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Stacy Lewis, capitana de la Solheim Cup y ex alumna de Arkansas, disfruta de los «Wooo Pig Sooies» en Razorback Country

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Si hay alguien que sangra el rojo de la Universidad de Arkansas Razorback, es la graduada de 2008 y capitana de la Copa Solheim de Estados Unidos de 2022 Stacy Lewis. A la ex alumna le encanta volver cada año a su antiguo terreno para disputar el Walmart NW Arkansas Championship presentado por P&G y está deseando tener la oportunidad de enfrentarse de nuevo al Pinnacle Country Club, donde ya ha ganado dos veces. Lewis consiguió la primera de esas dos victorias en 2007 como amateur; sin embargo, ese título no contaría como una victoria oficial del Tour porque el evento se acortó a 18 hoyos debido a las inclemencias del tiempo. Pero la segunda victoria, que llegó en 2014 después de derrotar a Cristie Kerr, Lydia Ko y Angela Stanfordocupa un lugar especial en el corazón de Lewis, ya que lo compartió con su vieja amiga y entrenadora de golf femenino de Arkansas, Shauna Estes-Taylor.

«En la universidad, jugamos un evento en casa aquí un par de años, pero honestamente la victoria en 2014 es probablemente la más especial», dijo la 13 veces ganadora del LPGA Tour. «Pienso en los putts que hice en la recta final y en hacer ese en el 18. Luego recuerdo estar sentada en la casa club con Shauna esperando el final y saber que había ganado, tenerla allí y la celebración que siguió. Tengo tantos recuerdos aquí. Es difícil elegir uno. Es un lugar genial para mí. Es una semana genial».

También es una semana ajetreada para las otras ex Razorbacks en el campo, con un montón de cenas y eventos a los que asistir antes del juego del torneo. Por supuesto, Lewis se involucra todo lo que puede, pero tiene que lidiar con un nivel extra de programación como capitana de la Solheim Cup de Estados Unidos. A principios de esta semana, Lewis ultimó la ropa del equipo con Dunning Golf, el proveedor oficial de uniformes del Team USA, y anoche mismo, Lewis organizó una cena con cuatro jugadoras que podrían ser novatas en la competición del año que viene en España. Puede ser difícil mantenerse concentrada en el golf que tiene que jugar, pero Lewis dice que siempre ha sido una buena administradora del tiempo

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«Estoy siendo muy buena para estar donde estoy. Ahora mismo, soy Stacy la golfista, y cuando estoy con mi hija estoy con mi hija, y anoche fui la capitana de la Solheim Cup. Es ponerse diferentes sombreros y seguir rodando con ello», dijo Lewis. «Ha sido estupendo estar aquí con estas chicas, y ayudarlas a sentirse un poco más cómodas al estar cerca de mí. Les va a ayudar de cara al año que viene y a la Solheim Cup, así que es importante que siga jugando. Lo disfruto. Eso es lo primero».

De cara a la semana en Rogers, «Stacy la golfista» espera que estos 54 hoyos sean menos «frustrantes» que el resto de su temporada. Ha fallado 7 cortes en 20 salidas y sólo ha terminado tres veces entre los 10 primeros, sobre todo un tercer puesto en solitario en el Dow Great Lakes Bay Invitational con su compañera Maria Fassi. Lewis se encuentra actualmente en el puesto 54 de la Carrera hacia el CME Globe, y con sólo seis eventos restantes en el calendario del LPGA Tour, hará todo lo posible para dar el primer golpe en Nápoles en el Tiburon Golf Club.

«El golf ha sido frustrante. Definitivamente no ha estado donde yo quería. La semana en Dow con María, jugamos muy bien juntas, pero fuera de eso ha sido inconsistente, ha sido una montaña rusa», dijo. «Pero en estos últimos eventos quiero llegar a la CME y mantener mi racha. Así que ese es el objetivo, estas próximas tres semanas tratar de tener algunos buenos finales y volver a trabajar allí».

EN MEDIO DE UN GRAN TRAMO DE GOLF, MARIA FASSI VUELVE A CASA

Sólo dos semanas después de conseguir su mejor resultado en el LPGA Tour, Maria Fassi está más preparada que nunca para conseguir su primera victoria en el LPGA Tour en su estado de adopción, Arkansas. En su sexta participación en el Walmart NW Arkansas Championship presentado por P&G, Fassi planea aprovechar su familiaridad con el Pinnacle Country Club y finalmente conseguir esa esquiva primera victoria. Su mejor resultado en este evento es un empate en el puesto 15 que obtuvo en 2020, y el año pasado terminó en el puesto 51. Pero ahora, con el impulso derivado de un gran tramo de golf reciente, la ex alumna de la Universidad de Arkansas confía en que puede llevarse a casa el título.

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«He jugado en este campo de golf muchas más veces que la mayoría de la gente de aquí. Trato de venir a jugar en mis semanas libres y de sentirme un poco más cómoda en los greens y en el tee», dijo Fassi. «Así que trato de verlo como eso, que me he preparado para muchas de las situaciones en las que potencialmente podría estar. Ahora, en lugar de sentirme estresado o abrumado, siento que durante esta semana puedo relajarme un poco más y saber que estaré bien porque me he preparado prácticamente todo el año para esta semana.»

En julio, Fassi consiguió por primera vez el mejor resultado de su carrera en el Dow Great Lakes Bay Invitational, quedando tercera junto a su compañera Razorback Stacy Lewis, y dijo que jugar junto a su amiga y mentora la ayudó a pensar en «cuál tiene que ser mi proceso y perfeccionar (mi) plan para el resto del año». Menos de dos meses después, jugó en el grupo final el domingo por primera vez en su carrera en el Kroger Queen City Championship presentado por P&G, y aunque su ronda final en Cincinnati tuvo un comienzo difícil con dos bogeys en los primeros nueve hoyos, la golfista mexicana le dio la vuelta, terminando finalmente en el tercer puesto en solitario. Fassi dice que aprendió mucho de la experiencia y espera llevar esas lecciones con ella de cara a la recta final de la temporada.

«Cincinnati, por supuesto, fue un poco diferente. Estaba sola y me costó un poco al principio», dijo Fassi. «Pero creo que era probablemente lo que necesitaba para seguir aprendiendo y creciendo y trabajar en algunas de las cosas que no salieron como estaba previsto en los primeros hoyos. Pero es bueno. He estado llamando a la puerta las últimas semanas, y sólo tengo que seguir dándome oportunidades.»

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour