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STEPHENSON ES RECONOCIDA CON UN TROFEO ABIERTO QUE LLEVA SU NOMBRE

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Por David Tease, Golf NSW

Una de las mayores defensoras del golf femenino y pionera en el deporte australiano, Jan Stephenson OAM, ha sido honrada por Golf NSW con el trofeo del Campeonato Abierto Femenino de NSW que será rebautizado como Trofeo Jan Stephenson.

El reconocimiento honra la destacada contribución de Jan al juego y a uno de los mejores talentos deportivos del Estado.

«Me emocioné cuando me dijeron que el trofeo iba a llevar mi nombre; todavía lo estoy ahora», dijo la Sra. Stephenson.

«Este es uno de los momentos de mayor orgullo en mi carrera de golf. Es un gran honor y estoy agradecida a Golf NSW por este reconocimiento».

Stephenson empezó a jugar al golf en la Costa Central de Nueva Gales del Sur, en el Tuggerah Lakes Golf Club (ahora Shelly Beach) y en Bonnie Doon, en el área metropolitana de Sydney, donde, como junior, consiguió tres títulos consecutivos de NSW Junior Girls y tres coronas de Australian Girls Amateur.

En 1973 se convirtió en profesional y ese mismo año consiguió la primera de sus coronas en el Open de Australia Femenino, y en 1974 se incorporó al circuito de la LPGA, obteniendo el título de «novata del año». Stephenson se convertiría en la imagen del circuito durante sus años de crecimiento a mediados de la década de 1970 y 1980.

«En 1976 acababa de ganar un torneo en Estados Unidos, y el nuevo comisionado de la LPGA me dijo que teníamos que cambiar la imagen del golf femenino y que teníamos que impulsar el deporte femenino y el sexo en el deporte, de ahí que apareciera en la portada de varias revistas. El resultado fue que añadimos otros 18 torneos femeninos».

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Stephenson se adjudicó tres Majors en una carrera que abarca casi cinco décadas. Consiguió victorias en la mayoría de los circuitos profesionales más prestigiosos del mundo, incluyendo 16 en la LPGA, dos en la WPGA (Tour ALPG), dos en la LPGA de Japón y una en el Ladies European Tour (LET).

A finales de la década de 1990, Stephenson contribuyó a la creación del Women’s Senior Golf Tour (ahora llamado Legends of the LPGA Tour) en Estados Unidos.

Stephenson ha conseguido cuatro victorias en el mismo circuito, y su éxito más reciente se produjo el año pasado junto a Laura Díaz en el BJ’s Charity Championship.

El impacto de Stephenson en el juego se extiende más allá del campo. Ha sido una incansable trabajadora de la caridad durante muchos años, incluyendo la presidencia honoraria de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple en los Estados Unidos. También es embajadora del golf para ciegos y discapacitados a través de ISPS Handa. A través de su fundación (Jan Stephenson’s Crossroads Foundation), también ofrece iniciativas para los veteranos ciegos/discapacitados y heridos, así como para los primeros en responder.

Incluida en el Salón de la Fama del Deporte de Australia en 2005, Stephenson también recibió la Medalla de la Orden de Australia en 2018 para reconocer su contribución al deporte.

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En 2019, Stephenson fue admitida en el Salón de la Fama del Golf Mundial junto a Retief Goosen, Peggy Kirk Bell y Billy Payne, antiguo presidente del Augusta National Golf Club.

Stephenson labró el camino para que siguieran muchas de las mejores golfistas de nuestro país, como Jane Crafter, Karen y Mardi Lunn, Rachel Hetherington y la también miembro del Salón de la Fama del Golf Mundial, Karrie Webb.

Michael Medway, Presidente de Golf NSW, dijo que la organización estaba encantada de reconocer a la Sra. Stephenson por su inquebrantable compromiso con el deporte, tanto aquí en Australia como en el extranjero.

«La influencia de la Sra. Stephenson en el desarrollo del golf femenino en Australia y en todo el mundo no puede ser exagerada», dijo el Sr. Medway. «Las mujeres pioneras como Jan ayudaron a dar forma a los caminos que nuestras mejores golfistas toman ahora al comenzar su viaje en el deporte».

«Hoy en día, jugadoras de la talla de Minjee Lee, Hannah Green, así como nuestras propias Steph Kyriacou y Grace Kim, están siguiendo sus pasos», añadió el Sr. Medway.

Jan Stephenson, OAM:

MAJES (3)

1981 Du Marrier Classic

1982 Campeonato de la LPGA

1983 US Women’s Open

1973/1977 Campeona del Open de Australia Femenino

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com