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Scottie Scheffler, elegido capitán en 2021, es ahora el número 1 de Estados Unidos

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Un año después, Scheffler ocupará un papel muy diferente en el equipo de Estados Unidos. Llega a Quail Hollow como el jugador mejor clasificado del mundo, el actual campeón del Masters y el recientemente nombrado Jugador del Año del , logros que hacen que sea fácil olvidar que hace apenas un año era el jugador estadounidense peor clasificado en la Ryder Cup tras recibir una de las últimas selecciones de capitán de Steve Stricker.

Pero su victoria sobre Jon Rahm, entonces el jugador número 1 del mundo y campeón del Abierto de EE.UU., fue uno de los resultados más memorables de la derrota del equipo estadounidense. Scheffler hizo un birdie en los cuatro primeros hoyos para ganar por 4 y 3. Esa victoria, que algunos bromean que debería contar como su primera victoria en el TOUR, sirvió como catalizador para el éxito de Scheffler en 2022.

«Creo que probablemente tener el voto de mis compañeros fue definitivamente un gran tipo de impulso de confianza para mí. Creo que había algunos tipos que realmente me querían en el equipo, y fui capaz de actuar bien bajo esa inmensa presión», dijo Scheffler sobre la Ryder Cup del año pasado. «Sientes lo que se siente en el fragor de la batalla, y cuando vuelves a casa y practicas, eres realmente capaz de prepararte para eso porque sabes exactamente lo que se siente en el escenario más grande.

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«Creo que al llegar a este año tenía esa experiencia y sabía lo que se siente en esos momentos, y fui capaz de rendir bien».

Scheffler no tuvo que sudar una llamada este año. Su puesto en el equipo está asegurado desde que ganó en el Augusta National en abril.

Ésta es sólo su segunda vez representando a Estados Unidos en una competición internacional por equipos como profesional, pero será uno de los líderes del equipo estadounidense más joven de la historia de la Presidents Cup.

El capitán estadounidense Davis Love III dice que Scheffler ocupa «un lugar de estabilidad» en la lista.

«Scottie tiene ese liderazgo tranquilo y calmado o esa confianza», dijo Love. «Sabes que va a estar dispuesto a hacer lo que sea necesario. Es un practicante legendario. Sabes que va a estar preparado.

«Le he visto en un par de escenarios simplemente sentarse y dejar que los demás sean el centro de atención. Luego, cuando llega el momento de decir algo para resumir o apoyar a sus compañeros de equipo, siempre es positivo y nunca dice nada negativo o insolidario.»

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Fue el juego redondo de Scheffler y su habilidad para emparejarse con una variedad de jugadores, además de sus top-10s en los últimos tres majors, lo que ayudó a la candidatura de Scheffler a la Ryder Cup el año pasado. Pero la dirección del equipo también vio a un jugador ascendente, que tras una destacada carrera amateur se convirtió en el Jugador del Año del Korn Ferry Tour 2019 y en el Novato del Año del PGA TOUR 2020.

«Unos cuantos decían que estaba a punto de reventar», dijo Love, asistente en el equipo de la Ryder Cup del año pasado. «Luego le pones ahí y le ves jugar y ha jugado como un veterano».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour