2020»

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Sungjae Im reveló que estaba lleno de confianza en el Augusta National Golf Club después de cardar un 67 de apertura que le dio una ventaja de un tiro en el Torneo de Maestros de 2022.

Sungjae Im, declaraciones

El surcoreano terminó con un notable 15 bajo en su debut en 2020, pero fue superado en el segundo lugar por una actuación récord de Dustin Johnson, ya que Covid-19 forzó al Masters desde su lugar tradicional en abril.

Ese sigue siendo su mejor resultado en el DP World Tour, pero el jugador de 24 años está convencido de que puede convertirse en el segundo ganador asiático de la Chaqueta Verde 12 meses después de que el japonés Hideki Matsuyama hiciera historia en Magnolia Lane.

Cameron Smith -que terminó segundo en este torneo junto a Im en noviembre de 2020- estaba un golpe por detrás con cuatro bajo, uno por delante de Johnson, el campeón de 2016 Danny Willett, el número uno del mundo Scottie Scheffler y el chileno Joaquín Niemann.

Los estadounidenses Patrick Cantlay y Jason Kokrak estaban entonces con dos bajo, junto con el canadiense Corey Conners, uno por delante del 15 veces ganador de un Major, Tiger Woods, que disparó un 71 en su primera ronda competitiva desde que sufrió graves lesiones en las piernas en un accidente de coche hace 14 meses.

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Im es dos veces ganador en el PGA Tour de Estados Unidos, donde fue Novato del Año en 2019, la misma temporada en la que debutó en la Copa Presidentes. Pero admitió que fue su actuación aquí hace 17 meses lo que alimentó su fuego esta semana.

«Tengo grandes recuerdos de 2020», dijo. «Fue mi primer Masters y terminar como subcampeón en mi primer Masters fue genial. «Ese recuerdo como que perdura y todavía recuerdo esa sensación y me da confianza cuando vuelvo aquí que puedo terminar fuerte o posiblemente ganarlo aquí algún día».

Y añadió: «No quiero pensar en superar nada en este momento. Todavía me quedan muchos días de juego y hay muchos jugadores con talento aquí en el Masters. Todavía recuerdo esa sensación y me da confianza cuando vuelvo aquí que puedo terminar fuerte o posiblemente ganarlo aquí algún día «Creo que con la lluvia que está pasando, los greens se van a poner más firmes, las calles se van a poner más firmes, así que sólo tengo que estar preparado para hacer lo mismo que hice hoy».

Im tuvo un comienzo fulgurante, embocando su segundo a siete pies en el primero, haciendo dos putts en el segundo par cinco y embocando un 17 pies en el tercero para llegar al frente. Eso le dio el liderato, pero pronto se encontró detrás de un Smith que volaba.

El australiano había hecho un doble-bogey en el primero, pero un chip-in en el quinto dio el pistoletazo de salida a su ronda y añadió ganancias en el sexto, octavo, noveno, duodécimo y decimocuarto para alcanzar el liderato. El australiano logró un triplete de ganancias en el 15 y el 16 para liderar con dos golpes de ventaja, pero completó su ronda con otro doble-bogey para dejar la puerta abierta al resto.

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Im había puesto un acercamiento a 12 pies en el séptimo para un cuarto birdie del día pero hizo bogeys consecutivos en el décimo y el 11 antes de poner su segundo a 12 pies en el 13 para hacer un eagle y empatar el liderato. A continuación, se levantó y bajó en el par 5 del 15 después de haber puesto el pie en el suelo y se convirtió en el líder en solitario.

Johnson y Scheffler habían estado libres de bogeys con cuatro bajo par antes de fallar golpes en el 17 y 18 respectivamente, mientras que Niemann hizo un espectacular eagle desde 105 yardas en el noveno en su 69. Willett se aprovechó de los cuatro pares-cinco y hizo birdie en el noveno con un impresionante putt de 39 pies que se desvió mucho de derecha a izquierda, haciendo también bogeys en el primero y el sexto. Matt Fitzpatrick, Tony Finau y Will Zalatoris estaban junto a Woods en un grupo de nueve hombres con uno bajo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.