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Scottie Scheffler y Kevin Kisner hacen del domingo una costumbre en el WGC-Dell Technologies Match Play

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AUSTIN, Texas – Un partido requirió una remontada como nunca se ha visto en el Austin Country Club. El otro fue lo suficientemente fácil como para sentirse como un cálido paseo por el lago Austin. De cualquier manera, Kevin Kisner parece ganar en el WGC-Dell Technologies Match Play.


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Tres abajo en el tee del 15, Kisner ganó los siguientes cuatro hoyos para vencer a Adam Scott en la cuarta ronda el sábado por la mañana. En los cuartos de final, estaba 3 arriba sobre Will Zalatoris después de cuatro hoyos y nunca se quedó atrás en una victoria de 4 y 3.

Kisner llegó al último día de este voluble torneo por tercera vez, la mayor cantidad de cualquiera desde que cambió de la eliminación simple al juego de grupo en 2015. Perdió en el partido por el campeonato en 2018 y ganó al año siguiente.

Pero tiene mucha compañía entre los semifinalistas.

Scottie Scheffler consiguió una pequeña medida de revancha al superar en 18 hoyos a Billy Horschel, que le venció hace un año en la final. Scheffler avanzó por la tarde al vencer al irlandés Seamus Power, por 3 y 2.

También está en semifinales Dustin Johnson, que cada día parece estar más cerca de la forma que le hizo ser el número 1 del mundo durante más tiempo que cualquier otro jugador desde Tiger Woods. Johnson eliminó a Richard Bland, de 49 años, en un partido muy disputado en la cuarta ronda, y luego se enfrentó a Brooks Koepka en los cuartos de final.

Johnson tuvo que remontar una desventaja de 2 contra Koepka en un fascinante duelo entre ex jugadores número 1 del mundo y múltiples campeones de los grandes premios. Estaban empatados cuando Johnson redujo a la mitad el hoyo 12 con un birdie de 15 pies, tomó la delantera con un putt de 25 pies para birdie en el hoyo 15 y salvó otro par difícil en el 16.

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Johnson lo cerró con un drive en el green del 18, lo que obligó a Koepka a intentar embocar un chip desde la izquierda del green que se salió de la superficie del putt hacia una zanja de drenaje.

Johnson, que ganó el WGC-Match Play en 2017, se enfrentará a Scheffler en las semifinales del domingo por la mañana. Kisner jugará contra Corey Conners, el primer canadiense que llega a las semifinales del WGC-Match Play. Conners lo tuvo fácil con Takumi Kanaya por la mañana (5 y 3), y luego jugó el hoyo 18 en competición por primera vez en toda la semana para aguantar al mexicano Abraham Ancer.

Para Scheffler está en juego algo más que su tercera victoria en el PGA TOUR en sus últimas cinco salidas. Rahm, el jugador número 1 del mundo, perdió ante Koepka en 19 hoyos por la mañana. Eso significa que Scheffler puede llegar a la cima del ranking mundial si ganara el Match Play junto con el primer puesto en el ranking de la FedExCup.

Eso es demasiado para un tipo que rara vez piensa en algo más que en su próximo golpe, especialmente al enfrentarse a Johnson el domingo por la mañana ante un público partidario de los Longhorns de Texas.

Kisner tratará de convertirse en el tercer jugador que llega al partido por el campeonato al menos tres veces desde que comenzó este Campeonato Mundial de Golf en 1999, uniéndose a Tiger Woods y Geoff Ogilvy.

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Es una maravilla cómo ha llegado a la cuarta ronda.

Scott se puso 3 arriba con un birdie en el hoyo 14, y Kisner no tenía margen de error. Metió un wedge a 5 pies para birdie para ganar el 15. El jugador embocó un golpe de búnker para eagle que tuvo que superar otro búnker y una cresta que protegía el pin en la esquina posterior derecha del par 5 del hoyo 16.

Scott ayudó fallando un putt de par de 3 metros en el par-3 del 17, y luego Kisner se adelantó por primera vez en todo el partido al hacer un putt de 7 pies para birdie al final.

«Nunca me rindo», dijo Kisner. «Sabía que necesitaba hacer algunos birdies. Sabía que necesitaba que empezara a pensar en ello. Eso es lo que siempre trato de hacer, que el rival piense en lo que yo estoy haciendo en lugar de lo que ellos están haciendo, y pude hacerlo cuando embocé ese tiro al búnker en el 16.»

Zalatoris perdió una gran ventaja ante Kevin Na en la cuarta ronda antes de hacer un birdie en el hoyo 18 para forzar la prórroga, y le superó en el cuarto hoyo extra. Y luego tuvo que volver a salir y enfrentarse a Kisner, que ahora tiene un récord de 21-6-1 en el Austin Country Club.

Johnson acabó con las esperanzas del favorito sentimental, Bland, el hombre más veterano del campo que necesitaba ganar un partido más para asegurarse entrar en el top 50 para una plaza en el Masters. Bland se puso 2 arriba rápidamente, falló un putt de 10 pies para birdie en el séptimo hoyo y luego Johnson ganó los tres siguientes para tomar el control.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour