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Scottie Scheffler se coloca con cinco golpes de ventaja en el Masters

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AUGUSTA, Ga. – El viento que ruge entre los pinos de Georgia dio a Tiger Woods y a muchos otros todo lo que podían manejar el viernes en el Torneo de Maestros.


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Y entonces Scottie Scheffler lo hizo aún más difícil.

En su debut como nuevo jugador número 1 del mundo, Scheffler dio la talla. No cometió bogeys en los últimos 15 hoyos para lograr un resultado de 5-bajo 67, empatando el récord del Masters y logrando una ventaja de cinco golpes para el fin de semana.

Sólo otros cuatro jugadores en la historia del Masters han liderado con cinco golpes después de 36 hoyos, el más reciente Jordan Spieth en 2015. Todos ellos acabaron ganando.

Scheffler, el Longhorn de Texas de 25 años, ha ganado tres de sus últimas cinco salidas en el PGA TOUR y no parece estar abrumado por el escenario de Augusta National.

Estaba con 8-bajo 136, cinco golpes por delante del campeón defensor Hideki Matsuyama (69), el ex campeón Charl Schwartzel (69), el ex campeón del Open Shane Lowry (68) y el líder de los 18 hoyos Sungjae Im (74).

Woods estaba a nueve golpes de distancia, una tarea desalentadora incluso con dos buenas piernas.

A pesar de cuatro bogeys después de cinco hoyos, Woods remendó un 74 y llegó al fin de semana en su primer evento de 72 hoyos desde el Masters de noviembre de 2020.

«Oye, he pasado el corte. Tengo una oportunidad de llegar al fin de semana», dijo Woods. «Creo que va a ser el campo de golf que Augusta National quiere. Va a ser más rápido, más seco, más rápido. Va a ser una gran prueba».

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El ex campeón del Masters, Dustin Johnson (73), lideró un grupo con 2 bajo 142, mientras que el grupo con otro golpe por detrás incluía al dos veces campeón de un major, Collin Morikawa, y al ex campeón de la PGA, Justin Thomas, cuyo 67 igualó a Scheffler en la ronda más baja del día.

Scheffler se deshizo de sus errores al principio y comenzó a tomar el control con dos birdies justo antes de hacer la vuelta. Después de un difícil par salvado desde la derecha del green del 11, añadió dos birdies desde 12 pies en el par 3 del 12 y un duro lanzamiento desde la derecha en el par 5 del 13.

Para entonces, el viento empezó a amainar a última hora de la tarde y Scheffler comenzó a alejarse con dos birdies más que le convirtieron en un objetivo claro y difícil en el fin de semana.

Y pensar que hace sólo dos meses aún no tenía una victoria en el PGA TOUR.

Woods superó otra caminata por el ondulado terreno del Augusta National, su cojera más notoria por una pierna derecha sujeta con varillas y tornillos desde su accidente de coche hace 14 meses.

«No me siento tan bien como me gustaría sentirme», dijo Woods con una sonrisa. «No pasa nada. Como he dicho, tengo una oportunidad de cara al fin de semana. Con suerte, tendré uno de esos momentos de bombilla y lo encenderé en el fin de semana y lo conseguiré.»

Su putter no estaba ayudando. Todos los putts clave que Woods hizo en la ronda de apertura no estaban cayendo el viernes, ya que acumuló cuatro bogeys en sus cinco primeros hoyos, lo que planteó dudas sobre si su improbable regreso al Masters sólo duraría dos días.

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Y ahora tiene dos más.

Después de bogeys consecutivos al comienzo de Amen Corner, se dirigía a más problemas en el par 5 del 13, excepto que falló lo suficiente como para quedarse en el lado derecho del afluente de Rae’s Creek, estableciendo un pitch-and-putt para birdie.

«Ha sido duro para todos», dijo Woods, y al poco tiempo apareció una sonrisa irónica. «Obviamente, hay algunas personas que no están luchando por ahí».

Uno de ellos sería Scheffler, que tiene la atención de todos.

Otro fue Thomas, con quien Woods jugó sus rondas de práctica la semana pasada y en los días previos al Masters. Abrió con un 76 y pasó el resto del día enfadado por lo que parecía una oportunidad perdida.

Remató su 67 con tres birdies consecutivos en los últimos nueve hoyos.

«Podría irme a casa muy fácilmente ahora mismo, y no sólo no lo estoy, sino que estoy en una situación realmente buena de cara a este fin de semana», dijo Thomas.

No obstante, se encontraba a siete puntos de distancia, aunque no le sorprendió en absoluto que Scheffler fuera capaz de realizar unas rondas tan buenas para conseguir una gran ventaja.

«Si hubiera jugado como debía ayer, debería estar justo ahí con él», dijo Thomas. «Este lugar, me encanta porque puedes hacer muchos birdies – incluso en condiciones como esta, si trazas tu camino y sabes cómo hacerlo, puedes hacer muchos birdies. Si no controlas la bola, te expones a este viento.

«Claramente tiene el control de todo ahora mismo basándose en el último par de meses, así que no me sorprende demasiado», añadió. «Pero sí, le agradecería que dejara de irse tan lejos».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour