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Se ha convertido en un duelo de bombarderos en Detroit entre Tony Finau y Taylor Pendrith

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DETROIT – Tony Finau va a por su segunda victoria en otras tantas semanas, y su principal oponente para la ronda final del domingo del Rocket Mortgage Classic es un novato del PGA Tour con dos victorias en su carrera en el PGA Tour de Canadá.

Pero hay que dar crédito a Taylor Pendrith, porque cuando Finau parecía estar tomando el control del torneo en el cálido pero tranquilo sábado, el nativo de Richmond Hill, Ontario, respondió con birdies en cuatro de sus últimos cinco hoyos. Los dos hombres, que compartieron el liderato en la primera ronda, están empatados de nuevo después de 54 hoyos con unos totales totales personales de 21-bajo par 195.

Finau, ganador del 3M Open de la semana pasada, todavía no ha hecho un bogey esta semana en el Detroit Golf Club y ha hecho siete bajo par 65, mientras que Pendrith, que lidera el campo con 25 birdies, logró un 66 gracias a la última racha.

«Tuvo una buena sensación, mucha energía del público y ambos jugaron un golf sólido y se alimentaron mutuamente», dijo Finau, de 32 años, que es de Utah y fue decididamente el favorito de los aficionados en su emparejamiento con el golfista canadiense. «Creo que los dos hemos hecho un gran trabajo hasta este momento en 54 hoyos manteniendo la compostura y jugando un buen golf. Ha sido un placer tenerlo como compañero de juego hoy y lo volveremos a tener mañana.»

«Fue genial», dijo Pendrith, de 31 años, sobre el ambiente en el emparejamiento final. «Obviamente, él hizo un montón de birdies, y yo terminé la ronda con un montón de birdies, así que fue divertido. Íbamos de un lado a otro. Tony la bombardea desde el tee y yo la pego lejos también, así que fue divertido, una especie de juegos similares supongo, y atacamos muy bien.

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«Va a hacer falta otro bajo mañana, así que mantén el pedal a fondo y trata de hacer tantos birdies como sea posible».

Cameron Young, aparentemente un eterno aspirante en su temporada de novato y dueño de cuatro subcampeonatos, es tercero en solitario con 17-bajo 199 tras un 65. Stephan Jaeger es el siguiente con 200 y Patrick Cantlay, número 4 del mundo, está a otro golpe en la quinta posición.

«Me encantaría estar más cerca», dijo Young, que empató el récord del campo el viernes con un 63 y está 16 bajo en sus dos últimas rondas. «Creo que tuve la oportunidad de tirar nueve o 10 hoy, pero sí, estoy contento de haberme mantenido algo cerca. Y sé que esos chicos están jugando un gran golf en ese grupo detrás de mí hoy, así que estaremos persiguiendo todo el día mañana.»

Nate Lashley estableció el récord de 72 hoyos del torneo en la edición inaugural de 2019 con 25 bajo par, pero esa marca parece estar en serio peligro contra el dúo de pegadores largos. Finau, sin embargo, no iba a descartar a algunos de los otros perseguidores. Las condiciones del sábado fueron ideales, cálidas y con poco viento, lo que permitió al campo registrar un promedio colectivo de 69,70 golpes. Las previsiones para el domingo son las mismas.

«No puedo decir que nos hayamos alejado de los chicos. Este es el tipo de campo de golf en el que alguien puede tirar ocho, nueve, 10 bajo», señaló Finau. «Pero si hacemos una buena ronda mañana, podría ser una carrera de dos hombres y estoy deseando que llegue el reto de nuevo».

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Finau, que sólo ha sufrido dos bogeys en sus últimos 125 hoyos, aceptó a regañadientes que podría estar jugando a un nivel más alto que durante la victoria de la semana pasada en Minnesota. «Creo que estoy pegando mucho más a los greens incluso que la semana pasada», dijo. «Siento que le pego tan bien como la semana pasada de tee a green, así que creo que definitivamente he elevado esa parte del juego».

Pendrith, que hace apenas su tercera salida después de estar apartado 12 semanas por una lesión en las costillas, tiene una gran tarea por delante para superar a uno de los mejores jugadores del juego -Finau tiene 44 bajo par en sus últimas ocho rondas-, pero demostró el sábado que no se va a ir.

«Probablemente tengo más presión sólo porque nunca he ganado antes, y Tony es un ganador múltiple y ganó la semana pasada y está jugando muy bien», dijo Pendrith, clasificado en el puesto 237 del mundo, comparado con Finau en el número 16. «Tengo una buena oportunidad mañana al estar empatado con él de cara al domingo, así que quedan 18 hoyos de golf y quién sabe qué pasará. Siento que mi juego está en un buen momento. Estoy manejando bien, estoy pegando bien mis wedges, es bueno ver algunos putts entrar. Ya veremos. Será una experiencia divertida y estoy deseando competir».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.