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Sean Crocker logra su primera victoria en el Hero Open 2022

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Sean Crocker se aseguró su primer título en el DP World Tour después de superar a Eddie Pepperell para conseguir una victoria de principio a fin en el Hero Open 2022.

Crocker comenzó el día con una ventaja de dos tiros, pero se le unió en la cima al principio cuando el grupo de perseguidores se acercó a él en Fairmont St Andrews.

El jugador se puso en cabeza con uno de ventaja en la vuelta antes de comenzar los últimos nueve hoyos con tres birdies en cuatro hoyos para alcanzar 22 bajo par y ampliar su ventaja a dos.

Pero con el inglés Pepperell en la casa club con 21 bajo par, Crocker soportó un final nervioso mientras paraba su camino a casa para firmar un cierre de 68 y ganar por un solo golpe.

Crocker, que comenzó la temporada 2022 con ocho cortes perdidos y un retiro en sus primeros nueve eventos, estaba visiblemente aliviado cuando embocó su putt de par de 1 metro en el último para asegurar el trofeo.

Pepperell terminó en solitario en segundo lugar a un golpe de Crocker después de disparar un brillante domingo 65, mientras que el favorito local David Law y Adrian Otaegui compartieron el tercer lugar con 19 bajo.

Crocker mostró un gran espíritu de lucha en los primeros compases de su cuarta ronda, salvando el par desde tres metros en el segundo para mantenerse con 18 bajo.

Consiguió su primer birdie del día desde muy cerca en el cuarto, después de golpear la bandera con su tiro de chip y embocar el putt de dos pies que le siguió.

El estadounidense devolvió el golpe en el corto quinto, pero se resarció en el siguiente hoyo con un birdie de dos putts desde 32 pies.

Crocker cerró los primeros nueve hoyos con tres pares consecutivos para liderar por uno en la vuelta.

Dos fantásticos tiros en el décimo le dieron una oportunidad de birdie de dos metros que Crocker convirtió en 20 bajo par.

Salvó el par desde metro y medio en el 11 antes de aprovechar el par-cinco del 12 para un cuarto birdie del día.

Esto amplió brevemente su ventaja a dos golpes, pero Pepperell consiguió su tercer birdie en cuatro hoyos en el 15 para reducir la diferencia a uno.

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Crocker restableció su ventaja de dos golpes en la cima al intentar un birdie de 15 pies en el green del hoyo 13 para obtener ganancias consecutivas.

Se dio a sí mismo otra buena oportunidad de birdie en el 14, pero su esfuerzo de 12 pies se deslizó por poco.

Crocker llegó hasta el green del 15, pero tuvo que conformarse con un par de tres putts después de que su intento de birdie se escapara.

Pepperell hizo un birdie en el 18 unos hoyos antes para poner el objetivo de la casa club en 21 bajo y cerrar la brecha con Crocker a un tiro una vez más.

El líder se mantuvo agresivo y creó otra oportunidad para sí mismo en el 16, pero no fue capaz de encontrar la copa desde 17 pies.

El líder se mantuvo agresivo y creó otra oportunidad en el hoyo 16, pero no pudo encontrar la copa desde 17 pies.

Después de enviar su tiro de salida al rough de la izquierda, Crocker se enfrentó a un difícil golpe de dos para el par desde el nivel inferior del green.

Pero se dio un putt de 1 metro que logró embocar para entrar en el círculo de los ganadores.

Crocker dijo: «Ganar un torneo de golf no es fácil. Y Eddie tampoco me lo puso fácil.

«Después del par de tres putts en el 15, pensé que todavía tenía un poco de espacio, pero no son hoyos fáciles en esa recta final.

«Fue una gran parada en el 17, y luego pensé que podría hacerlo bastante fácil – es un par cinco entrando – pero no creo que sea nunca fácil hacer un par para ganar un torneo de golf. Ha sido muy especial.

«Estaba nervioso. Ya había sentido esa presión antes, pero es mi primer torneo profesional (victoria). Ese putt parecía de 6 metros, ese hoyo parecía de media pulgada de ancho.

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«Desde el principio supe que era un putt bien pegado y cuando miré hacia arriba y vi que caía me dije a mí mismo ‘no te pongas a llorar’.

«Es increíble. Te demuestra que no sabes lo que te va a deparar este juego.

«Salimos todos los días a esforzarnos al máximo y podemos jugar fatal durante mucho tiempo y de repente tienes una semana como ésta en la que todos los rebotes parecen ir a mi favor, los putts caen, golpeo la bola maravillosamente y eso me hace apreciar este juego y lo que hago para ganarme la vida.

«Espero seguir poniéndome en esta posición. Esa puerta ha estado cerrada para mí durante casi cinco años. Para ir de cable a cable creo que he tirado la puerta limpiamente de sus bisagras, lo cual es agradable».

Pepperell comenzó de forma brillante el cuarto día, haciendo birdie en el segundo, cuarto, sexto y séptimo antes de dejar caer su único golpe del día en el noveno.

Consiguió tres birdies en cuatro hoyos a partir del 12 para mantener la presión sobre Crocker antes de que otra ganancia en el último le permitiera poner a prueba el objetivo.

El jugador de 31 años estaba satisfecho con su trabajo del día, diciendo: «Estoy orgulloso. Fue bastante impecable hasta el noveno.

«Luego me sentí lejos de la perfección durante algunos hoyos y tuve que pensar realmente en ello y resolverlo. Luego hubo algunos golpes de salida difíciles para mí, pero realmente confié en mis rutinas y desde la calle sentí que jugaba muy bien.

«Y simplemente confié en mí mismo, de verdad. No he estado en esta posición durante mucho tiempo, pero siempre he sentido que cuando estás en esta posición es un caso de confiar en tu cuerpo, está respondiendo bien, sólo tienes que permitirle hacer lo que ha estado haciendo.

«Esa fue la parte más difícil de hoy, pero en general creo que he hecho un buen trabajo».

El danés Oliver Hundebøll y el sueco Jens Dantorp terminaron empatados en el quinto puesto con 18 bajo par.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf