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Son tiempos revueltos para Jack Nicklaus, pero su legado está asegurado

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DUBLIN, Ohio – Esta es la semana de Jack. El Memorial. Un torneo y un campo, Muirfield Village, a su imagen y semejanza.

Bobby Jones tuvo el suyo (el Masters). Arnold Palmer tuvo el suyo (Bay Hill). Tiger tiene el suyo, el Genesis Invitational. Es decir, L.A. El histórico y gran Open de Los Ángeles, en la Riviera. Es difícil imaginar que se quede allí para siempre. Tiger querrá lo que Jack, Arnold y Bob querían: un campo que pueda llamar suyo. Augusta National es para el 0,001 por ciento. Bay Hill es, entre otras cosas, un campo turístico. Muirfield Village es, entre otras cosas, un campo de desarrollo de viviendas. Podrías ver a Tiger construyendo un campo público. Él surgió en el golf público, en el sur de California, en la década de 1980. Todos somos producto de nuestro tiempo y lugar.

Hay algo atractivo en la época y el lugar de Jack, aunque lo hayamos convertido en mito. Mitad de siglo, América Media, clase media, la parte alta de la misma. Nacido en 1940 en Columbus, Ohio. Escuela secundaria pública. Estado de Ohio, como su padre, un farmacéutico. El padre de su padre era un comerciante, un calderero. Su suegro era un profesor de matemáticas que daba clases particulares a Jack. Se movía por la ciudad en bicicleta, hasta que tuvo su primer coche. El club de campo. El baile de graduación. Conoció a su esposa de 61 años en el campus de la Universidad de Ohio. Podría escribir un libro sobre ello: Brylcreem y el sueño americano.

Ahora tiene 82 años. La liga de golf sin ánimo de lucro que él ayudó a crear - Inc.- se enfrenta a un serio desafío por parte de una empresa con ánimo de lucro, financiada por la inmensa riqueza saudí y dirigida por un hombre, Greg Norman, que utilizó la vida de Nicklaus como modelo para la suya.

En un extraño matrimonio de leyes y semántica, Nicklaus está siendo demandado por las Nicklaus Companies en un tribunal, el Tribunal Supremo del Estado de Nueva York, que tiene un gran nombre pero que es sólo un tribunal de distrito con jueces elegidos. Nicklaus es, por supuesto, el homónimo de las Nicklaus Companies. Pero su presidente ejecutivo es Howard Milstein, una inmensa figura del sector inmobiliario y de la filantropía neoyorquina. Milstein tiene 71 años, se graduó en la Facultad de Derecho de Harvard y es un vástago de una vasta y dinástica riqueza neoyorquina. La vida y los tiempos de Milstein no podrían ser más diferentes de los de Nicklaus. Pero llegó un momento en que cada uno tenía algo que el otro quería, y se encontraron en una oficina y en una línea de puntos en 2007.

Mis conflictos al escribir sobre este tema van en todas las direcciones, pero deberías conocerlos antes de avanzar. Howard Milstein fue mi jefe desde principios de 2018 hasta hace un mes, cuando dejé Revista de Golf y Golf.com y se unió al Colectivo Fogón.

No estaba de acuerdo con la dirección editorial que Milstein estaba tomando sus publicaciones, al menos en ciertas áreas. (Siempre he tratado de actuar según los valores más antiguos de la vieja escuela de la prensa libre: Hay que servir al lector en primer lugar y publicar sin miedo ni favor. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero no conozco otro punto de partida). Sin embargo, respeto que las publicaciones sean suyas para hacer lo que quiera. Ha invertido millones para que la revista y el sitio web se vean y se lean mejor. Tiene un gran equipo de jóvenes escritores y editores. En mis interacciones personales, le he encontrado generoso, inteligente y testarudo. Bueno, esa es su prerrogativa. El derecho a la propiedad.

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En cuanto a Nicklaus, ha sido uno de mis héroes deportivos desde mediados de la década de 1970. Llevo unos 35 años escribiendo sobre él. Me ha parecido generoso, inteligente y testarudo. Es algo que viene de serie. Durante la mayor parte de su vida, fue capaz de hacer algo que es más que difícil: controlar sus emociones, su pensamiento, los movimientos de su cuerpo y su bola de golf. Debo decir, y les ruego que me disculpen por ello, que el miércoles recibí el premio de periodismo del Memorial Tournament y me senté junto a Barbara Nicklaus en la ceremonia. Si no te gusta y admiras a Barbara Nicklaus hay algo que no funciona en ti. El miércoles por la noche cené con algunos de mis viejos amigos escritores, por cortesía del torneo, y todos disfrutamos de batidos como postre (chocolate con mantequilla de cacahuete para este periodista). Barbara se acercó cuando estábamos terminando y me dio una nota escrita a mano. Qué buenos modales.

El punto es que mis conflictos aquí son significativos y deberías saberlos.

Todo esto es un preámbulo de lo que importa aquí: ¿Dónde está Jack? No físicamente. (Está en su torneo.) En su mente. En la medida en que pueda ofrecer alguna idea, trataré de hacerlo aquí. Hay una cosa que anda por ahí, casi como una fiebre: Pobre Jack. Parece inquieto. Ochenta y dos años, y siendo demandado por su propia compañía.

Bueno, a primera vista, es inquietante. Pero también diría que Arnold, cuando tenía ochenta años, estaba intranquilo. Los últimos años de Bob Jones estuvieron llenos de dolor físico y psíquico. Estaba peleado con su cofundador del Augusta National, Clifford Roberts, que no quería hacer sitio en la mesa al hijo homónimo de Jones.

En cuanto a Arnold, esto es de un artículo que hice hace algunos años, de mi última visita a su oficina en Latrobe, en el oeste de Pensilvania:

Le pregunté a Arnold si estaba satisfecho con su vida. Arnold no se detuvo.

Por un lado, ya no pilotaba su propio avión. Por otro, estaba jugando torneos de golf sólo en sus sueños y en esos torneos nunca llegaba al hoyo 72. La edad se había metido en su cuerpo y le había robado algunos de sus movimientos. No le gustaba.

A grandes rasgos, sí, había llevado una vida rica. Continuó llevando una vida rica. Había logrado mucho, en el golf y en los negocios. Se había casado dos veces y las dos veces bien. Tenía relaciones amorosas con sus dos hijas. Tenía verdaderos amigos y una gran riqueza que no le atrapaba. Tenía buen apetito. Su nieto mayor intentaba jugar su camino hacia el tour y estaba cada vez más cerca. ¿Pero satisfecho con su vida, como propuesta cotidiana? La respuesta sincera era no.

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No podemos controlarlo todo. Mi impresión de es que una gran parte de su grandeza proviene del hecho de que su necesidad de control, y su capacidad de control, se salen de lo normal. Imagino que Woods, Jones, Palmer y Nicklaus entenderían la mentalidad de cada uno. No será fácil para Tiger de aquí en adelante. Pero es inteligente y consciente, y hay que pensar que se esforzará por aceptar su nueva vida.

A Jack le hubiera encantado tener un U.S. Open en uno de sus campos. Probablemente no sucederá, no en su vida y tal vez nunca. Bueno, no puede tenerlo todo. Jack y Howard se pelearon casi desde el principio porque ninguno de los dos sabía realmente cómo diferir del otro. Dos personas obstinadas y consumadas de orígenes totalmente disímiles. Se podría decir que era inevitable. Esto lo digo yo, y sería obvio para cualquiera que haya leído la demanda de 39 páginas que los abogados de Milstein presentaron en su nombre: Milstein quiere que Nicklaus haga lo que le pide, y Big Jack no está acostumbrado a tener un jefe. Jack quiere recuperar su libertad. Howard se lo dirá: Nadie le obligó a firmar en 2007. Según tengo entendido, Milstein le prestó a Nicklaus 145 millones de dólares y tomó como garantía el 51% de la empresa. El negocio del golf entró en una profunda recesión en 2008, y persistió durante años, realmente hasta el comienzo de la pandemia. Nadie puede predecir el futuro. Compré acciones de Apple después de los Juegos Olímpicos de 1996, cuando vi a tantos periodistas con ordenadores portátiles de Apple. Vendí las acciones con pérdidas. ¿Qué se puede hacer?

Nadie en el deporte ha aceptado la derrota con más gracia que Jack Nicklaus. Algunos de mis amigos escritores y héroes -Dave Anderson, Herb Wind, Jaime Díaz, John Garrity- me lo han inculcado, y yo mismo lo he visto. Ben Crenshaw habló de ello en su discurso del miércoles, al aceptar el premio del Torneo Memorial como su homenajeado de 2022. Otros que han subido al podio antes que Crenshaw dirían lo mismo: Arnold, Trevino, Watson.

A sus 82 años y de aquí en adelante, Nicklaus lo sabe. Sabe que ese es su último legado, como deportista. Su legado como padre y abuelo habla por sí mismo. Su legado como hombre de negocios es más incierto. Eso está bien. No se puede tener todo. Jack lo sabe. Estoy seguro de que lo acepta, incluso cuando lucha contra ello. Al igual que Arnold luchaba, a esa edad. Así es la vida. Siempre será el Gran Jack para mí.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.