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Séamus Power – Blog del jugador

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En el Blog del Jugador de esta semana, presentado por Enterprise Rent-A-Car, Séamus Power reflexiona sobre el avance psicológico que ha realizado y que le ha ayudado a ascender en la clasificación, a hacer sus debuts en los Grandes Campeonatos, a crecer jugando contra Rory McIlroy y Shane Lowry y a su determinación de formar parte del equipo europeo de la Ryder Cup en 2023.

Hay algunas cosas que considero fundamentales en mi ascenso en la clasificación durante los últimos 18 meses. El momento lo es todo en el deporte, y me operé del codo a finales de 2020. Esperaba hacérmela a principios de ese año, pero toda la cirugía electiva se canceló debido a la pandemia de Covid-19. Tuve mucho tiempo para pensar esa temporada baja, fui a ver a un psicólogo deportivo llamado Bob Rotella. Me di cuenta de que a mi edad no debía estar siempre intentando evolucionar y cambiar mi swing. Acepté que ese era el golfista que era y que debía desafiarme a mí mismo para ser el mejor golfista posible, en lugar de copiar otros swings. Ese fue el mayor avance para mí.

Me di cuenta de lo que hacía bien en el campo de golf, de lo que no hacía bien, y empecé a centrarme y a poner en práctica los puntos fuertes de mi juego. Es un concepto sencillo, pero es más difícil de aplicar cuando te preocupa tu técnica. En el golf, siempre te fijas en lo que puedes mejorar, pero antes siempre estaba en un estado de cambio constante y eso nunca es propicio para jugar a tu mejor nivel y con libertad. El restablecimiento de mi mentalidad ha contribuido a esta mejora y que continúe.

Nunca llegué al punto de pensar que tendría que abandonar mi carrera en el golf. Sin embargo, hubo momentos en los que la situación era sombría, sobre todo cuando tenía problemas con mi lesión en el codo. Estaba en una categoría en la que no estaba entrando en muchos torneos del PGA TOUR y no tienes que bajar muchos peldaños más antes de volver a estar en el Korn Ferry Tour, así que tienes que mirar tu plan para seguir adelante. Pero nunca perdí la esperanza y mantuve mi creencia de que mi juego era lo suficientemente bueno.

Mi primer título en el PGA TOUR en el Campeonato Barbasol el pasado mes de julio evocó una mezcla de alivio y alegría abrumadora. Siempre crees que puedes conseguir esa esquiva victoria, pero cuando ocurrió fue un momento especial para mí personalmente. Hubo un elemento de fortuna al llegar a la eliminatoria, pero la victoria liberó mucha presión. Quieres conseguir esa victoria decisiva, pero al mismo tiempo sabes como golfista que puedes estar a punto de perder tu tarjeta. La victoria me dio impulso y mi confianza mejoró al darme cuenta de que podía rendir en los momentos importantes cuando un torneo estaba en juego. Se me abrieron nuevas puertas y tardé varias semanas en asimilar la victoria.

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Séamus Power derrotó al estadounidense J.T. Poston en el sexto hoyo de desempate para ganar el Campeonato Barbasol del año pasado

Creo que debutar en los Grandes Campeonatos a los 35 años, en lugar de a los 20, me ha dado una ventaja, sólo por la perspectiva que he construido durante mi carrera. Me he sentido cómodo, incluso con las grandes multitudes y las mayores exigencias de los medios de comunicación. Al ser un poco mayor, creo que ha sido más fácil manejar algunas de las exigencias que conlleva el golf en los grandes torneos debido a que he estado en el golf profesional durante los últimos 10-12 años. Esa experiencia ha resultado útil cuando te enfrentas a nuevas situaciones.

Los tres Majors que he jugado este año han sido experiencias muy positivas. No estaba seguro de cómo me iría o de qué esperar, ya que la configuración de los campos es diferente a la de los eventos de la temporada regular en términos de dificultad. Siento que me he adaptado bien. Estuve en la pelea en el Campeonato de la PGA y luego al margen en la ronda final del Abierto de Estados Unidos. Fue una semana interesante para mí en Brookline. No le pegué muy bien a la bola en las primeras rondas, pero pateé muy bien. El domingo se me estropeó el putter, lo que fue frustrante, pero, en general, para ser mi primer Open de EE.UU., conseguir buenos resultados en un campo difícil fue muy alentador.

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Estoy encantado de estar en el puesto más alto de mi carrera, el 36*th* en este momento, pero siempre se mira cada día como una oportunidad para mejorar. Este año me he metido en algunos eventos extra que nunca había jugado antes, junto con los Majors he jugado en el WGC-Dell Technologies Match Play y llegué a los cuartos de final para reservar mi plaza en el Masters. Ha sido estupendo poner a prueba mi juego contra los mejores del mundo y obtener buenos resultados en el proceso. Mis actuaciones han sido muy alentadoras y una señal del continuo desarrollo de mi juego. Ahora estoy deseando pasar unas semanas emocionantes en Europa y espero continuar con mi buena racha de golf».

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Power ha terminado entre los 30 primeros en cada uno de los Majors de este año hasta ahora

El Horizon Irish Open es un torneo al que le puse un círculo con mi bolígrafo en mi agenda hace meses y meses, así que va a ser muy divertido volver a jugar en mi Open nacional. Crecí en Waterford, no muy lejos de Mount Juliet. No he podido jugar en el evento desde 2019 con la pandemia de Covid-19 en los últimos dos años, así que eso sólo ha aumentado mi emoción. Tengo muchos amigos y familiares que estarán allí, y espero recibir el apoyo del público local. Creo que será una experiencia completamente diferente a mis otros Opens irlandeses. Me gusta mucho el campo de Mount Juliet y espero poder ofrecer un buen espectáculo a toda la gente que me apoye.

Mi última experiencia en el Open de Irlanda en 2019 en Lahinch fue fantástica. Cuando juegas en Irlanda siempre tienes la esperanza de tener suerte con el clima, lo que hicimos esa semana. No se tiene a menudo la oportunidad de jugar en casa y recibir el apoyo del público fue fantástico. Puede sonar a tópico, pero sientes de verdad que hay mucha gente más que te apoya. No jugué lo mejor posible, pero pasé el corte y el ambiente del fin de semana fue increíble. Ahora, después del mejor golf que he practicado en el último año y medio, espero ser capaz de hacer una buena actuación y estar en la competición.

Debido a la exposición adicional que he tenido en el último año, jugando en algunos de los eventos más importantes y mejorando mi ranking mundial, siento que hay más gente que me conoce y presta más atención a mis resultados. Irlanda es un país que ama el golf, y el público siempre apoya a sus atletas. Así que ser una de las jugadoras locales que recibe ese apoyo es increíble y estoy deseando experimentarlo en persona. Estoy seguro de que va a ser una semana para recordar.

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Power hará su cuarta aparición en el abierto nacional de Irlanda esta semana

Hacer mi debut en el Open Championship en St Andrews… no hay nada mejor que eso. Para nosotros, que crecimos en casa, el Open es el único. Es la historia del torneo lo que lo hace más especial. Jugar en la casa del golf en un Open es algo que no podría haber inventado si lo hubiera intentado hace varios años. Quiero jugar bien, pero también quiero ser capaz de asimilarlo todo como una experiencia.

Mi ronda de prácticas con Rory, Shane y Padraig antes del Masters es un momento que recordaré siempre. Compartir parte de mi primer Masters con esos chicos fue especial. Jugar con Rory te da una idea inmediata del nivel de la competición al que te enfrentas esa semana. Verle golpear una bola de golf es impresionante. Intentas mantener los ojos abiertos y darte cuenta de que ese es el nivel que intentas alcanzar. Les hago preguntas siempre que puedo, pero soy consciente de que no hay que exagerar, porque estos chicos se están preparando para un gran torneo. Es muy divertido estar con ellos, ¡hemos jugado un par de partidos para mantener el interés! Todos ellos son grandes tipos y fantásticos embajadores del golf en Irlanda.

Conocí a Rory cuando tenía unos 13 años y él era un año más joven. Jugué torneos para menores de 15 años contra Rory y luego en grupos de mayor edad. No conocí a Shane hasta los 16 o 17 años, cuando entró en la escena nacional. Su ritmo de mejora fue increíble. He jugado mucho contra ambos a lo largo de los años. Parece fácil decirlo ahora, pero incluso cuando Rory tenía sólo 11 o 12 años, todos pensábamos que si este chico no llegaba a tener una gran carrera, tendríamos problemas. Ha sido divertido ver su carrera a lo largo de los años y lo mismo con Shane. Esos chicos han tenido grandes carreras y es fantástico seguir jugando con ellos.

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Nunca he participado en la Ryder Cup, pero es algo con lo que siempre he soñado. Está por encima de cualquiera de mis objetivos en torneos individuales. Algunos de los momentos que recuerdo más que ninguno en el golf ocurrieron en la Ryder Cup. Paul McGinley, al embocar ese putt en The Belfry en 2002, y las celebraciones que siguieron, resumieron la pasión que los jugadores sienten por el evento. Al igual que en los Juegos Olímpicos, representas mucho más que a ti mismo. Sería un objetivo de mi carrera si pudiera formar parte del equipo de Henrik en Roma el año que viene.

Incluso a día de hoy, representar a Irlanda en los Juegos Olímpicos de Río 2016 es el punto culminante de mi carrera. Tuve la suerte de entrar en el equipo porque los jugadores optaron por no jugar debido a los temores sobre el virus del Zika. Yo estaba en el Korn Ferry Tour en ese momento, y no me habría clasificado directamente, pero un par de chicos no fueron, así que pude conseguir una plaza. Siempre me ha gustado ver los Juegos Olímpicos, así que formar parte de ellos cuando el golf regresó fue especial. Todo el país apoya a los atletas en los Juegos Olímpicos. Entrar detrás de la bandera en la ceremonia de apertura fue algo que nunca olvidaré. Probablemente nunca podré repetir esa sensación, así que siempre será una experiencia especial. Cuando me anunciaron en el primer tee y vi todas las banderas irlandesas, me di cuenta de que formaba parte de algo más grande que el juego del golf.

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Power se unió a Padraig Harrington (izquierda) en el equipo masculino de golf de Irlanda en los Juegos Olímpicos de Río 2016

Empecé a jugar al golf a los 11 o 12 años gracias a los amigos de mis padres, John y Celia Walsh. Nos cuidaban a mis hermanos y a mí, y nos llevaron a jugar al golf. Me gustó mucho desde el principio. El golf no era algo importante en mi familia ni en mi país. Me gustó mucho el desafío mental. Cada hoyo es diferente y cada campo supone una prueba distinta. Es un deporte completo que te pone a prueba desde una perspectiva mental y física. Me intrigó mucho y enseguida me picó el gusanillo. Era el menor de tres hijos, así que siempre intentaba seguirles el ritmo al principio.

Había ganado algunos torneos en la categoría juvenil, pero nada a la escala de otros jugadores que llegaron a ser profesionales. No fue hasta mucho más tarde cuando empecé a creer realmente que podía seguir una carrera en el golf. Como no crecí rodeado de golf, ni siquiera estaba seguro de cómo funcionaba el proceso. Fue cuando estaba en la universidad, en la East Tennessee State University, cuando pensé que podría hacer algo con el golf. Tuve la suerte de que en mi equipo universitario jugaba con Rhys Davies, que llegó a jugar en el Tour. Era uno de los mejores jugadores del golf universitario y uno de los mejores amateurs. Cuando se convirtió en profesional y vi sus progresos, me hizo creer que podía tener una carrera profesional.

Me tropecé con una beca, así que el hecho de que hubiera otros jugadores de Gran Bretaña e Irlanda fue beneficioso. Fue una gran experiencia, había estadounidenses de primera fila, pero también había muchos europeos y asiáticos de primera fila jugando al golf en la universidad. Me di cuenta de que si podía competir con esos tipos, esos eran los jugadores contra los que probablemente jugaría si me convertía en profesional. Siempre estuve decidido a terminar mi carrera de contabilidad, porque en el deporte hay muchas incógnitas y lesiones que pueden detener tu progreso. Me gradué después de cuatro años en 2010. Espero no tener que usarla nunca, pero está ahí por si la necesito.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf